¿Depresión a los 3 años?

¿Depresión a los 3 años?

Investigaciones emergentes y controvertidas muestran que los niños de hasta 3 años pueden cumplir con los criterios clínicos para el trastorno depresivo mayor (TDM).

Los investigadores han descubierto que los niños deprimidos exhiben patrones de activación cerebral que son muy similares a los de los adultos a los que se les ha diagnosticado la enfermedad.

La Dra. Joan Luby, psiquiatra infantil y directora del Programa de Desarrollo Emocional Temprano de la Universidad de Washington en St. Louis, ha estado estudiando la depresión preescolar durante casi 20 años. Dijo que su experiencia clínica contradice la opinión de muchos psicólogos del desarrollo de que los niños pequeños no experimentan depresión en sus capacidades emocionales o cognitivas.

“Si lo piensas bien, la mayoría de los síntomas centrales de la depresión están generalizados durante el desarrollo”, dijo Luby.

“La tristeza y la irritabilidad pueden ocurrir a cualquier edad, desde la infancia hasta la vejez. Pero los síntomas como la anhedonia se consideran un problema de adultos porque a menudo se lo conoce como disminución de la libido. Obviamente, esto no les sucede a los niños pequeños. Sin embargo, cuando se desarrolla esta en la falta de felicidad, especialmente cuando la felicidad es el estado emocional principal de los niños pequeños, tiene un marcador clínico muy poderoso “.

De acuerdo con los resultados de una nueva investigación, los niños en edad preescolar deprimidos no solo muestran los mismos síntomas clínicos que la depresión en los adultos; cuando se escanean con imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), también muestran patrones similares de actividad cerebral.

En un estudio publicado en el Journal of Affective Disorders en marzo de 2011, Luby y sus colegas escanearon a 11 niños deprimidos con una edad promedio de 4,5 años, y estos niños observaron rostros con diferentes expresiones. El equipo encontró una correlación significativa entre la gravedad de la depresión y el aumento de actividad en la amígdala derecha, que es el mismo patrón de actividad observado en adultos con depresión.

“La experiencia de la depresión en la primera infancia parece dejar una marca duradera en el cerebro; estos niños también son más propensos a desarrollar depresión en la edad adulta”, dijo. “Por lo tanto, estos resultados indican que ya en niños de 4 o 5 años, puede haber marcadores tempranos de depresión cerebral y pueden abrir la puerta a una intervención más temprana”.

Otro investigador, el psicólogo Dr. Daniel Klein, está estudiando los factores subyacentes que pueden predecir la depresión crónica posterior en la primera infancia.

“Cuando los médicos le preguntan a un paciente deprimido cuándo comienza a sentirse deprimido, generalmente informan que ha estado deprimido durante toda su vida”, dijo. “No está claro cuándo comenzó, así que estudié a niños en edad preescolar para tratar de determinar los precursores conductuales y emocionales que se convertirán en depresión crónica”.

Actualmente, Klein está rastreando a más de 600 familias en una muestra de comunidades locales en un estudio longitudinal. Aunque son preliminares, varios factores parecen jugar un papel importante en la aparición de la depresión en la edad adulta.

“En términos de temperamento, cuando la mayoría de los niños se sienten muy emocionados, y luego se nota mucho miedo y tristeza, carecen de vitalidad y felicidad”, dijo. “Los padres de estos niños a menudo tienen antecedentes de depresión. Cuando nos hicimos un electroencefalograma, encontramos algunas anomalías en la actividad eléctrica. Ahora hay alguna evidencia de que estos patrones no necesariamente indican depresión clínica, sino tres o cuatro años después. Más síntomas de depresión “.

Naturalmente, los padres de niños en edad preescolar que padecen depresión se preocupan por las opciones de tratamiento de sus hijos. Aunque los antidepresivos se han utilizado con cierto éxito en la población adulta, existe una preocupación generalizada acerca de si deben utilizarse en niños, sin mencionar a los niños pequeños cuyos cerebros se encuentran en un período crítico de desarrollo.

“Por supuesto, para los niños, cuando hablamos de medicamentos, tienen todo tipo de preocupaciones sobre su edad y nivel de desarrollo neurológico y físico”, dijo el psicólogo clínico Dr. Michael Yapuko. “A pesar de estas preocupaciones, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Estima que el 7% de los antidepresivos todavía se recetan a los niños”.

Aunque Luby no negó la idea del tratamiento farmacológico, su laboratorio está probando actualmente un método de intervención temprana único llamado terapia de juego dual. Este método es innovador porque los niños trabajan con sus cuidadores principales y el terapeuta los guía a través de sus auriculares para la regulación y el desarrollo emocional.

“Hasta ahora, este tratamiento parece prometedor”, dijo. “Acabamos de anotar los resultados de un pequeño ensayo controlado aleatorio, que muestra que este tipo de intervención puede tener un gran impacto”.

Tanto Luby como Klein enfatizaron que nuestra comprensión biológica de la depresión preescolar es todavía muy preliminar. Aunque actualmente no existe una opción de tratamiento para estos niños, Luby brinda este consejo a los padres.

“Cuidado. Si su hijo siempre está irritable, siempre triste, infeliz cuando juega o cuando suceden cosas divertidas y emocionantes, entonces esto es tan preocupante como la destructividad de un niño en el preescolar”, dice Luby Say. “Tendemos a no prestarle mucha atención, pero también es digno de atención. El tratamiento temprano puede tener un gran impacto”.

Fuente: Fundación Dana

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