Cómo las drogas secuestran las decisiones en el cerebro

Cómo las drogas secuestran las decisiones en el cerebro

Un nuevo estudio realizado por investigadores del abuso de drogas encontró que un área del cerebro llamada corteza orbitofrontal es responsable de las decisiones impulsivas. Sin embargo, esta área del cerebro no es responsable de las decisiones que se tomen en base a experiencias o hábitos previos.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland informan que los expertos anteriormente creían que un área del cerebro era responsable de dos tipos de comportamiento y toma de decisiones.

Los expertos dicen que esta distinción es fundamental para comprender la neurobiología de la toma de decisiones, especialmente en el área del abuso de drogas. La investigación se publicó en línea en la revista Science.

Los científicos plantean la hipótesis de que la corteza orbitofrontal juega un papel en la toma de decisiones “basada en valores” cuando uno compara opciones y sopesa las consecuencias y recompensas para elegir la mejor opción.

Una nueva investigación muestra que esta área del cerebro participa en la toma de decisiones solo cuando los valores deben inferirse o calcularse de manera rápida o apresurada. Si el valor se ha “almacenado en caché” o se ha calculado previamente, como es habitual, entonces la corteza orbitofrontal es innecesaria.

Lo mismo ocurre con el aprendizaje: si una persona infiere un resultado pero no sucede, los errores resultantes impulsarán el aprendizaje. Este estudio muestra que la corteza orbitofrontal es necesaria para los valores inferidos para este tipo de aprendizaje.

“Nuestra investigación muestra que el daño a la corteza orbitofrontal puede reducir la capacidad de una persona para utilizar la experiencia previa para tomar decisiones correctas al instante”, dijo el autor principal, el Dr. Joshua Jones.

“Esta persona no puede considerar toda la continuidad de la toma de decisiones, un mapa mental sobre cómo las elecciones se desarrollarán más en el futuro. En cambio, esta persona volverá a su comportamiento habitual y tenderá a elegir la opción que le proporcione el mayor valor en su recompensa directa. . “

Los investigadores dicen que este estudio mejora la comprensión de los científicos sobre cómo funciona el cerebro en individuos sanos y no saludables.

“Este hallazgo tiene un significado universal para comprender cómo el cerebro procesa la información para ayudarnos a tomar las decisiones correctas y aprender de nuestros errores”, dijo el autor principal Geoffrey Schoenbaum, MD.

“Aprender más sobre la corteza orbitofrontal también es importante para comprender enfermedades como la adicción que parecen implicar una toma de decisiones y un aprendizaje desadaptativos. En particular, la cocaína parece tener un efecto a largo plazo en la corteza orbitofrontal”.

“Un aspecto del trabajo que estamos haciendo es que es posible que algunos de los problemas que caracterizan la adicción sean el resultado de cambios provocados por las drogas en esta zona del cerebro”.

La investigación en curso incluye examinar la codificación específica de neuronas en la corteza orbitofrontal durante este proceso y los efectos del abuso de drogas en esta área del cerebro.

“La adicción a las drogas se caracteriza por una grave falta de juicio y errores en la toma de decisiones en los consumidores de drogas”, dijo Jones. “Creemos que las drogas, especialmente la cocaína, afectan la corteza orbitofrontal. Forzan el sistema y secuestran la toma de decisiones”.

Los investigadores examinaron el papel de la corteza orbitofrontal en el comportamiento orientado a valores. El cerebro asigna dos tipos diferentes de valores al comportamiento y la elección. El valor de la caché es el valor aprendido de la experiencia anterior. Considerando todo el modelo de recompensa y consecuencia, inferir valor es un capricho.

“El valor en caché se almacena en la experiencia anterior”, dijo Jones. “Por ejemplo, aprendes la ruta a casa a través de la experiencia durante tu viaje: el hábito de ir a casa. Giras a la derecha, a la izquierda y luego a la derecha.

“Sin embargo, los valores inferidos se basan en la estimación en tiempo real de objetivos y valores utilizando su conocimiento de la estructura ambiental completa.

“Por ejemplo, ya no solo sigue habitualmente la ruta habitual a casa, sino que tiene en mente un mapa completo de todas las carreteras que utiliza. Puede ajustar la ruta según la hora del día o la cantidad de tráfico. Giros. Estas decisiones inferidas son adaptativas, mucho más flexibles según la situación “.

Los investigadores admiten que un defecto de la teoría es que el modelo de ratón se ha utilizado para la investigación. Sin embargo, aunque este mecanismo neurobiológico necesita ser estudiado más a fondo, los resultados son prometedores.

“Nuestro objetivo en la facultad de medicina es hacer descubrimientos revolucionarios en el laboratorio. Estos descubrimientos pueden transformarse en nuevos tratamientos y brindar nuevas esperanzas a los pacientes y sus familias”, dijo el presidente Albert Reece. Decano de Asuntos Médicos de la Universidad de Maryland y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

“Esperamos que la investigación nos diga más sobre los mecanismos básicos del cerebro y se transforme en nuevas tecnologías para la neurobiología y el tratamiento de enfermedades destructivas como la adicción a las drogas”.

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Maryland

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