Cómo instar a las personas mayores a mantenerse activas durante el distanciamiento social

Cómo instar a las personas mayores a mantenerse activas durante el distanciamiento social

Dado que los ancianos practican el distanciamiento social para mantenerse alejados del COVID-19, es importante que no caigan en un estado de falta de ejercicio. Por ejemplo, cuando los ancianos no hacen ejercicio con regularidad, pueden ser propensos a enfermedades crónicas, debilidad muscular y debilidad.

En un nuevo estudio, un equipo de investigación de la Universidad de São Paulo en Brasil informó sobre el riesgo de falta de actividad física en los ancianos durante el COVID-19. También proporcionan estrategias prácticas para ayudar a la población que envejece a mantenerse activa durante este período.

Los investigadores señalaron que los músculos de una persona solo necesitan de 5 a 10 días de inactividad física para comenzar a encogerse y perder peso. Esto acelera la progresión de la sarcopenia (pérdida de masa muscular) y puede provocar enfermedades crónicas. Los estudios también han demostrado que las personas mayores que caminan menos de 1500 pasos al día pierden el 4% del tejido muscular de las piernas en solo dos semanas.

Aunque es demasiado pronto para saber cómo afectará la pandemia de COVID-19 a la actividad física a largo plazo, los investigadores dicen que los rastreadores portátiles (como Fitbit) proporcionan estimaciones tempranas. Información de 30 millones de usuarios en todo el mundo estima que el número de pasos en Estados Unidos ha caído un 12% (en comparación con la semana del 22 de marzo de 2019 a 2020), y el descenso en otros países ha sido aún mayor.

Tener suficiente masa muscular puede fortalecerlo; la debilidad o debilidad es un factor de riesgo conocido de muerte en los ancianos. De hecho, se ha demostrado que dos semanas de inactividad (reducción del 75% en pasos por día) reducen la fuerza muscular en un 8%, y los estudios han demostrado que dos semanas de ejercicio de rehabilitación no ayudan a las personas a reconstruir la fuerza muscular.

Además, se ha demostrado que reducir el número de pasos por día a entre 1000 y 1500 pasos aumenta el azúcar en sangre y aumenta la inflamación.

El equipo de investigación recomienda que las estrategias para reducir los posibles efectos nocivos para la salud del aislamiento son importantes. Por ejemplo, el ejercicio de resistencia es un método clásico y eficaz que puede aumentar la masa muscular, la fuerza y ​​la movilidad, incluso en personas de 90 años. El programa de ejercicios que puede hacer en casa es particularmente importante durante el aislamiento y es una excelente manera de mantener o incluso mejorar la salud y la movilidad de los músculos. El ejercicio también ayuda a prevenir las caídas, que son una causa común de discapacidad y hospitalización en las personas mayores.

Los investigadores sugieren que la educación para la salud de las personas mayores debería incluir sugerencias para introducir actividades ligeras en su vida diaria, con un enfoque en sentarse menos y más activo, lo que es especialmente importante para las personas con problemas de movilidad.

Los métodos recomendados para combinar más ejercicio incluyen:

  • Interrumpa largos períodos de estar sentado caminando o de pie y descansando (por ejemplo, caminando mientras mira televisión);
  • Realice tareas domésticas ligeras, como la limpieza y la jardinería, y disfrute de actividades de ocio como bailar o caminatas cortas;
  • Únase a los miembros de la familia en persona (cuando sea seguro) o de forma remota a través de FaceTime o Zoom para mantenerse activo y obtener apoyo emocional.

El artículo se publicó en línea antes de imprimirlo en el Journal of the American Geriatrics Association.Los autores del estudio son el Dr. Hamilton Roschel; Guilherme G. Artioli, Ph.D; y el Dr. Bruno Guarano

Fuente: Academia Estadounidense de Geriatría

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