Caminar junto al agua puede mejorar el estado de ánimo y el bienestar

Caminar junto al agua puede mejorar el estado de ánimo y el bienestar.

Un nuevo estudio realizado en España muestra que los paseos breves y frecuentes por espacios azules (playa, lago, río o fuentes y otras zonas acuáticas) parecen tener un efecto positivo en la salud mental, el estado de ánimo y la vitalidad de las personas.

Varios estudios han demostrado que los espacios verdes (césped, árboles u otras áreas de vegetación separadas con fines recreativos o estéticos) son beneficiosos para la salud, como reducen el riesgo de obesidad, mejoran la capacidad de atención de los niños y ralentizan el cuerpo de los niños. Ahora, la evidencia proporcionada por este nuevo estudio muestra que el espacio azul también es un entorno propicio para una buena salud mental.

En este estudio dirigido por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), el equipo de investigación analizó datos de 59 adultos. Durante el transcurso de la semana, los participantes pasaron 20 minutos caminando en el espacio azul todos los días. En diferentes semanas, pasan 20 minutos caminando por el entorno urbano todos los días. En otra semana, los participantes pasaron la misma cantidad de tiempo en interiores.

La ruta del espacio azul sigue las playas de Barcelona, ​​mientras que la ruta de la ciudad sigue las calles de la ciudad. Antes, durante y después de cada actividad, el equipo de investigación midió la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los participantes, y utilizó cuestionarios para evaluar su felicidad y estado de ánimo.

“En comparación con caminar o descansar en un entorno urbano, observamos una mejora significativa en la felicidad y el estado de ánimo de los participantes después de caminar en el espacio azul”, dijo Mark Nieuwenhuijsen, Director del Departamento de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Medio Ambiente. Coordinadora de investigación e iniciativa de salud de ISGlobal.

Específicamente, después de un corto paseo por la playa de Barcelona, ​​los participantes informaron que su estado de ánimo, vitalidad y salud mental habían mejorado. Los autores no determinaron ningún beneficio para la salud cardiovascular, aunque creen que esto puede deberse al diseño del estudio.

“Evaluamos el impacto directo de las caminatas cortas a lo largo del espacio azul”, dijo la investigadora de ISGlobal Cristina Vert, autora principal del estudio. “La exposición continua a largo plazo a estos espacios puede tener un impacto positivo en la salud cardiovascular, lo que no observamos en este estudio”.

Vert dijo: “Los resultados de nuestra investigación muestran que los beneficios psicológicos de la actividad física varían con el tipo de entorno en el que se realiza la actividad física. En este sentido, el espacio azul es superior al espacio urbano”.

Varios estudios de ISGlobal han identificado los beneficios para la salud asociados con los espacios verdes, incluida la reducción del riesgo de obesidad, la mejora de la atención de los niños y la desaceleración del declive de los ancianos. La evidencia proporcionada por la nueva investigación muestra que el espacio azul es un entorno propicio para la salud mental.

“Según datos de las Naciones Unidas, el 55% de la población mundial vive ahora en ciudades”, dijo Nieuwenhuijsen. “Es vital identificar y mejorar los elementos que pueden mejorar nuestra salud (como los espacios azules) para que podamos crear ciudades más saludables, sostenibles y habitables”.

El Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) es el resultado de una alianza innovadora entre la fundación “la Caixa” e instituciones académicas y gubernamentales.

La investigación se publicó en la revista Environmental Research y se llevó a cabo en el marco del proyecto BlueHealth, un proyecto de investigación europeo destinado a investigar los vínculos entre el espacio azul urbano, el clima y la salud.

Fuente: Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)

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