A menudo se pasa por alto la parte emocional de la pérdida de peso

A menudo se pasa por alto la parte emocional de la pérdida de peso

Una nueva investigación muestra que la pérdida de peso duradera debe incluir el autocontrol mental y físico.

Los expertos señalan que si bien muchas personas establecen metas para perder peso para el Año Nuevo, muy pocas lo logran, ya que se estima que solo el 8% de las personas que hacen propósitos de Año Nuevo realmente lo hacen.

Incluso si pierde peso inicialmente, por lo general regresa. Las investigaciones muestran que casi dos tercios de las personas que pierden el 5 % de su peso corporal total lo recuperarán, y cuanto más peso pierda, menos posibilidades tendrá de no recuperarlo.

«No es sorprendente», dijo la Dra. Diane Robinson, neuropsicóloga y directora del programa de medicina integral de Orlando Health. «La mayoría de las personas se centran casi exclusivamente en los aspectos físicos de la pérdida de peso, como la dieta y el ejercicio. Pero la gran mayoría simplemente ignora el componente emocional de la comida, que puede socavar rápidamente sus esfuerzos».

Casi las tres cuartas partes de los hombres estadounidenses y más del 60 por ciento de las mujeres tienen sobrepeso o son obesos. Como resultado, los esfuerzos para perder peso ocupan un lugar central en la mejora de la salud y la calidad de vida de decenas de millones de estadounidenses.

Cuando pensamos en perder peso, hacer dieta y hacer ejercicio: una encuesta nacional reciente de más de 1,000 personas encontró que el 31 por ciento de los estadounidenses mencionaron la falta de ejercicio como la mayor barrera para perder peso, seguidos por aquellos que sintieron falta de ejercicio en lo que comer (26 %) y el costo de un estilo de vida saludable (17 %). Otro 12% dijo que la mayor barrera para perder peso era la inversión de tiempo necesaria.

Sin embargo, solo uno de cada 10 creía que la salud mental era un factor.

«Eso podría explicar por qué tantos de nosotros estamos luchando», dijo Robinson. «Para perder peso y mantenerlo a largo plazo, debemos hacer algo más que pensar en lo que comemos, debemos entender por qué comemos».

Esta estrategia es ciertamente más fácil decirlo que hacerlo.

Desde una edad temprana, desarrollamos un apego emocional a la comida. Cuando éramos niños, a menudo nos daban golosinas que nos consolaban cuando estábamos deprimidos y nos recompensaban por nuestro buen comportamiento.

La mayoría de las celebraciones, como Halloween, Acción de Gracias y el Día de San Valentín, se centran en la comida, mientras que los cumpleaños se tratan de compartir el pastel. Incluso el olor de ciertos alimentos, como las galletas en el horno de la abuela, puede crear poderosas conexiones emocionales que duran toda la vida.

«Ya sea que nos demos cuenta o no, estamos acostumbrados a usar los alimentos no solo para la nutrición, sino también para la comodidad», dijo Robinson. “No tiene por qué ser algo malo, siempre y cuando lo reconozcamos y lo tratemos adecuadamente.” Cada vez que el cerebro siente placer por cualquier motivo, responde de la misma manera.

Puede ser una sorpresa, pero una comida satisfactoria conduce a la liberación de dopamina en el cerebro, un neurotransmisor que se activa con la cafeína, la cocaína, la metanfetamina e incluso con los encuentros románticos.

«Cada vez que se activa este proceso, nos sentimos bien», dijo Robinson, «pero cuando empezamos a poner comida en la ecuación y se convierte en nuestra recompensa, puede tener consecuencias negativas».

De hecho, los investigadores han encontrado un vínculo entre los problemas emocionales como el estrés, la ansiedad y la depresión y un índice de masa corporal (IMC) más alto. Por ejemplo, después de un mal día en la oficina, muchos de nosotros pensamos en los excesos durante la hora feliz o en una pinta de helado para ayudarnos a lidiar con las malas noticias.

Este es un mecanismo de afrontamiento común para Shekyra DeCree de Columbus, Ohio. «Como terapeuta de salud mental, tengo un trabajo muy estresante y todos los días, cuando llego a casa del trabajo, lo primero que hago es ir al refrigerador», dijo. «Esa es mi forma de calmarme y relajarme».

Después de darse cuenta de su apego emocional a la comida, DeCree comenzó a hacer cambios conscientes. En poco más de un año, perdió más de 100 libras.

«He intentado hacer dieta y hacer ejercicio innumerables veces antes, pero esta vez es diferente», dijo. «Tienes que cambiar la forma en que manejas las emociones, el estrés y la ansiedad. Una vez que entendí el aspecto psicológico, me sentí libre».

Robinson ofrece estos consejos para ayudar a identificar la conexión emocional que puede tener con la comida:

  • Mantenga un diario de su alimentación y estado de ánimo, en busca de patrones poco saludables.
  • Encuentra los alimentos que te hacen sentir bien y escribe por qué los comes. ¿Evocan recuerdos o se te antojan estos alimentos por estrés?
  • Antes de picar o comer, pregúntate: ¿Estoy comiendo esto porque tengo hambre? Si la respuesta es no, busque la fuente de motivación.

El objetivo es eliminar las emociones de la dieta y tratar los alimentos como nutrición en lugar de una recompensa o un mecanismo de supervivencia. Si te quedas atascado, no dudes en pedir ayuda.

«Cuando nos enfocamos en el aspecto físico de la pérdida de peso, muchos de nosotros no tenemos problemas para unirnos al gimnasio o contratar a un entrenador», dice Robinson.

«¿Qué tal si te unes a un grupo de apoyo o contratas a un psicólogo?», dijo. «Si tu cuerpo no se ha ejercitado, tal vez esta vez comience con tu mente».

Fuente: Orlando Health/EurekAlert Mujer desanimada por el peso foto de Shutterstock.

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