A medida que envejecemos, las personas mayores comparten cada vez menos recuerdos

A medida que envejecemos, las personas mayores comparten cada vez menos recuerdos

Aunque las personas mayores tienen muchas experiencias de vida para compartir, un nuevo estudio muestra que cuanto mayor es una persona, es menos probable que comparta experiencias pasadas. Cuando comparten recuerdos, no los describen con el mismo detalle que los jóvenes.

Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Frontiers in Human Neuroscience, respaldan los resultados de estudios de laboratorio anteriores, lo que sugiere que la memoria compartida disminuye con la edad.

La mayor parte de la investigación sobre la memoria se lleva a cabo en un entorno de laboratorio. Se pide a los participantes que memoricen listas o recuerdos y describan recuerdos específicos del pasado. Sin embargo, la investigación de la Universidad de Arizona recopila datos “escuchando a escondidas” las conversaciones de las personas mayores “en la naturaleza”.

El equipo de UArizona quería saber con qué frecuencia las personas mayores recuerdan espontáneamente recuerdos durante las conversaciones diarias, fuera de un entorno de laboratorio controlado.

“Este estudio realmente nos permite ver a las personas compartiendo estos recuerdos en su vida diaria por primera vez”, dijo Matthew Greeley, autor principal del estudio y profesor asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Arizona.

Durante cuatro días, los investigadores monitorearon las conversaciones diarias de 102 ancianos cognitivamente sanos entre las edades de 65 y 90 años. Para hacer esto, los investigadores utilizaron EAR, o grabador de activación electrónica, una aplicación de teléfono inteligente que puede registrar una muestra aleatoria de las conversaciones de los participantes de la investigación.

“Evaluar la cognición en un teléfono inteligente es un poco como tener un neuropsicólogo móvil”, dijo Greeley. “Lo seguirá y recopilará una gran cantidad de datos sobre su cognición, lo que puede brindarnos una mejor oportunidad no solo para estimar con mayor precisión su aprendizaje y memoria, sino también para rastrear los cambios en la cognición a lo largo del tiempo”.

Ser capaz de rastrear estos cambios puede ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo evoluciona la cognición de las personas mayores y otras poblaciones (como las que tienen depresión o factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer).

“Una razón por la que estamos realmente interesados ​​en un mejor seguimiento del deterioro cognitivo es que entendemos que enfermedades como el Alzheimer pueden afectar la cognición décadas antes de que aparezcan síntomas obvios”, dijo Gerry Lee. “La idea de que podemos desarrollar herramientas que puedan rastrear los cambios antes es interesante y es importante ver si las aplicaciones para teléfonos inteligentes pueden hacer esto”.

Los participantes mantuvieron sus teléfonos en sus teléfonos durante el estudio, y el EAR capturó clips de 30 segundos cada 6 a 18 minutos todos los días. Los participantes no sabían cuándo comenzaba o terminaba la grabación.

Luego, el equipo analizó el audio y contó la cantidad de veces que los participantes compartieron recuerdos autobiográficos o recuerdos de experiencias pasadas.

“Descubrimos que las personas mayores de nuestro estudio compartían menos recuerdos”, dijo el autor principal del estudio, Aubrey Wank, estudiante de posgrado en psicología de la Universidad de Arizona. “Además, encontramos que cuando las personas describen estos recuerdos, el nivel de detalle también disminuye con la edad”.

Greeley dijo que es importante que las personas recuerden y compartan recuerdos. Hacerlo puede ayudarlos a establecer contacto con otros. También puede orientar la planificación y la toma de decisiones, y ayudar a las personas a encontrar significado en otros eventos y entornos de la vida.

Greeley y Wanke dijeron que la razón por la cual el intercambio de memoria disminuye con la edad no se comprende completamente, pero puede estar relacionada con cambios en el cerebro relacionados con la edad.

“Hay muchas áreas en el cerebro que parecen jugar un papel importante en la frecuencia con la que pensamos en nuestro pasado o futuro personal”, dijo Greeley. “Estas áreas del cerebro tienden a cambiar con la edad, y la idea es que debido a estos cambios, las personas mayores pueden reflexionar menos sobre su pasado y futuro cuando hablan con otras personas”.

Wank dijo que aunque este estudio es solo para personas mayores, los estudios futuros pueden considerar cómo esta población se compara con una muestra más joven, y si la audiencia con la que habla una persona afecta la frecuencia de los recuerdos compartidos.

Fuente: Universidad de Arizona.

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