Terapia cognitivo-conductual (TCC) para la esquizofrenia

Terapia cognitivo-conductual (TCC) para la esquizofrenia

La TCC es la psicoterapia líder para la esquizofrenia. La combinación de fármacos antipsicóticos y apoyo psicosocial puede ser particularmente eficaz.

Si le diagnostican esquizofrenia, ciertamente no está solo.

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta aproximadamente al 1% de la población estadounidense. Esto puede parecer un número pequeño, hasta que se dé cuenta de que el número total de personas es de aproximadamente 3,32 millones.

Esta afección generalmente comienza en la adolescencia o en la edad adulta temprana y afecta su proceso de pensamiento. Es posible que tenga alucinaciones auditivas y visuales, lo que significa que oirá y verá cosas que otras personas no ven.

Puede tener un episodio psicótico, en cuyo caso romperá por completo con la realidad. Puede experimentar y creer en cosas irreales, aunque le parezcan muy reales. Estos se llaman delirios. Por ejemplo, puede comenzar a pensar que la gente lo está controlando o conspirando en su contra.

También puede perder interés en las personas y actividades que alguna vez le gustaron. Puede que le resulte difícil organizar sus pensamientos y acciones, o decir o hacer cosas que incomoden a los demás. Además, puede que le resulte difícil expresar emociones o iniciar y continuar proyectos.

La buena noticia es que la esquizofrenia se puede tratar. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el tratamiento más eficaz para la esquizofrenia combina medicamentos, psicoterapia y apoyo psicosocial. Este tipo de terapia combinada a veces se denomina atención especializada coordinada (CSC).

¿Qué es la terapia cognitivo-conductual?

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tipo de terapia de conversación en la que puede aprender con el terapeuta cómo reemplazar los pensamientos y comportamientos negativos con pensamientos y comportamientos más precisos y prácticos. Con la ayuda de un terapeuta, aprenderá:

  • Verifique la credibilidad de sus pensamientos y opiniones.
  • Ignore o tolere sonidos irreales que pueda escuchar
  • Maneje su respuesta a otros síntomas

La TCC no está destinada a curar la esquizofrenia ni a provocar remisión. No existe cura para esta condición. El tratamiento está diseñado para aliviar sus síntomas y ayudarlo a aprender a manejarlos. En la mayoría de los casos, no es realista esperar que los síntomas desaparezcan por completo.

La farmacoterapia se considera el principal tratamiento de la esquizofrenia. La TCC se utiliza como medicina complementaria, no como medicina alternativa. La TCC suele ser un tratamiento breve, que dura de 6 a 9 meses.

¿Es la TCC eficaz para los pacientes con esquizofrenia?

En los Estados Unidos, la TCC es reconocida como el estándar de oro para la psicoterapia para la psicosis relacionada con la esquizofrenia. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría recomienda que la TCC se utilice para tratar la esquizofrenia, combinada con medicamentos y apoyo psicosocial.

De manera similar, el gobierno británico recomienda la TCC para todos los pacientes con esquizofrenia o enfermedad mental. Su dirección aparece en las directrices del Instituto Nacional de Excelencia Clínica (NICE).

Sin embargo, en todo el mundo, la Organización Mundial de la Salud no incluye específicamente la TCC en sus recomendaciones de tratamiento para la esquizofrenia. Recomienda una combinación de medicación y apoyo psicosocial.

Los estudios han demostrado que la TCC es particularmente útil cuando los medicamentos no mejoran significativamente los síntomas de la esquizofrenia. Aproximadamente el 30% de las personas diagnosticadas con esquizofrenia no responden a la medicación.

¿Qué dice la investigación?

Los estudios han demostrado que la combinación de CBT y medicamentos puede ayudar a reducir los síntomas psicóticos de la esquizofrenia. Existe evidencia de que la TCC es particularmente eficaz para reducir las alucinaciones auditivas, que son uno de los síntomas más angustiantes de los pacientes con esquizofrenia.

Sin embargo, en los últimos diez años, algunos investigadores han señalado que el sesgo y el tamaño pequeño de la muestra son los defectos de algunas investigaciones con sesgo de la TCC. Un estudio informó que al final de un ensayo, la TCC tenía solo un pequeño beneficio, pero no se realizó ningún seguimiento. Otro estudio incluso cuestionó si los beneficios de la TCC para la esquizofrenia estaban “sobrevendidos”.

¿Cómo se usa la TCC para tratar la esquizofrenia?

La TCC puede ayudar a reducir las alucinaciones, los delirios y la paranoia en personas con esquizofrenia. Estos son los que los médicos llaman los síntomas “positivos” de la esquizofrenia. La terapia funciona ayudando a las personas a reconocer sus delirios, afrontarlos y aprender respuestas aceptables.

La Liga Nacional de Enfermedades Mentales señala que la TCC puede ayudar a las personas con esquizofrenia identificando las causas de los episodios psicóticos y desarrollando formas de reducir el número y la gravedad de los episodios.

La TCC también se puede utilizar para los síntomas denominados “negativos” de la esquizofrenia, como:

  • auto-humillación
  • Expresión plana
  • Dificultad para organizar pensamientos y acciones.
  • Pierde interés en personas y actividades que te interesan

¿Qué puede esperar en CBT?

Comenzará su curso de CBT generando confianza en el terapeuta. Esta es una parte importante de CBT porque trabajará de cerca en temas que pueden perturbarlo o incluso temer. Aprenderá una nueva forma de ver la vida y encontrará nuevas formas de actuar.

A continuación, trabajará con su terapeuta para desarrollar una “lista de preguntas” para los problemas de la vida que desea resolver. Estos pueden incluir síntomas de esquizofrenia, como alucinaciones auditivas y problemas de la vida, como mala comunicación con los miembros de la familia o bajo rendimiento escolar.

Usted y el terapeuta trabajarán juntos para diseñar los objetivos que desea lograr durante el proceso de tratamiento. Estos serán muy específicos, como aprender una nueva habilidad de comunicación para hablar con miembros de la familia o mejorar una de sus calificaciones escolares de reprobar a C.

A medida que continúe su tratamiento, comenzará a aprender nuevas habilidades para afrontar los síntomas de la esquizofrenia. Por lo general, hace la tarea entre los cursos de CBT, donde puede practicar nuevas habilidades en la vida real. Por ejemplo, puede probar las nuevas habilidades de comunicación aprendidas en terapia con su familia en casa.

Gradualmente, podrá cambiar su respuesta a los síntomas. Al final del tratamiento, tendrá varias herramientas para responder de manera diferente a sus síntomas. Por ejemplo, puede aprender que escucha la mayoría de los sonidos cuando está estresado o cansado. Sabiendo esto, puede trabajar duro para practicar la meditación tranquila y dormir lo suficiente para reducir las convulsiones.

¿Qué pasa si la CBT no ayuda?

La TCC no puede ayudar a todas las personas con esquizofrenia. Parte de la razón es que las expectativas pueden ser demasiado altas. Es posible que desee que sus síntomas desaparezcan por completo. Pero el objetivo de la TCC es desarrollar herramientas para tratar sus síntomas, no eliminarlos por completo.

Si la TCC no parece ayudarlo, el primer paso es consultar con su equipo de tratamiento para asegurarse de que su medicación sea adecuada y funcione correctamente. La TCC combinada con la medicación adecuada es más eficaz para la esquizofrenia.

Si CBT no funciona, puede intentar:

  • Nuevo curso CBT
  • Nuevo terapeuta
  • Diferentes tipos de tratamiento.

Algunas terapias alternativas son muy similares a la TCC, mientras que otras son muy diferentes. Su equipo de tratamiento podrá indicarle los tratamientos que pueden ser adecuados para usted.

Algunos tratamientos alternativos para la esquizofrenia recomendados por profesionales de la salud y grupos de servicios públicos incluyen:

  • Terapia de comportamiento dialéctico (DBT)
  • Terapia de aceptación y compromiso (ACT)
  • Terapia de mejora cognitiva (CET)

Otras opciones de tratamiento incluyen terapia psicosocial o terapia comunitaria de confianza en sí mismo. Estos programas se enfocan en ayudarlo a vivir de forma independiente y a participar activamente en la comunidad. Implican asistencia en una amplia gama de problemas personales, que incluyen:

  • Gestión financiera
  • Empleo
  • educar
  • estructura familiar
  • Condiciones médicas concurrentes
  • Habilidades sociales
  • Educación y participación familiar
  • Consumo de alcohol y otras sustancias
  • Custodia de los hijos
  • Violencia doméstica

Además, algunos investigadores informan que el tratamiento general de la esquizofrenia ha tenido éxito. Según la National Mental Illness Alliance (NAMI), estos métodos de salud complementarios y alternativos pueden ser parte de un plan de tratamiento integral.

Es posible que desee discutir con su médico si puede beneficiarse de opciones de tratamiento complementario, como:

  • Terapia de yoga
  • Orientación nutricional
  • Deportes y entrenamiento deportivo
  • Ejercicios de meditación y relajación.
  • Acupuntura y Shiatsu

Próximo paso

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que generalmente comienza en la edad adulta temprana y puede conducir a una discapacidad de por vida si no se trata. La buena noticia es que se puede tratar con una combinación de medicamentos, psicoterapia y apoyo psicosocial. A través del tratamiento, puede esperar una vida larga y satisfactoria.

La medicación es el principal tratamiento para la esquizofrenia, generalmente complementada con psicoterapia y apoyo psicosocial. La psicoterapia más común es la terapia cognitivo-conductual. En CBT, trabaja con un terapeuta para definir sus objetivos de vida y aprender nuevas formas de pensar y comportarse para lograr estos objetivos.

La TCC no es adecuada para todos los pacientes con esquizofrenia. Las alternativas incluyen cambiar sus medicamentos, nuevos terapeutas o diferentes terapias, así como varios métodos de tratamiento holístico y planes de apoyo psicosocial.

Para encontrar un proveedor de tratamiento de TCC, su mejor opción es consultar a un profesional de la salud de confianza para que le aconseje. Para encontrar profesionales disponibles en su área, puede visitar el sitio web de la Facultad de Terapia Cognitiva y Conductual, donde puede buscar uno de sus terapeutas certificados por código postal.

Para conocer las opciones de tratamiento de la esquizofrenia y los recursos disponibles, considere visitar el sitio web de Schizophrenia and Psychiatric Action Alliance. Si desea obtener información sobre la identificación temprana de enfermedades mentales y las opciones de atención, servicios y apoyo durante el proceso de recuperación, el sitio web de Mental Health America proporciona un recurso valioso.

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