¿Qué es la esquizofrenia?

Esquizofrenia

La esquizofrenia es una condición crónica de salud mental que afecta los pensamientos, sentimientos y comportamiento. La enfermedad se caracteriza por síntomas como delirios y alucinaciones.

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Cualquiera puede sufrir de esquizofrenia. Ocurre con mayor frecuencia cuando alguien es adolescente y tiene poco más de 30 años. Se cree que la esquizofrenia afecta aproximadamente al 1% de las personas en los Estados Unidos.

Los malentendidos y el estigma que rodean a esta enfermedad son comunes. Si bien se ha avanzado en la comprensión de sus causas y tratamientos, esta situación puede ser un desafío para los investigadores, los proveedores de atención médica y, especialmente, para quienes conviven con ellos.

El manejo de la esquizofrenia requiere un tratamiento continuo, por lo que es importante comprender sus opciones y cómo ayudarse a sí mismo oa otros con la enfermedad.

Los síntomas de la esquizofrenia.

Ciertos síntomas de la esquizofrenia son más fáciles de reconocer porque son muy diferentes del comportamiento diario de una persona.

Los síntomas de la esquizofrenia generalmente se clasifican en positivos o negativos. Puede pensar en estos síntomas como síntomas que aumentan la conducta (positivos) y síntomas que disminuyen la conducta (negativos).

Por ejemplo, los síntomas positivos a menudo incluyen alucinaciones o delirios, síntomas que no todos experimentarán. Los síntomas negativos pueden alterar emociones, comportamientos y habilidades comunes, como la falta de emoción.

Según el DSM-5, para ser diagnosticado con esquizofrenia, una persona debe experimentar 2 o más de los siguientes síntomas durante la mayoría de al menos 1 mes:

  • Engaño
  • Alucinaciones
  • Cambio incoherente o rápido de un tema a otro.
  • Comportamiento gravemente alterado, como problemas de la función motora o agitación o mareos inexplicables, o catatonia
  • Síntomas negativos (por ejemplo, simplemente sentarse y no estar interesado en ir al trabajo, la escuela o participar en ninguna actividad)

Debe haber al menos uno de los primeros tres síntomas (delirios, alucinaciones y confusión del habla).

Estos síntomas deben afectar significativamente una o más áreas importantes de su vida, como su trabajo, sus relaciones o simplemente el cuidado de sí mismo en general.

También debe haber signos persistentes de interferencia durante el período de 6 meses, con al menos 1 mes de síntomas de actividad.

Engaño

Los delirios son creencias fijas que no cambiarán, incluso si obtiene evidencia, estas creencias no se basan en la realidad.

Las personas pueden tener todo tipo de delirios, como:

  • Persecución (“La gente me hará daño”)
  • Referencia (“La gente me envía señales secretas”)
  • Magnífico (“Soy rico, famoso y de fama mundial”)
  • Sexualidad (“sé que esa persona está enamorada de mí”)
  • Nihilismo (“¡El fin del mundo está aquí!”)
  • Cuerpo (“Mi hígado puede convertir cualquier veneno en sustancias inofensivas”)

Alucinaciones

Las alucinaciones implican la percepción de “irrealidad”, o experimentar cosas que otras personas no experimentan, como ver cosas que realmente no existen.

Las alucinaciones pueden afectar cualquiera de sus sentidos, pero con mayor frecuencia aparecen en forma de alucinaciones auditivas, como escuchar sonidos inexistentes.

Causas de la esquizofrenia

Aunque la causa de la esquizofrenia no se comprende completamente, los factores de riesgo genéticos, biológicos y del desarrollo pueden influir.

Al igual que muchas afecciones de salud mental, las causas de la esquizofrenia pueden ser complejas y multifacéticas.

Los primeros estudios han demostrado que las anomalías en la estructura del cerebro son un factor contribuyente. También se cree que el desequilibrio de las sustancias químicas en el cerebro es la causa de ciertos síntomas de la esquizofrenia.

Un nuevo estudio realizado en 2020 encontró que en los escáneres cerebrales de pacientes con esquizofrenia, el nivel de una proteína que se encuentra en las conexiones entre las neuronas es bajo. Esto afecta las áreas del cerebro que participan en el plan.

Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para comprender completamente esta conexión. Algunas de sus investigaciones también se llevan a cabo en ratones.

Las personas con antecedentes familiares de esquizofrenia tienen un mayor riesgo de padecer esta enfermedad. Los estudios han encontrado que la genética juega un papel importante en el desarrollo de la esquizofrenia.

Diagnóstico de esquizofrenia

Las personas generalmente son diagnosticadas con esquizofrenia en la edad adulta temprana, cuando experimentan delirios o alucinaciones por primera vez.

Esta afección suele ser diagnosticada formalmente por un profesional de la salud mental, como un psiquiatra, un psicólogo o un trabajador social clínico. Sin embargo, primero puede buscar ayuda de su médico de atención primaria.

Su proveedor de atención médica puede usar una combinación de evaluaciones y pruebas para diagnosticarlo, como:

  • prueba de sangre
  • Examen físico
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, que incluyen imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC)
  • Preguntas sobre su historial médico, salud mental e historial médico familiar

También descartarán cualquier otra causa subyacente de los síntomas, como el uso de sustancias u otras afecciones de salud mental.

Tratamiento de la esquizofrenia

Aunque no existe cura para la esquizofrenia, existen algunos tratamientos efectivos, que incluyen:

  • droga
  • tratar
  • Tratamiento de apoyo social
  • Rehabilitacion vocacional
  • Herramientas de salud, estilo de vida y autocuidado

Todos respondemos de manera diferente a los medicamentos, por lo que es importante trabajar en estrecha colaboración con un médico que tenga experiencia en el tratamiento de la esquizofrenia. Los fármacos que se utilizan habitualmente para la esquizofrenia se denominan antipsicóticos.

Además de la medicación, muchos pacientes con esquizofrenia también se benefician de algún tipo de psicoterapia o tratamiento de apoyo social.

Hay muchas otras formas en las que puede ayudar a controlar los síntomas de la esquizofrenia:

  • Siga una vida diaria estructurada
  • Obtenga apoyo de amigos, familiares o un grupo de apoyo para la esquizofrenia
  • Desarrollar un plan para hacer frente a la crisis.
  • Utilice técnicas para aliviar el estrés, ya que el estrés puede exacerbar los síntomas.

Aunque puede controlar la esquizofrenia, las recaídas pueden ocurrir y ocurren. La terapia de mantenimiento generalmente recorre su vida.

Vida y manejo de la esquizofrenia

Vivir con esquizofrenia puede ser un desafío, como cualquier enfermedad crónica, pero vivir y manejar la esquizofrenia es posible.

La mejor manera de hacer esto es encontrar y seguir un plan de tratamiento que se adapte a usted, reconocer su condición y educar a los demás, y establecer un sistema de apoyo cuando se enfrenten a desafíos.

El objetivo de un profesional de la salud es ayudarlo a mantenerse alejado del hospital y prevenir futuros ataques o recaídas. Es útil trabajar en estrecha colaboración con su equipo médico para informarles sobre cualquier síntoma o cambio.

Algunas personas pueden cambiar a sustancias como drogas o alcohol para ayudar a controlar o evitar los síntomas de su afección. Esto puede causar diferentes problemas, por lo que si cree que depende de medicamentos para aliviar los síntomas, comuníquese con su médico.

No es necesario que vayas solo. A menudo, es útil obtener el apoyo de familiares, amigos u otras personas con esquizofrenia. Encuentre grupos de apoyo a través de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI).

El manejo de la esquizofrenia implica muchos aspectos: siéntase orgulloso del trabajo y el esfuerzo que pone para vivir y controlar la afección.

Complicaciones de la esquizofrenia

Sin diagnóstico o tratamiento, la esquizofrenia puede provocar complicaciones, como:

  • Frustrado
  • ansiedad
  • Pensamientos de suicidio o autolesión.
  • Fobia nueva o que empeora
  • Uso de sustancias

Ayudar a las personas con esquizofrenia

Las personas con esquizofrenia generalmente pueden beneficiarse del apoyo y el aliento de amigos y familiares, sabiendo que sus síntomas no disminuirán su personalidad y fortalezas únicas.

Pero a veces, si no tolera esta situación, los síntomas pueden ser difíciles de entender. Cuando los pacientes con esquizofrenia no reciben tratamiento o su tratamiento es actualmente ineficaz, los síntomas pueden empeorar.

El conocimiento y la educación pueden ayudarlo a comprender por lo que está pasando una persona con esquizofrenia.

A continuación, se ofrecen algunos consejos rápidos para ayudar a sus seres queridos con esquizofrenia:

  • Investigar las condiciones para comprender los conceptos básicos y comprender los malentendidos y el estigma.
  • Ayúdelos a promover su salud con un apoyo imparcial.
  • Ayúdelos a planificar y organizar su vida diaria.
  • Comprender que pueden comportarse o hablar de formas inesperadas requiere compasión y paciencia.
  • Si están en crisis o le preocupa su seguridad, anímelos a que llamen a la línea directa de crisis o se comuniquen con su equipo de salud mental para obtener medidas de seguimiento.

Obtenga ayuda para la esquizofrenia

El primer paso, buscar ayuda, suele ser la parte más difícil. Es posible que ni siquiera sepa qué está mal hasta que le diagnostiquen.

Por lo general, su ser querido puede ser el primero en notar los síntomas y comunicarse con usted para recibir tratamiento. Sin embargo, esto puede ser difícil porque aún necesita aceptar el tratamiento y puede sentir que no necesita tratamiento.

A muchas personas les resulta más útil comenzar este proceso con un profesional de la salud mental. Están capacitados para reconocer los síntomas de la esquizofrenia y hacer un diagnóstico preciso, al tiempo que excluyen otros posibles diagnósticos o problemas que puedan causar sus síntomas.

Después del diagnóstico, continúe trabajando con su equipo de tratamiento para asegurarse de tener todas las herramientas que necesita para una vida saludable.

Tomar acción: Encuentre un proveedor de tratamiento local

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