Mira el corazón de la esquizofrenia

Mira el corazón de la esquizofrenia

Para comprender mejor la esquizofrenia, es mejor aprender más sobre la ciencia detrás de los síntomas y las historias de las personas que han experimentado estos síntomas.

En el último siglo, nuestra comprensión de la esquizofrenia ha mejorado significativamente.

Los avances en la medicina han permitido que las personas comprendan mejor el papel de esta enfermedad, desarrollando así tratamientos más efectivos.

Pero tener conocimientos científicos sobre la esquizofrenia es completamente diferente a comprender cómo se siente a nivel personal.

Aproximadamente 20 millones de personas en todo el mundo padecen esquizofrenia. Son los que realmente comprenden la situación interna.

Conocer más sobre la evidencia científica detrás de los síntomas principales y las profundas experiencias personales de algunas personas con esta enfermedad puede brindarle una mejor comprensión de esta desafiante enfermedad crónica.

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es un trastorno psicológico complejo que afecta a aproximadamente 1,5 millones de personas en los Estados Unidos. Afecta la capacidad de pensar, juzgar, actuar y explicar la realidad.

Los síntomas de la esquizofrenia se pueden dividir en síntomas positivos, negativos y cognitivos.

Los síntomas positivos “aumentaron” los sentimientos del paciente antes del inicio. Estos son los síntomas psicóticos más comúnmente asociados con la esquizofrenia, que incluyen:

  • Alucinaciones. Esto significa percibir cosas que son incompatibles con la realidad objetiva. Puede incluir los cinco sentidos (vista, oído, sensación, gusto u olfato), pero las alucinaciones auditivas son las más comunes, especialmente los “sonidos” auditivos.
  • Engaño. Estas son creencias falsas fijas y, a pesar de la evidencia en contrario, todavía existen. Los delirios paranoicos (o victimizados) son los más comunes.
  • Confusión en el pensamiento y el habla. Esto puede incluir mala memoria de trabajo, pensamiento rígido o confusión de pensamiento y habla que no tiene un significado lógico para los demás. Por ejemplo, una persona puede pasar de un tema a otro durante una conversación.
  • Movimientos desorganizados o anormales. Esto se refiere a acciones repetitivas, posiblemente agitadas o infantiles. También puede incluir catatonia, donde una persona parece estar aturdida o “congelada”.

Los síntomas negativos “quitan” la personalidad del individuo y pueden no parecer síntomas de un trastorno mental. Estos pueden incluir:

  • indiferente
  • Interés perdido en las actividades sociales
  • Estado de ánimo aburrido
  • Perder la motivación
  • Falta de placer (incapacidad para sentir placer)
  • Falta de espontaneidad o iniciativa.
  • Inatención
  • Fluidez lingüística insuficiente

Las personas con síntomas cognitivos pueden tener dificultades para:

  • Procesar información y tomar decisiones
  • Usa la información que aprendieron
  • Enfoque o atención

¿Cómo se trata la esquizofrenia?

La esquizofrenia se trata con mayor eficacia mediante una combinación de medicación y psicoterapia (psicoterapia).

Aunque los medicamentos como los antipsicóticos pueden ayudar a reducir síntomas como las alucinaciones y los delirios, la psicoterapia puede ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de las siguientes maneras:

  • Aliviar el estrés
  • Enseñar métodos de autocuidado
  • Ayuda a sobrellevar los delirios y las alucinaciones.
  • Si es necesario, mejorar las habilidades sociales y laborales.

Algunos estudios han demostrado que una combinación de medicamentos, terapia personal y familiar y Empleo y Educación con Apoyo (SEE) puede ser particularmente beneficioso para las personas en las primeras etapas de la enfermedad.

Cómo afecta la esquizofrenia al cerebro

Los avances en tecnología y medicina han brindado a las personas nuevos conocimientos científicos sobre los posibles mecanismos detrás de la esquizofrenia. Los estudios han demostrado que la esquizofrenia puede afectar diferentes partes del cerebro.

Muchos estudios se dedican a investigar los efectos de diferentes sustancias químicas cerebrales, como:

  • Dopamina
  • Glutamato
  • Ácido gamma-aminobutírico (GABA)
  • Serotonina

Estos químicos llamados neurotransmisores juegan un papel en la forma en que pensamos, sentimos, actuamos y nos movemos.

El sistema inmunológico también puede estar involucrado en la enfermedad.

Disfunción de la dopamina

La disfunción de la dopamina se propuso por primera vez en la década de 1960 y es una de las hipótesis más antiguas en la esquizofrenia.

La dopamina es una sustancia química importante del cerebro que involucra muchas funciones importantes que a menudo damos por sentadas, como:

  • motivación
  • memoria
  • atención
  • remuneración
  • Regulación del movimiento corporal

La teoría de la disfunción de la dopamina en la esquizofrenia está respaldada por:

  • Tomografía por emisión de positrones (PET)
  • Investigación animal
  • Post mortem
  • Mostrar evidencia clínica de cómo ciertos medicamentos bloquean o mejoran los receptores de dopamina.

La investigación ha demostrado que los síntomas positivos de la esquizofrenia (alucinaciones y delirios) están relacionados con receptores de dopamina hiperactivos (receptores D2) en ciertas partes del cerebro.

Al mismo tiempo, los síntomas negativos de la esquizofrenia, como la motivación reducida y la memoria deficiente, están relacionados con los receptores de dopamina inactivos (receptores D1) en otras partes del cerebro.

Los fármacos antipsicóticos actuales pueden tratar los síntomas positivos de la esquizofrenia bloqueando los receptores D2. Pero estos medicamentos no son efectivos para tratar los síntomas negativos.

De hecho, la investigación sobre los síntomas negativos de la esquizofrenia es limitada y el tratamiento de estos síntomas se considera una necesidad insatisfecha importante.

Aunque los fármacos antipsicóticos han ayudado con éxito a la mayoría de las personas con esquizofrenia, aproximadamente un tercio de ellos todavía muestran algunos síntomas positivos persistentes después de recibir el tratamiento.

Esto sugiere que hay un mecanismo más complicado detrás de los síntomas. Algunos estudios han demostrado que los cambios en el glutamato, GABA, acetilcolina y serotonina pueden estar relacionados con los síntomas de la esquizofrenia.

Disfunción del glutamato

El glutamato es una sustancia química excitadora del cerebro y algunos estudios, incluidos los genéticos, indican que también puede desempeñar un papel en la esquizofrenia.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que cuando se bloquea un receptor de glutamato específico llamado receptor de N-metil-D-aspartato (NMDA), pueden ocurrir síntomas psicóticos. Los receptores NMDA juegan un papel importante en una variedad de procesos mentales, incluida la memoria de trabajo.

Sin embargo, todavía es difícil determinar el papel del glutamato en la esquizofrenia porque, a diferencia de la dopamina, que sigue ciertas vías, el glutamato está presente en todo el cerebro. Por lo tanto, la disfunción del sistema puede asociarse con una amplia gama de problemas de muchas formas.

Aunque cada vez hay más evidencia, se necesita más investigación para aclarar el papel del glutamato en la esquizofrenia.

sistema inmune

Algunos estudios también involucran al sistema inmunológico de la esquizofrenia.

Por ejemplo, un estudio encontró que una fuga de la barrera hematoencefálica puede provocar que el sistema inmunológico participe de manera inadecuada en el sistema nervioso central. La inflamación resultante puede causar síntomas de enfermedad mental, como esquizofrenia.

¿Qué se siente al tener esquizofrenia?

Aunque la ciencia puede ayudarnos a comprender cómo afecta la esquizofrenia al cerebro, incluso las mejores investigaciones del mundo no pueden explicar la sensación de tener esta enfermedad.

Muchas personas con esquizofrenia han escrito descripciones profundas de sus experiencias con la enfermedad.

El psiquiatra e investigador de la esquizofrenia E. Fuller Torrey, MD, citó una descripción detallada de los pacientes con esquizofrenia en su libro clásico “Sobrevivir a la esquizofrenia: un manual para familias, pacientes y proveedores”.

Una persona expresó el temor de no poder controlar sus pensamientos:

Mi mayor miedo es mi cerebro … Lo peor que se pueda imaginar es temer a nuestros propios pensamientos, esta cosa controla todo lo que hacemos, todo lo que hacemos y sentimos.

Los sentidos de las personas con esquizofrenia a menudo cambian. Puede ser que el ruido, incluido el ruido de fondo, les parezca más fuerte o que su percepción visual se vea afectada.

El Dr. Torrey citó la experiencia de una persona:

Los colores parecen ser más brillantes ahora, casi como una pintura brillante. Antes de tocarlos, no estoy seguro de si son fuertes.

Para las personas con esquizofrenia, estos cambios en la percepción pueden mejorar la apariencia de algo o hacerlo feo o aterrador.

Además, esta sobrecarga de sentimientos puede dificultar la interacción con los demás. El Dr. Torrey citó la experiencia de un joven:

Las situaciones sociales son casi inmanejables. Siempre parezco frío, ansioso, nervioso o simplemente raro, recogiendo algunos fragmentos de conversación aburridos y pidiendo a las personas que se repitan y me digan a qué se refieren.

En sus aclamadas memorias “The Center Can’t Hold: My Crazy Journey”, la autora y profesora de derecho, psicología, psiquiatría y ciencias del comportamiento, Elyn R. Saks, describe su viaje hacia la esquizofrenia, incluidos los fracasos. Confusión provocada por su “centro” :

Sin embargo, explicar lo que yo llamo “caos” es un desafío completamente diferente. La conciencia pierde coherencia gradualmente. El centro de uno cede. El centro es insostenible. El “yo” se convirtió en una neblina, y el centro sólido desde el cual la gente experimentaba la realidad se rompió como una mala señal de radio.

¿Que sigue?

La esquizofrenia es una enfermedad compleja y, si no se trata, puede causar síntomas desafiantes.

Sin embargo, con un tratamiento apropiado que incluye medicación y psicoterapia, y un buen sistema de apoyo, muchas personas con esquizofrenia han mejorado enormemente sus síntomas y continúan viviendo una vida plena.

Los investigadores continúan desentrañando los mecanismos detrás de la esquizofrenia mediante el uso de técnicas de imagen avanzadas y estudios genéticos y de comportamiento. Estos métodos son alentadores para tratamientos nuevos y efectivos.

Si cree que usted o alguien que conoce puede tener síntomas de esquizofrenia, considere realizar nuestro breve cuestionario para obtener más información. Sin embargo, recuerde que solo un profesional de la salud mental puede diagnosticar correctamente la afección.

Si está interesado en aprender más sobre las personas con esquizofrenia, considere escuchar nuestro podcast “Inside Schizophrenia”.

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