9 Se desacredita el mito de la esquizofrenia

9 mitos sobre la esquizofrenia

La esquizofrenia es una de las condiciones de salud mental más incomprendidas. Por lo tanto, estamos rompiendo su mayor mito para ayudar a reducir el estigma que lo rodea.

Amigos caminando juntosCompartir en Pinterest BROOK PIFER / Getty Images

En su edición de 2006 de “Schizophrenia Surviving”, el psiquiatra E. Fuller Torrey se refirió a la esquizofrenia como “lepra moderna”.

Más de diez años después, su declaración no está lejos. Aún existen mitos y malentendidos sobre la esquizofrenia.

Debido a los estereotipos y las descripciones imprecisas de los medios, la esquizofrenia sigue envuelta en misterio, confusión y miedo.

¿Realidad? La esquizofrenia es una enfermedad crónica que afecta la forma en que una persona piensa, siente y se comporta. En los Estados Unidos, menos del 1% de las personas padecen esquizofrenia. Aunque esta es una enfermedad desafiante, muchas personas continúan llevando una vida plena y significativa a través del tratamiento.

Ya sea que su ser querido tenga esquizofrenia o desee comprender mejor la situación, estos son algunos de los mitos más comunes y luego los hechos.

1. Mito: la esquizofrenia significa múltiples personalidades

Muchas personas confunden la esquizofrenia con el trastorno de identidad disociativo (TID). Esto es comprensible hasta cierto punto, porque la esquizofrenia se traduce técnicamente como “esquizofrenia” en griego.

Sin embargo, la esquizofrenia no es una personalidad dividida, sino una escisión con la realidad. Las personas con esquizofrenia pueden experimentar alucinaciones y delirios, que se denominan síntomas positivos. Esto significa que pueden experimentar cosas que no existen. O pueden creer que este no es el caso.

Por el contrario, DID, también muy incomprendido y sensacionalista, implica tener múltiples identidades fragmentadas en lugar de un yo completo.

2. Malentendido: la esquizofrenia se ve igual en todos

Aunque la esquizofrenia es ahora un diagnóstico único, los síntomas de las personas con esta enfermedad varían ampliamente. Algunas personas ven u oyen cosas que no existen (alucinaciones visuales y auditivas), mientras que otras tienen dificultad para concentrarse, recordar información y mantenerse motivadas.

De hecho, los pacientes con esquizofrenia pueden incluso tener diferentes síntomas en diferentes momentos, y la gravedad de los síntomas puede variar de una persona a otra o de un episodio a otro.

La cuarta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-4) incluso distingue los diversos subtipos de esquizofrenia:

  • Paranoico: Sentimientos de extrema duda o persecución.
  • Esquizofrénico o desorganizado: Pensamiento desorganizado, reacciones emocionales inapropiadas y trastornos del habla sin delirios ni alucinaciones.
  • Ninguna diferencia: Una combinación de síntomas de esquizofrenia, como confusión y paranoia.
  • Restante: Las alucinaciones o delirios menos intensos tienen síntomas más “negativos”, como un estado de ánimo plano, habla lenta y falta de motivación
  • catatonia: Poco movimiento o interacción con el entorno, o imitando las palabras o acciones de los demás.

Sin embargo, en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) publicado en 2013, estos subtipos se eliminaron por varias razones. Estos subtipos ahora se consideran síntomas de esquizofrenia.

Al considerar la esquizofrenia, la clave es darse cuenta de que todo el mundo es un individuo.

3. Malentendido: las personas con esquizofrenia son muy peligrosas

Los pacientes con esquizofrenia son un poco más agresivos. Pero en algunos casos, como mostró el estudio de 2019, el aumento del riesgo puede deberse al uso de sustancias y no a la enfermedad en sí.

Las personas con esquizofrenia son a menudo víctimas de delitos violentos en lugar de autores de actos violentos.

Además, a menudo plantean mayores riesgos para ellos mismos que para los demás. Un estudio a gran escala de 20 años encontró que la tasa de suicidio de los pacientes con esquizofrenia es 20 veces mayor que la de la población general.

4. Mito: la esquizofrenia aparece de repente

“Es muy raro ver una caída significativa en la funcionalidad”, dijo Demian Rose, MD, director médico del UCSF Path Program en la Universidad de California en San Francisco. Este es un plan de tratamiento para los jóvenes que están en riesgo de desarrollar una enfermedad mental o tienen una enfermedad mental por primera vez.

Por el contrario, la esquizofrenia tiende a desarrollarse lentamente. El Dr. Ross señaló que los primeros síntomas suelen aparecer en la adolescencia. A continuación, se muestran algunos de los primeros síntomas, seguidos de ejemplos:

  • Pensamientos inusuales: Tiene pensamientos que son diferentes a los propios o familiares, se sienten extraños, confusos o temerosos
  • Malentendido de la realidad: Siento que tu cerebro se burla de ti
  • Pensamiento paranoico: Piensa que otras personas quieren que te lastimen o teman a las personas que te rodean.
  • Pensamientos confusos: No entiendo lo que dice la gente o tiene dificultad para recordar cosas simples
  • renunciar: Manténgase alejado de sus seres queridos o pierda interés en las actividades diarias.

Los síntomas aparecen continuamente. El Dr. Rose dijo que al comienzo de la esquizofrenia, una persona puede no escuchar sonidos, pero puede escuchar susurros que no puede distinguir.

Los expertos recomiendan buscar tratamiento en el “período prodrómico” antes del inicio de la esquizofrenia.

5. Malentendido: no existe una cura real para la esquizofrenia

La esquizofrenia “es una enfermedad crónica muy tratable y controlable, al igual que la diabetes o la enfermedad cardíaca”, dijo la Dra. Irene S. Levine, psicóloga y coautora de “Schizophrenia for Dummies”.

Los métodos de tratamiento varían según los síntomas, desafíos y necesidades específicos de una persona. En términos generales, el tratamiento eficaz incluye tomar fármacos antipsicóticos y recibir tratamiento.

Los fármacos antipsicóticos ayudan a reducir las alucinaciones y los delirios. La psicoterapia también es importante para aliviar los síntomas y ayudar a lo siguiente:

  • Maneje el estrés de manera efectiva
  • Participar en las actividades diarias
  • Logra metas que son importantes para ti
  • Mejora tu calidad de vida

Además, el apoyo familiar y el apoyo académico o profesional también son muy útiles.

6. Malentendido: si su familia tiene esquizofrenia, también tendrá

Aunque aún no se conoce la causa exacta de la esquizofrenia, los expertos saben que es causada por múltiples factores. Por ejemplo, tener un padre con esquizofrenia puede aumentar la probabilidad de que alguien desarrolle la enfermedad en un 13%.

Si un gemelo idéntico tiene esquizofrenia, el otro gemelo tiene un 44% de probabilidades de tener esquizofrenia.

Pero la genética es solo una parte de este complejo rompecabezas. El medio ambiente es otra pieza. Los factores ambientales que contribuyen pueden incluir:

  • Infección viral o bacteriana.
  • Desnutrición, enfermedad y estrés materno durante el embarazo
  • La principal presión en la etapa crítica de desarrollo.

Además, algunos estudios han demostrado que ciertas drogas recreativas, especialmente la marihuana, pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle esquizofrenia.

No obstante, es importante recordar que las observaciones de la investigación no necesariamente prueban causa y efecto.

7. Mito: solo las personas con esquizofrenia experimentan cosas que no existen

De hecho, muchas enfermedades pueden causar una serie de alucinaciones, cosas que no existen en el oído, la vista, el olfato, el gusto y las sensaciones.

Estas condiciones incluyen:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Tumor cerebral
  • epilepsia
  • Migraña
  • Demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer

De hecho, esta es una de las razones por las que la Alianza para la Esquizofrenia y la Acción Psiquiátrica (anteriormente conocida como la Alianza de Esquizofrenia y Enfermedades Relacionadas de América, o SARDAA) quiere reclasificar la esquizofrenia como una enfermedad neurológica.

8. Malentendido: la esquizofrenia debe estar hospitalizada durante mucho tiempo

La mayoría de los pacientes con esquizofrenia no necesitan ser hospitalizados, lo mejor es ir a una clínica ambulatoria y vivir en casa.

Sin embargo, cuando una persona está en crisis, una hospitalización a corto plazo es muy importante. Por ejemplo, esto podría ser cuando una persona:

  • Tiene síntomas graves
  • Experimentar un episodio psicótico
  • Habla sobre lastimarte a ti mismo oa otros
  • Experimentar efectos secundarios graves de la droga.
  • Necesita cambiar su medicación

Asimismo, la duración de la hospitalización necesaria depende de la situación de cada individuo.

9. Malentendido: las personas con esquizofrenia no pueden llevar una vida plena y significativa

La gravedad de los síntomas de los pacientes con esquizofrenia varía mucho, por supuesto, su entorno y condiciones de vida también son muy diferentes.

De hecho, algunas personas con esquizofrenia tendrán dificultades. Por ejemplo, la investigación muestra que la esquizofrenia y otras enfermedades mentales están relacionadas con la falta de vivienda.

Sin embargo, muchas personas con esquizofrenia prosperan. Tienen trabajo, familia y pasatiempos satisfactorios.

La clave para vivir con esquizofrenia o cualquier enfermedad crónica es encontrar el tratamiento adecuado y ceñirse a él.

Un estudio de seguimiento de 16 años encontró que a través del tratamiento, los síntomas y la calidad de vida de los pacientes con esquizofrenia y trastornos por uso de sustancias han mejorado. También tienden a vivir de forma independiente, trabajar y recibir apoyo social.

Mira al futuro

Aunque el estigma de las enfermedades mentales ha disminuido, todavía existen desinformación y estereotipos negativos sobre la esquizofrenia.

La esquizofrenia es una enfermedad refractaria y todos tenemos síntomas diferentes. Algunas personas experimentan delirios, alucinaciones y confusión. Otros pueden tener dificultades para procesar información, concentrarse, tomar decisiones y lograr metas.

Aunque la esquizofrenia es desafiante y compleja, también es muy tratable. A través del tratamiento, generalmente una combinación de medicamentos y terapia, muchas personas llevan una vida satisfactoria y saludable.

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