¿Se puede heredar la depresión?Causas y factores contribuyentes

¿Se puede heredar la depresión?

Si tus padres sufren de depresión, ¿significa eso que la heredarás? Los genes pueden afectar las condiciones psicológicas, pero la herencia no es el único factor.

Compartir en Pinterest Erin Drago / Stocksy United

La depresión es una de las afecciones de salud mental más comunes en el mundo y afecta a 350 millones de personas en todo el mundo.

Los investigadores saben que la depresión se hereda en la familia, pero todavía hay dudas sobre cuánto afecta la genética por sí sola a su riesgo.

¿Ciertas situaciones o comportamientos, como vivir en comunidades de escasos recursos o consumir drogas, provocan depresión genética?

Las personas con mayor riesgo genético pueden adoptar algunos factores protectores, como fomentar un entorno familiar adecuado, dormir lo suficiente y comer alimentos nutritivos.

Factores genéticos y depresión.

La depresión puede contagiarse en la familia. Pero tener un padre o un hermano con depresión no significa necesariamente que usted también tendrá depresión.

Si su familia sufre de depresión, su probabilidad de desarrollar depresión es de aproximadamente el 30%, en comparación con el 10% en la población general.

Sin embargo, la depresión recurrente puede conllevar un mayor riesgo genético.

Por ejemplo, si sus padres o hermanos han experimentado depresión más de una vez, especialmente en una etapa temprana de la vida (en cualquier momento desde la niñez hasta los 20 años), su riesgo puede ser 4 o 5 veces mayor que el de una persona promedio.

Muchas personas han experimentado más de un episodio depresivo. Casi las tres cuartas partes de las personas con depresión recaerán en algún momento de sus vidas.

¿Existe un solo gen para la depresión?

Algunas enfermedades, como la fibrosis quística y la anemia de células falciformes, son causadas por un solo gen. Pero al igual que otras enfermedades genéticas comunes como la diabetes, la depresión no es causada por un solo gen.

Por el contrario, la depresión se ve afectada por una interacción compleja de genes, factores biológicos y factores ambientales.

Por lo tanto, aunque la depresión se transmite en la familia, no «heredará» simplemente esta condición de salud mental de sus padres. Tus padres te han proporcionado ciertas combinaciones de genes que te hacen más propenso a desarrollar esta enfermedad.

Otros factores como el trauma, el abuso de sustancias y el entorno familiar también pueden afectar sus posibilidades de ganar.

Los estudios sobre gemelos y familias muestran un vínculo genético con la depresión

Gracias a los estudios de familias y gemelos, los investigadores saben que los genes juegan un papel importante en el desarrollo de la depresión.

En estos estudios, los investigadores compararon a gemelos idénticos (que comparten el 100% de sus perfiles genéticos) para ayudar a aclarar cuánto riesgo se hereda.

Por lo tanto, si los genes son parte de la causa, los investigadores esperan que los gemelos idénticos tengan un riesgo mucho mayor de depresión que los gemelos fraternos (que comparten solo el 50% de los genes).

A través de estos estudios, los investigadores han determinado que la heredabilidad puede estar alrededor del 40% al 50%, que puede ser incluso mayor para la depresión severa.

Estudio genómico de antecedentes familiares de depresión

Los recientes avances en ciencia y tecnología han permitido a los investigadores realizar estudios genómicos a gran escala para explorar la relación entre nuestros genes y la depresión.

El estudio de asociación del genoma completo (GWAS) es un tipo de investigación que implica escanear el ADN o el genoma completo de una gran cantidad de personas para detectar cualquier patrón genético asociado con una enfermedad específica.

Una vez que se descubran estas conexiones genéticas, los científicos utilizarán los datos para desarrollar mejores métodos para detectar, prevenir y tratar enfermedades.

Hasta hace poco, la investigación genética sobre la depresión se ha centrado en los «genes candidatos», genes que se cree que están implicados en el desarrollo de la depresión.

Algunos de los genes candidatos más comúnmente estudiados incluyen los que regulan la serotonina o la dopamina, porque se cree que estos neurotransmisores desempeñan un papel en la depresión y son objetivos de los antidepresivos.

Sin embargo, es difícil repetir estos hallazgos. El nuevo GWAS adopta un enfoque completamente diferente. En lugar de buscar genes candidatos específicos, el método GWAS permite a los investigadores analizar un millón o más de variantes en todo el genoma.

En el principal GWAS de 1,2 millones de personas de cuatro bases de datos independientes, los investigadores identificaron 178 variantes genéticas asociadas con la depresión mayor. Los investigadores piensan que pueden simplemente arañar la superficie, porque puede haber cientos o incluso miles de estas variantes genéticas por descubrir.

Estos tipos de descubrimientos a gran escala permiten a los médicos desarrollar puntuaciones de riesgo poligénico, o estimar su probabilidad de desarrollar una determinada enfermedad, para ayudar a identificar a aquellos que tienen más probabilidades de desarrollar depresión mayor.

Los métodos de genoma completo también pueden ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos fármacos. Por ejemplo, se ha demostrado que algunas variantes genéticas relacionadas con la depresión afectan el sistema del glutamato, y actualmente se está estudiando el sistema para el tratamiento de la depresión.

Entorno familiar y factores de riesgo

Aunque muchos factores afectan el riesgo de depresión, los investigadores han descubierto que el entorno familiar puede desempeñar un papel clave.

Según un estudio de adopción sueco, el entorno familiar puede ser un factor «protector» para las personas con genes de alto riesgo de depresión mayor.

El estudio define un «entorno familiar de alta calidad» como un entorno que no se ve afectado por el divorcio o la muerte de un padre antes de que el niño tenga 15 años.

Los investigadores dijeron que los bajos niveles de drogas o sustancias psiquiátricas que usan los padres adoptivos, los altos niveles de educación y la seguridad económica también se consideran beneficiosos para proporcionar un entorno familiar estable.

Puede haber muchos tipos diferentes de familias. Un entorno familiar saludable y de alta calidad puede ser cualquier entorno familiar o estructura familiar que haga que usted y sus seres queridos se sientan más cómodos y adecuados.

Los investigadores estudiaron 2.596 muestras de parejas de medio hermanos con al menos un padre biológico que sufría de depresión mayor, lo que los pone en alto riesgo de depresión mayor. También estudiaron más de 660 pares de hermanos completos de alto riesgo.

Cada par de hermanos incluye al menos un hermano adoptado y un hermano criado en casa.

Después de controlar factores importantes, los investigadores encontraron que los medios hermanos de alto riesgo que fueron adoptados en un entorno familiar saludable tenían un 19% menos de probabilidades de sufrir depresión mayor que los hermanos criados en la familia.

En comparación con los hermanos criados en casa, los hermanos completos de alto riesgo adoptados tienen un 23% menos de probabilidades de desarrollar depresión.

Es importante destacar que entre los medio hermanos y medio hermanos, cuando un hermanastro o un padre adoptivo sufre una depresión severa, o la familia adoptiva se ve afectada por el divorcio o la muerte del padre, el efecto protector de la adopción desaparecerá.

¿Qué otros factores pueden causar depresión?

Como muchas enfermedades mentales, la depresión es compleja y puede ser «desencadenada» o empeorada por otros factores, como el estrés, la nutrición y otras afecciones médicas.

La aparición de la depresión a menudo implica más de un factor. Además de los genes, la depresión también está relacionada con los siguientes factores:

Factores fisiológicos

  • Anormalidades de neurotransmisores
  • Regulación química de las emociones en el cerebro.
  • droga
  • Otras condiciones medicas
  • Más viejo
  • Interrupción del sueño

Factores contextuales

  • Nutrición
  • Vivir en una comunidad de escasos recursos
  • Uso de sustancias
  • Presión vital severa
  • Trauma infantil
  • Descuido físico y emocional infantil
  • Padres perdidos temprano

Próximo paso

Si actualmente padece depresión, no está solo. La depresión es una de las afecciones de salud mental más comunes para millones de personas en todo el mundo.

No importa dónde se encuentre en su viaje de salud mental, hay muchos recursos que puede utilizar para sentirse mejor.

Es posible que deba probar muchos métodos diferentes hasta que encuentre el que funcione para usted, pero puede sentirse mejor cuando sufre de depresión.

Las estrategias para controlar la depresión no tienen por qué ser complicadas. Si cree que puede estar experimentando depresión, puede seguir los siguientes pasos para sentirse mejor.

Probar métodos como comer alimentos nutritivos, dormir lo suficiente, pasar tiempo al aire libre y hacer ejercicio relajante puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión.

Las personas con depresión también pueden beneficiarse de la creación de una red de apoyo de amigos y familiares que puedan llegar fácilmente a ayudar cuando están deprimidos.

Utilice la aplicación de tratamiento para obtener fácilmente apoyo profesional desde la comodidad de su hogar.

  • excelente. Esta aplicación de terapia autodirigida fue creada por médicos y terapeutas y utiliza inteligencia artificial para generar recomendaciones diarias de ejercicios terapéuticos.
  • excelente. Esta aplicación de juego enseña a los usuarios las habilidades para superar situaciones difíciles de la vida y aliviar los síntomas de la depresión, creada por diseñadores de juegos que sufren de depresión.
  • a diario. Utilice esta aplicación de diario digital de balas para realizar un seguimiento de sus emociones. Use colores, temas y emojis personalizados para establecer objetivos y trazar estadísticas sobre las emociones durante un período de tiempo cada mes o año.

Para obtener más información sobre cómo buscar ayuda para la depresión, visite la Alianza Nacional de Salud Mental.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.