¿Qué causa la depresión?

Causas y factores de riesgo de la depresión.

La compleja interacción entre su biología, psicología y entorno social puede conducir a la depresión.

Si usted o alguien cercano a usted sufre de depresión, es posible que desee obtener más información sobre sus causas y factores de riesgo.

Décadas de investigación han demostrado que una variedad de factores complejos pueden conducir a la depresión. Los expertos han identificado muchos de estos factores, así como también factores que pueden aumentar la probabilidad de depresión.

Por ejemplo, las mujeres tienen más probabilidades de sufrir depresión que los hombres. En comparación con los hombres, las mujeres pueden tener el doble de probabilidades de sufrir depresión que los hombres.

El modelo psicosocial biológico es una teoría popular para explicar las causas de la depresión. En este modelo, se considera que la depresión es causada por una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales.

El trastorno depresivo mayor (TDM) es el término oficial para la depresión. En este artículo, nos referimos al TDM como “depresión”.

La depresión y tu cerebro

Con respecto a las causas de la depresión cerebral, los investigadores tienen muchos modelos y teorías diferentes.

Los estudios han demostrado que los cerebros de las personas con depresión a menudo tienen un aspecto diferente al de las personas sin depresión. Sin embargo, en muchos casos, no está claro si la depresión es el resultado de estas diferencias cerebrales o las causa.

La forma en que su cerebro procesa las emociones puede causar depresión. Los estudios han demostrado que existe un vínculo entre la depresión y la disminución de la actividad en partes de la corteza prefrontal. La corteza prefrontal es responsable del procesamiento y la motivación de las recompensas.

La depresión está relacionada con la reducción de la actividad de procesamiento de recompensas en el cerebro, y los estudios han demostrado que la respuesta lenta a las recompensas está relacionada con la depresión en la edad adulta.

El vínculo entre la depresión y el procesamiento de recompensas puede afectar cómo se siente cuando participa en sus actividades favoritas. Esta puede ser la razón por la que la anhedonia o la anhedonia es un síntoma común de depresión.

Los investigadores todavía están trabajando para comprender mejor cómo la depresión afecta el cerebro. La investigación futura continuará llenando estos vacíos.

Causas de la depresión

Si sufre de depresión, puede implicar una combinación de factores genéticos, psicológicos y ambientales. Una teoría popular sugiere que diferentes genomas interactúan con su entorno para causar depresión.

La depresión es muy común desde la adolescencia. La depresión suele ser una afección a largo plazo y se estima que el 60% de las personas con depresión experimentarán múltiples episodios a lo largo del tiempo.

Los factores que pueden interactuar para causar depresión incluyen:

  • Ciertos genomas
  • Rasgos de personalidad
  • Acontecimiento importante de la vida
  • Estrés y trauma
  • Cambios estacionales
  • Posibles problemas médicos
  • Uso de sustancias o medicamentos.

Tomar medidas para abordar los primeros signos de depresión puede ayudarlo a reducir su gravedad más adelante. Incluso si ha estado sufriendo depresión durante muchos años, muchas opciones de tratamiento pueden ayudarlo a controlar sus síntomas.

Genética

Existen ciertos tipos de depresión en la familia, lo que sugiere que se puede heredar. Las investigaciones muestran que si tiene antecedentes familiares de ansiedad o depresión, es más probable que sufra de depresión.

Además, si uno de tus padres tiene depresión, es posible que tengas tres veces más probabilidades de sufrir depresión. En este caso, tanto su estructura genética como el estilo de crianza de sus padres pueden influir en el desarrollo de la depresión.

La epigenética, o el proceso por el cual los factores externos actúan sobre ciertos genes, también está relacionada con la depresión. Por ejemplo, se ha demostrado que el estrés causa depresión al cambiar la expresión de ciertos genes.

Aunque existe una estrecha conexión entre la depresión y la genética, las personas sin antecedentes familiares de depresión aún pueden experimentar depresión. Ya sea hereditaria o no, la depresión suele estar relacionada con cambios en la estructura y función del cerebro.

Tristeza y perdida

Aunque la tristeza y la depresión son dos cosas diferentes, la tristeza a veces conduce a la depresión. Si ya es propenso a la depresión o la ha experimentado antes, es más probable que la tristeza le cause depresión.

La investigación ha relacionado las pérdidas graves que conducen a la tristeza o al trauma con la depresión. Si esta pérdida ocurre temprano en su vida, puede ser particularmente vulnerable a la depresión.

Aunque la tristeza es una respuesta natural a la pérdida, la depresión no siempre tiene una causa clara. Esto puede complicar el manejo de los síntomas, pero aún existen muchas opciones de tratamiento efectivas.

Condición médica

La depresión está estrechamente relacionada con ciertos síntomas físicos y condiciones médicas.

El Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) informa que las siguientes condiciones médicas pueden causar depresión:

  • Carrera
  • infarto de miocardio
  • cáncer
  • Enfermedad de Parkinson
  • desequilibrio hormonal

La depresión como síntoma médico puede aumentar los sentimientos de indiferencia y hacer que le resulte más difícil cuidarse a sí mismo a través de su afección médica.

Otros estudios apuntan al descuido de la importancia del microbioma intestinal, el tipo y número de bacterias importantes en el sistema digestivo. La salud o el desequilibrio de ciertas bacterias pueden causar o incluso conducir a afecciones de salud mental como la depresión.

Cambios estacionales

En algunos casos, puede experimentar depresión causada por cambios estacionales. Este tipo de depresión se llama trastorno depresivo mayor (TDM) con un patrón estacional y antes se conocía como trastorno afectivo estacional.

Si tiene esta enfermedad, sus síntomas de depresión son causados ​​por cambios estacionales. Aunque muchas personas han experimentado esto en el frío y oscuro invierno, puede suceder en cualquier época del año.

presión

Existen muchas formas de estrés, muchas de las cuales pueden causar depresión. Especialmente el estrés crónico, el estrés de larga duración, está relacionado con la depresión.

Los entornos de vida que pueden causar estrés crónico incluyen:

  • Una relación difícil a largo plazo
  • problema financiero
  • Negligencia infantil
  • Experiencia traumática
  • Abuso a corto o largo plazo

Cuando se siente estresado, su cuerpo libera hormonas del estrés. En situaciones de estrés a largo plazo, estas hormonas del estrés pueden cambiar la química del cerebro de manera que provoquen depresión.

Factores de riesgo de depresión

Algunos factores de riesgo pueden estimar su probabilidad de depresión. A diferencia de las causas de la depresión, los factores de riesgo no necesariamente desencadenan la depresión, pero su presencia puede indicar que es más o menos probable que desarrolle depresión.

Algunos factores de riesgo comunes para la depresión incluyen:

  • Ciertos rasgos de personalidad, como el pesimismo.
  • envejecer
  • Raza
  • Condiciones de salud mental concurrentes
  • Uso de sustancias

No siempre está claro si los factores de riesgo significan que usted es propenso a la depresión o si son una forma temprana de depresión en sí misma.

Rasgos de personalidad

Según el DSM-5 y otros estudios, ciertos rasgos de personalidad están estrechamente relacionados con su probabilidad de desarrollar depresión.

Si cumple con las siguientes condiciones, es más probable que desarrolle depresión:

  • Experimenta altos niveles de neuroticismo o mal humor.
  • Tiende a contemplar o concentrarse en ciertas ideas.
  • Tiende a actuar impulsivamente
  • Pensarse pesimista
  • Baja autoestima

También es posible tener cualquiera de estas características sin experimentar depresión. Sin embargo, si tiene una o más de estas características, es más probable que sufra depresión que alguien que no las tenga.

envejecer

En lo que respecta a la depresión, la edad es un factor de riesgo importante.

Es común que la depresión comience a aparecer durante la adolescencia. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) informó que los jóvenes de 18 a 25 tenían la tasa más alta de depresión en 2017, lo que representa el 13,1% de los adultos estadounidenses.

Según los mismos datos, las personas de mediana edad (26 a 49 años) tienen la segunda mayor incidencia de depresión, seguidas de los adultos mayores de 50 años.

Raza

La raza también puede indicar si tiene más o menos depresión. Según el NIMH, los adultos que informan de dos o más razas tienen una probabilidad mucho mayor de desarrollar depresión en comparación con otros participantes del estudio.

En comparación con otros grupos, los grupos que se identifican a sí mismos como blancos o indios americanos / nativos de Alaska tienen la segunda tasa más alta de depresión.

Dado que esta información es principalmente autoinformada, se necesita más investigación para abordar cualquier brecha o sesgo en los autoinformes actuales.

Condiciones de salud mental concurrentes

Si tiene otras afecciones de salud mental, también es más probable que sufra depresión. Según el DSM-5, algunas de las condiciones de salud mental que tienden a coincidir con la depresión incluyen:

  • Desorden bipolar
  • Trastorno de pánico
  • Problema de uso de sustancias
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Desorden alimenticio
  • Trastorno límite de la personalidad

En algunos casos, una de estas afecciones puede diagnosticarse erróneamente como depresión, pero también es posible tener ambas.

Si sufre depresión y afecciones de salud mental concurrentes, explorar las causas subyacentes y los factores de riesgo de la segunda afección puede ayudarlo a comprender mejor sus síntomas.

Uso de sustancias

No está claro si la depresión puede causar abuso de drogas o si el abuso de drogas puede causar depresión. Es probable que los hechos sean bidireccionales.

Por ejemplo, la investigación ha relacionado repetidamente la depresión con el consumo de alcohol. Un estudio encontró que los estudiantes universitarios con depresión tienen más probabilidades de reportar un mayor consumo de alcohol.

Otro estudio encontró que en los ancianos, el consumo excesivo de alcohol puede provocar un aumento de los episodios depresivos.

Próximo paso

Incluso si no está seguro de qué causó su depresión, puede tener un conjunto completo de opciones de tratamiento.

El tratamiento de la depresión puede depender del tipo de depresión que esté experimentando. Puede incluir psicoterapia, medicación, cambios en el estilo de vida y terapia familiar. Obtenga más información sobre el tratamiento de la depresión aquí.

Cuando los mismos síntomas debilitan su motivación y energía, es posible que le resulte difícil hacer frente a los síntomas de la depresión. Pero incluso los pasos pequeños y manejables pueden ayudarlo a superar la depresión.

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