Depresión en comunidades indígenas: la comprensión cultural es importante

Depresión en comunidades indígenas: la comprensión cultural es importante

La colonización, la opresión histórica y los modelos de tratamiento occidentales juegan un papel importante en los resultados de salud mental de los nativos americanos.

Ilustración indígenaIlustración de Alyssa Kiefer

Las malas experiencias de la vida a lo largo de su vida y generaciones aumentarán sus posibilidades de sufrir depresión y otros síntomas de angustia emocional.

Este es el caso de millones de nativos americanos, que es probable que experimenten síntomas de salud mental a lo largo de sus vidas. Estos desafíos generalmente aumentan porque es difícil obtener el apoyo necesario cuando se necesita.

La marginación, el estigma, las políticas públicas discriminatorias y el trauma racial son varios factores que afectan en gran medida los resultados de salud de la comunidad.

Las opiniones culturales sobre la depresión y otros problemas de salud mental también pueden influir en estos resultados. Por lo tanto, cuando los profesionales de la salud desconocen estas perspectivas y las culturas y tradiciones indígenas, el tratamiento puede tener poco efecto.

Signos de depresión en las comunidades nativas americanas

Al intentar hacer un diagnóstico, un profesional de la salud mental puede buscar los signos y síntomas clave de la depresión. Sin embargo, no todo el mundo presenta los mismos síntomas ni la misma intensidad.

De hecho, no todas las personas que han experimentado ciertos pensamientos o comportamientos pensarán que son una manifestación de depresión.

Por ejemplo, para proporcionar un diagnóstico, un profesional de la salud mental que utiliza un modelo occidental de tratamiento puede preguntarle si tiene una sensación constante de tristeza.

Sin embargo, es más probable que los nativos americanos digan que están desesperados o que sus actividades diarias requieren demasiado esfuerzo. Es posible que no describan esto como tristeza.

En un estudio de 2016 sobre la prevalencia de síntomas de depresión y ansiedad entre los nativos americanos, se identificó la ira como un síntoma común. Esto también varía según el género.

Los investigadores dicen que entre los hombres indígenas, la depresión también puede involucrar:

  • Agresión o violencia
  • Conflicto con funcionarios encargados de hacer cumplir la ley
  • Síntomas del trastorno por uso de sustancias

Estos síntomas también pueden variar según la edad y la causa de la depresión.

Por ejemplo, entre los jóvenes indígenas, la discriminación social y la exclusión pueden afectar su identidad y sentido de autoestima. Sentirse odiado por los demás fomenta el odio hacia uno mismo, la baja autoestima y los pensamientos suicidas.

La depresión perinatal (también llamada posparto) es otro problema importante para las familias aborígenes.

La discriminación y el trauma de la historia y la actualidad pueden aumentar fácilmente las posibilidades de que alguien desarrolle esta enfermedad. Lo mismo ocurre con la desigualdad socioeconómica, como vivir en la pobreza y el acceso limitado a la atención médica.

La depresión posparto no tratada puede tener graves consecuencias para padres e hijos. Los nuevos padres pueden preocuparse de que exponer sus síntomas resulte en la pérdida del niño. En cambio, pueden volverse hacia el corazón y responder a través de autolesiones o alienación emocional.

Por qué es importante la comprensión cultural de la depresión

Los modelos de atención occidentales solo ofrecen una visión de la salud. Muchos terapeutas blancos creen que este modo de tratamiento es el único método preciso, pero no lo es.

Cuando la perspectiva de la salud dominante aplica las mismas normas de tratamiento restrictivas a todos, descuida las curas efectivas. Al negar sus tradiciones y su historia, esto margina aún más a las personas de otras culturas.

Además, lo que un profesional de la salud piensa sobre la depresión puede no ser siempre una depresión autóctona.

Muchas lenguas indígenas no tienen términos específicos para depresión o enfermedad mental. Esto no significa que estos lenguajes sean demasiado «simples» para captar los matices del diagnóstico de salud mental occidental. Esto puede significar que los pueblos indígenas tienen una comprensión diferente de la angustia espiritual y emocional.

Por ejemplo, la depresión o la ansiedad pueden considerarse una manifestación física de una enfermedad física o una respuesta a la falta de armonía o equilibrio.

«La filosofía indígena ve al individuo como un ser físico, emocional, reflexivo y espiritual», explica Carol Ladd, trabajadora social clínica independiente con licencia en White Bear Lake, Minnesota.

«Estos aspectos están integrados y equilibrados para formar un ‘todo’ personal», dijo Ladd. «Cuando está equilibrado con amor, cariño, seguridad y oportunidad, habrá salud y bienestar. Cuando el equilibrio esté desequilibrado, habrá mala salud debido a la falta».

Kelly Jones, trabajadora social clínica asistente en Native Health Circle en Los Ángeles, California, dijo que la evitación y la resistencia a menudo aparecen como signos de trauma-trauma intergeneracional que se transmite de generación en generación y se comparte entre los miembros de la cultura.

«En muchos casos, nuestros antepasados ​​tuvieron que diferenciarse para sobrevivir, lo que significa que nuestros padres y mayores pueden castigarnos por decir o hacer algo que debería ser normal o elogiado», dijo Jones.

Los profesionales de la salud mental que no consideran los efectos del trauma intergeneracional pueden pensar que esta evitación o desconexión indica depresión, cuando en realidad está relacionada con los síntomas del trauma.

Aunque la depresión puede ser un signo de trauma, es importante reconocerla en lugar de tratarla como un problema importante.

¿Qué factores pueden complicar el tratamiento?

Desde que llegaron los primeros colonos europeos para reclamar la tierra indígena para sí mismos, las comunidades indígenas se han enfrentado a:

  • Vergüenza, racismo y discriminación
  • Opresión y obliteración cultural
  • Reubicación forzosa
  • Niño secuestrado
  • Esterilización forzada
  • Abuso en orfanatos y escuelas
  • Esclavitud
  • Genocidio

Las profundas heridas que dejaron las heridas históricas aún existen hoy. Por supuesto, el estigma, el racismo y la privación de tierras no son solo problemas del pasado. Continúan promoviendo las injusticias actuales, que pueden aumentar el riesgo de depresión y complicar la atención.

Muchos pueblos indígenas permanecen en reservas o asignaciones de tierras a pequeña escala, con pocas opciones de reubicación y recursos limitados, incluidos alimentos, agua, oportunidades de empleo y atención médica.

El aislamiento y la pobreza pueden dificultar la búsqueda de apoyo, especialmente cuando estos problemas se cruzan con los siguientes problemas:

  • No se puede obtener un transporte confiable
  • Dificultad para comunicarse con los profesionales.
  • Desconfianza en la atención médica y otros servicios gubernamentales.

Considere la pandemia de COVID-19. Por supuesto, interrumpe la vida de la mayoría de las personas en los Estados Unidos.

En muchas comunidades indígenas, es otra barrera para la atención médica y el apoyo social esencial. Como resultado, las comunidades que ya están desatendidas y frágiles están más aisladas y destruidas, sin acceso a la atención.

Jones señaló que el trauma intergeneracional a menudo ocurre en el contexto de la búsqueda de apoyo.

«Cuando es necesario, las personas dudan en participar en chequeos de rutina y buscar consejo médico, o incluso tratamiento básico. Debido al mayor estigma, esta vacilación es más grave en la atención de salud mental, lo que hace que buscar y recibir tratamiento cambie. Es complicado». ella dijo.

Las herramientas de detección precisas son importantes

La mayoría de los investigadores de salud mental y los profesionales de enfermería son incompletos o inexactos sobre la cultura indígena y su conexión con la salud. Esta falta de conocimiento hace que sea difícil medir la incidencia real de depresión.

Las herramientas de detección que se ajustan a los modelos de atención occidentales pueden:

  • Falta de síntomas clave
  • Diagnóstico erróneo de síntomas de otros problemas, incluido el trastorno por estrés postraumático (TEPT)
  • Ignore las normas culturales que rodean la discusión de la angustia emocional.
  • Tratar las emociones y experiencias culturalmente significativas como manifestaciones de depresión.
  • Provoca una tasa falsamente alta de depresión en las comunidades aborígenes.

Por lo tanto, es posible que el tratamiento no cumpla con los requisitos.

Jones explicó que los terapeutas que quieren apoyar a los clientes indígenas deben incluir su cultura para identificar y ayudar a la persona en su totalidad.

«Eliminar o rechazar la influencia cultural de nuestros clientes [the] El espacio de la salud puede llevar a información engañosa, abuso e incluso desconfianza de la relación terapéutica «, dijo Jones.

¿De dónde viene el factor de protección?

Para muchos pueblos y comunidades indígenas, la adaptación cultural es necesaria para sobrevivir.

Pero verse obligado a asimilar las normas e ideales sociales de los blancos tendrá graves consecuencias: la pérdida de identidad, tradiciones culturales y conexiones espirituales. Estos efectos aumentarán la posibilidad de depresión y suicidio y continuarán hasta la próxima generación.

La reconexión cultural puede ayudar a proporcionar una sensación de equilibrio y significado, previniendo pensamientos suicidas y otras angustias mentales y emocionales.

Sin embargo, si bien la cultura puede desempeñar un papel importante en la curación, la verdadera clave del cambio está en otra parte: la actitud de los blancos hacia los pueblos indígenas.

Los expertos han identificado la discriminación como un factor importante en la depresión, el riesgo de suicidio y otros resultados de salud mental para los adultos y adolescentes indígenas.

Especialmente para los jóvenes, la discriminación de los compañeros y el sentimiento de no pertenecer a la escuela a menudo conducen a tasas más altas de depresión y abuso de drogas.

En un estudio de 2017, los investigadores investigaron las formas en que la autopercepción y la cultura pueden influir en las posibilidades de depresión y suicidio entre los jóvenes indígenas. Los investigadores encontraron que:

  • Los participantes informaron un alto grado de autoestima y orgullo nacional.
  • Una identidad y participación culturales más sólidas no redujeron las tasas de depresión y suicidio
  • Los participantes que informaron más participación cultural también informaron más discriminación

Los investigadores dicen que incluso entre los jóvenes que se sienten conectados con sus propias tradiciones y valores culturales, la conciencia de la discriminación puede aumentar los intentos de suicidio y los síntomas de depresión.

La terapia culturalmente informada es la clave

Tanto Jones como Ladd enfatizaron la importancia de los cuatro cuadrantes de cultura y salud en la cicatrización de heridas.

«Cuando analizamos el papel que desempeñan la cultura, el lenguaje, el medio ambiente, los valores fundamentales, los sentimientos y las conexiones espirituales en nuestra percepción y comprensión del mundo que nos rodea, podemos comprender mejor su papel en nuestra recuperación», dijo Jones.

Ladd brinda tratamiento en Alliance for Healing y es un miembro registrado de la Tribu Menominee en Wisconsin. También explicó que es importante incluir todos los aspectos de una persona, lo que significa recuperación física, emocional, psicológica y mental.

«Cuando los síntomas del trauma se resuelven y los factores negativos desaparecen, debemos reemplazarlos con factores positivos», dijo Ladd.

Como anciano, Ladd ofrece enseñanzas e historias.

«Estas doctrinas son una buena medicina para vivir en este mundo», dijo. «Ayudan a reconstruir la mente conectada a la mente y se ven a sí mismos ya los demás con compasión y amor».

Los tratamientos indígenas tradicionales pueden variar de un país a otro, pero generalmente incluyen:

  • Ritual curativo
  • Oración y consejería espiritual
  • artesanía
  • Participa en actividades tradicionales
  • actividad comunitaria

¿También es fundamental para quienes buscan apoyo? Tenga la oportunidad de conectarse con terapeutas que comprendan sus tradiciones, tradiciones culturales y relaciones familiares.

Esto significa que los terapeutas no indígenas deben desafiar sus prejuicios para:

  • Descolonización de la salud mental
  • Reconocer el papel de las tradiciones y la espiritualidad indígenas en la curación.
  • Brindar un tratamiento basado en el conocimiento cultural.

Las diferencias de ingresos, educación y vivienda que limitan las oportunidades de los nativos americanos también deben abordarse: se les devuelve la tierra y se reconocen su cultura y valores.

Los miembros de las comunidades indígenas deben tener las mismas oportunidades para buscar rehabilitación. También deben tener la oportunidad de elegir una carrera en terapia y medicina, y brindar este tratamiento a otros.

suponer

Las atrocidades que enfrentan los pueblos indígenas a manos de los colonos blancos no son simplemente tragedias pasadas. La discriminación persistente y la desigualdad socioeconómica han exacerbado el trauma histórico, afectando la salud de formas que los modelos de atención occidentales no pueden resolver.

«El mejor consejo que puedo dar a los expertos en salud mental no locales es ser humilde y honesto», concluyó Rudd.

Los terapeutas no indígenas que realmente quieran ayudar a las comunidades e individuos indígenas a curar la depresión y el trauma deben:

  • Reconocer públicamente el racismo y los prejuicios.
  • Esfuerzos para combatir el racismo y las alianzas
  • Priorizar los tratamientos autóctonos

Estas acciones permiten que las personas se desarrollen desde una mera conciencia hasta una comprensión más profunda que tanto necesitan.

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