Cómo ayudar a las personas mayores que sufren de depresión

Maneras de manejar la depresión en los ancianos

Más de 2 millones de estadounidenses mayores de 65 años sufren depresión. Sin embargo, esto no significa que sea inevitable entre los ancianos, ¡ni mucho menos!

Como adulto mayor, puede encontrar nuevos problemas de salud, adaptarse a la jubilación o incluso lidiar con la pérdida de un ser querido. O puede que esté prosperando pero aún acepte su propia muerte.

En cualquier etapa de la vida, a medida que pasa el tiempo, es natural sentirse triste cuando acepta la pérdida.

Pero a veces, la tristeza se convierte en desesperación. Como de costumbre, parece más difícil tocar a las personas, comer o dormir. Si los síntomas persisten durante dos semanas o más todos los días, es posible que usted o un familiar mayor en su vida esté sufriendo de depresión.

La apariencia de la depresión varía según el grupo de edad. En los niños, puede manifestarse como irritabilidad o fatiga, mientras que los adultos pueden tener dificultad para concentrarse o perder interés en las cosas que antes les gustaban.

Para los ancianos, los síntomas de la depresión pueden pasarse por alto o simplemente considerarse como una parte natural del envejecimiento.

Además, otros problemas de salud pueden imitar, causar, coexistir con la depresión o confundirse con la depresión. Un profesional de la salud mental puede ayudar a determinar esto.

La buena noticia es que la depresión se puede curar y tiene muchas opciones.

Tipos y síntomas de depresión.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento describe estos diferentes tipos de depresión en los ancianos:

  • Depresión severa. Si no puede completar las tareas domésticas diarias, o si experimenta síntomas devastadores durante dos semanas o más, es posible que esté sufriendo una depresión mayor.
  • Depresión persistente (distimia). Si se siente deprimido (aburrido, somnoliento) durante más de dos años, pero aún puede completar sus actividades diarias, es posible que tenga una depresión persistente, que es una distimia.
  • Depresión causada por sustancias / drogas. Este tipo de depresión puede deberse al uso prolongado de alcohol o analgésicos.
  • Depresión debido a una condición médica. Otro problema de salud, como la demencia o una enfermedad cardíaca, puede hacer que se sienta deprimido.

Los síntomas de la depresión

La depresión en los ancianos puede ser similar a la depresión en los jóvenes. Solo un profesional de la salud mental puede diagnosticar la depresión, pero es útil saber qué buscar.

Puede ser útil considerar cambios en sus sentimientos.

Usted está:

  • ¿fatiga?
  • ¿No te interesa lo que te gusta?
  • ¿Abrumado por pensamientos sociales?
  • ¿Te sientes desesperado o inútil?

También es útil revisar sus pensamientos y cambios en sus pensamientos.

Uds:

  • ¿Crees que no tiene sentido hacer nada?
  • ¿Repite tu error?
  • ¿Ha pensado en la muerte o incluso en el suicidio?

Los cambios de comportamiento inexplicables también pueden indicar una posible depresión. Si padece depresión, puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Duerme demasiado o muy poco
  • Comer demasiado o muy poco
  • Disminución del interés en vestirse o bañarse.
  • Comunicarse menos con los demás
  • Olvídate de las citas
  • Siente el dolor que el médico no puede asociar con una causa médica.

Síntomas de los ancianos y la depresión.

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) recomienda que las personas mayores experimenten algunos síntomas depresivos con mayor intensidad que las personas más jóvenes, que incluyen:

  • Mayor índice de insomnio.
  • Mayor tasa de pérdida de memoria.
  • Tiempo de respuesta más lento que el típico
  • Dificultad para tomar decisiones o mantener la atención.

Si nota que sus síntomas comienzan a interferir con las tareas que requieren más atención, es posible que desee buscar ayuda, como:

  • Cocinando
  • conducir
  • Tomar medicina

¿Es demencia o depresión?

La indiferencia, el olvido y la confusión son signos de demencia y depresión. A veces, la demencia puede causar depresión y, en algunos casos, los dos pueden coexistir.

Es importante descartar la depresión antes de diagnosticar la demencia. El tratamiento de todos será diferente.

Si es una persona mayor con depresión, puede notar nuevos signos de olvido y sentirse angustiado por ello.

Sin embargo, es menos probable que las personas con demencia noten estos cambios. Solo los profesionales de la salud mental pueden diagnosticar la depresión y recomendar medicamentos y tratamientos cuando sea necesario.

trasfondo cultural

Los antecedentes culturales también afectan la forma en que se expresa la depresión.

Las personas mayores de determinados orígenes pueden hablar de su infelicidad. Otros expresan depresión a través de síntomas físicos, como problemas de estómago o dolores de cabeza.

Hechos y mitos sobre la depresión en los ancianos

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta aproximadamente al 5% de la población anciana del mundo.

  • Una revisión de la literatura mostró que el 2% de los adultos de 55 años o más sufren de depresión mayor, y del 10% al 15% de las personas mayores tienen síntomas de depresión clínica, incluso si no han experimentado depresión mayor.
  • La incidencia de depresión aumenta con la edad.
  • Aunque los adultos de 65 años o más representan solo el 13% de la población de EE. UU., Representan el 20% de todas las muertes por suicidio.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las personas mayores que viven en la comunidad no están deprimidas. Para las personas mayores en el entorno de vida, la situación ha cambiado para adaptarse a la edad avanzada o los problemas de salud.

  • Solo del 1% al 5% de los adultos que viven en la comunidad sufren depresión mayor.
  • Entre los adultos que necesitan atención médica domiciliaria, el 13,5% padece depresión.
  • Aproximadamente el 11,5% de los pacientes ancianos hospitalizados sufren depresión mayor.

¿Qué impide que algunas personas mayores deprimidas obtengan ayuda?

Según datos de la Asociación Estadounidense de Salud Mental, solo el 38% de los adultos en el grupo de 65 años o más consideran que la depresión es un problema médico, y solo el 42% dijo que buscaría ayuda de un profesional médico.

Existen algunos malentendidos que pueden impedir que las personas mayores y sus cuidadores busquen ayuda para la depresión. Incluyen:

  • El duelo a largo plazo es inevitable porque envejecer es difícil.
  • Los síntomas deben ser causados ​​por algún otro problema de salud, como la demencia.
  • “Debería poder deshacerme de él”.

Los antecedentes culturales también pueden ser la fuerza impulsora para determinar si las personas mayores buscan ayuda con sus problemas de salud mental.

American Mental Health advierte que si los afroamericanos ven la enfermedad mental como una debilidad y el tratamiento es un lujo, es posible que no informen de los síntomas.

Al mismo tiempo, la tasa de suicidios entre los hombres blancos de 85 años o más es la más alta de cualquier otra población, casi cuatro veces la de la población en general. Algunas personas piensan que esto puede deberse a que los hombres blancos mayores piensan que pedir ayuda es un signo de debilidad.

Los ancianos religiosos pueden percibir la depresión como una falta de fe. Esto les impide buscar ayuda para la salud mental debido a los síntomas de depresión.

Causas de la depresión en los ancianos.

La depresión no tiene nada que ver con la falta de fuerza de voluntad. Las condiciones de vida, las condiciones médicas y los medicamentos pueden causar depresión en los ancianos.

Razones situacionales

  • Duelo
  • Maltrato a personas mayores
  • aislar
  • Cambios de vivienda
  • Cambios en la liquidez
  • retirarse
  • Viviendo con un ingreso familiar más bajo

Razones médicas

  • Uso de sustancias
  • Antecedentes familiares o antecedentes personales de depresión
  • Niveles bajos de serotonina y noradrenalina.
  • Otras enfermedades como la enfermedad de Parkinson, accidente cerebrovascular, demencia, enfermedades cardíacas, cáncer y artritis.
  • Disminución de los niveles de folato.

Drogas que causan depresión.

Algunos medicamentos también pueden aumentar el riesgo de depresión en los ancianos, que incluyen:

  • Betabloqueantes para la presión arterial
  • Inhibidores de la ECA para la presión arterial
  • Inhibidor de la bomba de proteínas (PPI) para el reflujo ácido

Tratamiento de la depresión en ancianos.

Si es una persona mayor y tiene síntomas de depresión, considere ponerse en contacto con su médico. Es posible que lo deriven a un profesional de la salud mental que pueda ayudarlo.

Es posible que le realicen pruebas de detección, como la Escala de depresión geriátrica o la Prueba del estado mental simple, para ayudar a determinar si puede estar sufriendo de depresión.

El tratamiento de la depresión en los ancianos es similar al de cualquier adulto que padezca depresión: medicación, tratamiento o una combinación de ambos. Sin embargo, puede haber algunas consideraciones especiales.

droga

  • Los medicamentos que se utilizan para tratar la depresión se denominan antidepresivos.
  • Los antidepresivos no funcionan de la noche a la mañana. Después de dos semanas, puede notar una reducción de los síntomas.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen malestar intestinal, cambio de peso y somnolencia.
  • Si los efectos secundarios empeoran, usted y su médico pueden discutir el cambio de dosis o medicación.
  • Si tiene cambios emocionales graves o pensamientos suicidas, llame a su médico de inmediato.

Como persona de edad avanzada, es posible que deba considerar algunos factores adicionales relacionados con los medicamentos:

  • Si toma varios medicamentos, puede tener un mayor riesgo de interacciones.
  • Si su medicamento puede hacer que esté menos alerta, es posible que necesite un plan para reducir el riesgo de caídas.
  • Si su medicamento causa olvido, considere un plan que no omita una dosis.
  • No es seguro reducir la dosis o suspender el medicamento sin la guía de un médico.
  • Un estudio reciente mostró que los antidepresivos pueden aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer en los ancianos.
  • Sin embargo, algunos estudios apoyan a los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como la opción farmacológica preferida para el tratamiento del Alzheimer y la depresión.

Psicoterapia

La psicoterapia (o “terapia de conversación”) puede ayudar a tratar la depresión sin necesidad de medicamentos. Fomenta formas saludables de lidiar con el estrés, incluidas las nuevas:

  • Patrones de pensamiento y comportamiento
  • Modelo de relación
  • Hábito
  • Estrategias de resolución de problemas.

Si su depresión es grave, es posible que desee considerar la psicoterapia y la medicación al mismo tiempo.

Los tratamientos que se centran en las emociones, el comportamiento y las actividades estructuradas pueden ayudar a las personas mayores con Alzheimer y depresión.

Consejos para controlar la depresión en los ancianos

La depresión no es necesariamente prevenible. Sin embargo, algunos cambios en el estilo de vida pueden mejorar la salud mental y las terapias complementarias pueden ayudar a los tratamientos médicos y psicológicos para aliviar la depresión.

Si padece depresión, las medidas útiles a considerar incluyen:

  • Conéctate con amigos
  • Únase a un programa de iglesia, centro comunitario o biblioteca
  • Agregue ejercicio (como bailar, nadar, hacer yoga o caminar) a su vida diaria
  • Reducir el consumo de alcohol
  • Consuma una dieta equilibrada y nutritiva
  • Mantenga un horario de sueño constante

Formas de ayudar a las personas con depresión

Si conoce a una persona mayor con depresión, o es el cuidador de una persona mayor con síntomas de depresión, existen algunas formas en que puede ayudar a apoyarla y cuidarla.

  • Fomentar el diálogo con los profesionales sanitarios.
  • Sea amable al presentar nuevas ideas.
  • Ayude a buscar recursos sociales y de entretenimiento.
  • Brinde ayuda para rastrear medicamentos y citas.
  • Ayudar a las redes sociales y las conexiones virtuales.
  • Proporcione paseos y preparación de comidas saludables.
  • Ayude a encontrar atención médica de bajo costo. El Instituto Nacional de Salud Mental ha recomendado un directorio de clínicas a nivel nacional.

Próximo paso

Si tiene síntomas de depresión y parece que no desaparecen, considere ponerse en contacto con un profesional de la salud.

Pueden ayudar a determinar si sus síntomas son causados ​​por otras enfermedades o si puede beneficiarse de un profesional de la salud mental.

También pueden recomendar uno específicamente para personas mayores. Nuestra herramienta “buscar terapeuta” también puede ayudar.

Aquí hay algunos otros recursos específicos para personas mayores que pueden resultarle útiles.

  • Asociación Americana de Personas Jubiladas
  • Manejo del envejecimiento
  • Asociación Americana de Psiquiatría Geriátrica
  • Consejo Nacional sobre el Envejecimiento

No importa la edad que tenga, puede obtener ayuda para la depresión y el tratamiento es eficaz.

Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.

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