Trastorno obsesivo-compulsivo y fobias

Trastorno obsesivo-compulsivo y fobias

El miedo a vomitar o vomitofobia afecta a personas de todas las edades. A menudo aparece en la infancia y puede volverse debilitante si no se trata. También se cree que se desarrolla en la edad adulta, posiblemente después de experiencias relacionadas, como problemas estomacales graves o episodios de vómitos. Las consecuencias de la fobia a los vómitos pueden ser extremas, lo que lleva a cosas como el rechazo a la escuela, el aislamiento social y el desempleo. La xenofobia también puede acabar con las alegrías de la vida, dificultando los viajes y las actividades de ocio, las relaciones románticas e incluso el embarazo (miedo a las náuseas matutinas).

Para ser claros, una fobia no es solo miedo a vomitar. Más bien, es un miedo excesivo o irracional a la posibilidad de vomitar. De hecho, el Dr. Steve Seay dice que la mayoría de las personas que trata con fobia a los vómitos tienen síntomas de otros trastornos, como ansiedad social, agorafobia o trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Este artículo se centrará en las fobias y el trastorno obsesivo-compulsivo.

Primero, es importante discutir algunos ejemplos de comportamientos que exhiben todo tipo de fobia al vómito:

  • Comportamientos de evitación, como no comer ciertos alimentos (en casos severos puede provocar anorexia), no ir a ciertos lugares o no participar en ciertas actividades que pueden estar asociadas con el vómito (pueden ser tan simples como evitar una fiesta con comida).
  • Comportamientos «conscientes de la salud», como negarse a estrechar la mano de otros cuando están enfermos o enfermos, lavarse las manos en exceso y dedicar tiempo y atención excesivos a la selección, preparación y limpieza de alimentos.
  • «Revise» los comportamientos en busca de signos tempranos de enfermedad, como estar muy atento a su propia salud (tomarse la temperatura 5 veces al día) y ser muy consciente de la salud de los demás (observar las dietas de otras personas para asegurarse de que no estén enferma o enferma).
  • Acciones tomadas específicamente para reducir la probabilidad de vomitar, como realizar rituales (si repito «No vomitaré» una y otra vez en mi cabeza, entonces no vomitaré).

Para las personas con TOC que sufren de fobia a los vómitos, los síntomas también pueden incluir el temor de que la señal del vómito sea peor de lo habitual, como signos de una enfermedad mortal. Las personas con TOC también pueden pensar que si vomitan, no podrán hacer frente a la situación. No es sorprendente que aquellos con TOC y anorexia exhibieran más rituales de limpieza y control que otros con anorexia. Si bien saben intelectualmente que estos rituales no tienen sentido, no tienen control sobre ellos.

Al igual que con todos los tipos de TOC, se requiere un tratamiento de exposición y prevención de respuesta (ERP) para combatir las fobias. Por ejemplo, a un niño que come solo ciertos alimentos por temor a vomitar se le puede pedir que coma algo diferente y luego experimentar ansiedad. Otra exposición podría incluir ver videos de personas vomitando una y otra vez, sentadas ansiosamente en lugar de salir corriendo. Con más exposición (y sin ritual), las personas con TOC se acostumbrarán a la idea de vomitar, reduciendo el TOC y la fobia al vómito. Esto se llama habituación.

Creo que es seguro decir que a nadie le gusta vomitar. Pero si el miedo se apodera de tu vida, busca ayuda. Con un terapeuta competente, la xenofobia es absolutamente tratable con o sin TOC.

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