Trastorno obsesivo compulsivo y exposición a la imaginación.

Trastorno obsesivo compulsivo y exposición a la imaginación.

Como he escrito muchas veces antes, la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP) es el tratamiento psicológico de primera línea para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Básicamente, una persona con TOC estará expuesta a su obsesión, se sentirá ansiosa y evitará participar en rituales para reducir el miedo. Para muchos tipos de trastorno obsesivo compulsivo, esto es muy simple.

He escuchado de muchos pacientes con TOC que, aunque entienden qué es la terapia ERP e incluso cómo ayuda, piensan que no es aplicable a su tipo de TOC, por lo que no buscan tratamiento. No soy terapeuta, pero hasta donde yo sé, el ERP se puede utilizar con éxito para tratar todos los tipos de trastorno obsesivo-compulsivo.

Recientemente, recibí un correo electrónico de un lector que quería saber cómo la terapia ERP puede ayudarla. Su obsesión involucra cosas terribles que le suceden a alguien a quien ama; obviamente, ella no está a punto de causar un accidente automovilístico, o tiene otros pensamientos intrusivos. Entonces, ¿cómo sucedió la parte expuesta de ERP?

Ingrese a la exposición de la imaginación, que se basa en lo que se imagina más que en lo que realmente sucedió. Un terapeuta competente puede ayudar a los pacientes con trastorno obsesivo compulsivo a utilizar este tipo de exposiciones correctamente en el marco del tratamiento con ERP. Por lo general, el terapeuta trabaja con el paciente con trastorno obsesivo compulsivo para expresar su obsesión en palabras y luego grabarla, lo que puede reproducirse una y otra vez. ¡Hay mucha exposición allí! Cuando los pacientes con trastorno obsesivo compulsivo no utilizan ningún comportamiento compulsivo para neutralizar la ansiedad causada por la exposición imaginaria, se produce la prevención de reacciones. ¡Y habrá mucha ansiedad! Con el tiempo, la ansiedad disminuirá y cuanto más escuche la grabación, menos poderosa será.

También puede escribir la exposición de la imagen. Cuando nuestro hijo Dan estaba en el plan de hospitalización por trastorno obsesivo compulsivo, recuerdo haber visto la nota en la pared que decía «Tengo cáncer» en cada línea. No entendí lo que estaba pasando en ese momento, pero ahora me doy cuenta de que esto también es una exposición imaginaria. Ya sea que se nos ocurran ideas terribles, hablemos de ellas en voz alta o las escribamos, no podemos hacer que sucedan o no. Una vez más, todo se reduce a aceptar la incertidumbre de la vida.

Aunque las exposiciones imaginarias se suelen utilizar en situaciones que no son posibles en la «vida real», también se pueden combinar con experiencias reales. Por ejemplo, las mujeres con trastorno obsesivo compulsivo tienen miedo de tomar decisiones equivocadas, lo que puede ayudar al usar la exposición imaginaria. Si toma la decisión equivocada, puede registrar o escribir una lista de todas las cosas horribles que pueden suceder y escucharlas cuando vaya de compras, salga a comer o donde sea que a menudo se sienta desencadenada. El guión debe incluir detalles sobre sus miedos que más la perturban (por ejemplo, causará daño a los demás o se sentirá molesta por el arrepentimiento). Después de escuchar o leer su experiencia imaginaria, es posible que se sienta más cómoda, no solo pueda tomar decisiones, sino que no se enredará en estas decisiones, y esta obsesión ya no tendrá un impacto importante en su vida.

Como muchos de nosotros sabemos, el TOC puede tener una imaginación loca. Sin embargo, al usar la exposición imaginaria, los pacientes con TOC pueden enfrentar cosas que el TOC desea desesperadamente que eviten. ¡Esta es una gran herramienta para combatir el trastorno obsesivo compulsivo!

Fotos de mujer pensando disponibles en Shutterstock

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