Trastorno de estrés postraumático y violencia comunitaria

Trastorno de estrés postraumático y violencia comunitaria

La violencia comunitaria adopta muchas formas: disturbios, ataques de francotiradores, guerras de pandillas y tiroteos desde vehículos en movimiento y ataques en el lugar de trabajo. A mayor escala, los ataques terroristas, la tortura, los bombardeos, la guerra, la limpieza étnica y los abusos sexuales, físicos y emocionales generalizados afectan a poblaciones enteras. Los desastres naturales pueden ser traumáticos, pero la violencia comunitaria tiene varias características únicas que pueden tener efectos traumáticos persistentes y devastadores.

¿Podría desarrollar un trastorno de estrés postraumático (TEPT) al presenciar o estar involucrado en un conflicto violento?

A veces, en los desastres naturales, las personas tienen tiempo para prepararse, pero la violencia comunitaria a menudo ocurre sin previo aviso y como un shock repentino y aterrador.

Los desastres naturales pueden obligar a las personas a abandonar sus hogares y amigos, pero la violencia comunitaria puede destruir permanentemente comunidades enteras y acabar con amistades, o hacer que las comunidades o las relaciones sean demasiado inseguras para confiar y continuar.

Los desastres naturales no se pueden controlar ni prevenir, pero la violencia comunitaria es producto del comportamiento de las personas. Aunque la mayoría de los sobrevivientes de la violencia comunitaria son víctimas inocentes, pueden sentirse culpables, responsables, arrepentidos, avergonzados, impotentes o inadecuados porque desearían poder detener la violencia, incluso si está fuera de su control.

La destrucción causada por los desastres naturales es accidental. La violencia comunitaria implica daños intencionales y terribles que pueden hacer que los sobrevivientes se sientan profundamente traicionados y desconfiados de los demás.

Estar expuesto a la violencia puede hacer que algunas personas respondan a la violencia, pero actualmente no hay evidencia de que los sobrevivientes de violencia comunitaria con PTSD tengan más probabilidades de cometer violencia comunitaria que los sobrevivientes sin PTSD. Aunque el PTSD no causa violencia, los síntomas del PTSD pueden dificultar que los sobrevivientes de violencia comunitaria controlen las emociones o los impulsos violentos.

Por ejemplo, una persona con PTSD que ha sido testigo o ha estado directamente expuesta a la violencia comunitaria puede experimentar:

  • Revive recuerdos muy perturbadores y sentimientos de violencia.
  • Flashbacks o pesadillas en las que sin querer actúan violentamente para protegerse.
  • Sentirse indiferente al dolor propio o ajeno porque se siente emocionalmente insensible y aislado de los demás.
  • Aumento de la excitación, respuestas de sobresalto e hipervigilancia (sentirse extremadamente alerta o en peligro).
  • Se desarrollan sentimientos de traición e ira cuando experimentan violencia en lo que debería ser su “refugio seguro”.

La mayoría de las personas que experimentan violencia comunitaria, con o sin PTSD, no actúan con violencia. El estereotipo de que un sobreviviente violento está fuera de control y empeñado en vengarse o “vengarse” es un mito que rara vez ocurre en la vida real. Los factores estresantes cotidianos graves que conducen a un desánimo pero que no ponen en peligro la vida parecen desempeñar un papel más importante que el TEPT o incluso la violencia traumática en sí misma, ya sea causando violencia en la comunidad en general o provocando que las personas emprendan acciones violentas. Las investigaciones muestran que es más probable que ocurra violencia en comunidades donde las personas viven en ambientes altamente estresantes, como:

  • alto desempleo
  • Altas tasas de consumo de drogas ilícitas
  • Alta tasa de abandono
  • Un hogar o salón de clases caótico, desorganizado o abusivo
  • período de clima extremadamente caluroso

El mayor riesgo de violencia que puede estar asociado con el PTSD ocurre cuando la violencia comunitaria se extiende al hogar y la familia, especialmente en las relaciones íntimas. Ninguna investigación ha determinado aún si existe un vínculo entre la violencia comunitaria y la violencia doméstica, pero los científicos y los médicos se están tomando muy en serio la posibilidad en medio de una creciente conciencia de que la violencia doméstica es más frecuente y dañina de lo que se creía anteriormente.

Los sobrevivientes de la violencia comunitaria lidian con varios problemas personales importantes:

  • Cómo generar confianza nuevamente (problemas de poder, empoderamiento y victimización)
  • Encontrar sentido a la vida más allá de la venganza o la desesperación
  • recuperar la confianza y sentirse atrapado en la culpa, la vergüenza, la impotencia y la duda
  • Encuentre formas prácticas de protegerse a sí mismo, a sus seres queridos, a su familia y a su comunidad del peligro.
  • Curar pérdidas traumáticas y poner fin a los recuerdos violentos en lugar de tratar de evitarlos o borrarlos.
  • Compromiso o recompromiso con la vida (elegir la vida versus darse por vencido o buscar escapar a través del suicidio)

Brindar atención rápida, oportuna y receptiva a las comunidades y las personas y familias afectadas es clave para prevenir el PTSD (y reducir la violencia en sí) después de que ocurre la violencia.

Los profesionales de la salud mental con experiencia en violencia comunitaria pueden contribuir de varias maneras:

  • Ayudar a los líderes comunitarios a trabajar juntos para desarrollar programas de prevención de la violencia y asistencia a las víctimas.
  • Ayude a líderes y organizaciones religiosas, educativas y de atención médica a construir centros de ayuda y refugios.
  • Proporcionar servicios psicológicos directos cerca de la escena de la violencia. Estos pueden incluir informar a los sobrevivientes, supervisar una línea directa de crisis las 24 horas e identificar a los sobrevivientes o familiares en duelo que corren un alto riesgo de TEPT (y ayudarlos a conectarse con el tratamiento continuo adecuado para prevenir o recuperarse del TEPT).
  • Proporcionar educación, informes y referencias para los niños afectados en las escuelas, a menudo en colaboración con los maestros.
  • Consultoría organizacional para gobiernos, empresas y programas de salud afectados por la violencia.

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