Trastorno de estrés postraumático y dolor crónico.

El trastorno de estrés postraumático y el dolor crónico escrito por un revisor médico el 17 de mayo de 2016

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es conocido principalmente por su impacto en la salud mental en general. Sin embargo, la investigación respalda el hecho de que el impacto del PTSD en la salud física también se reconoce cada vez más. Muchas personas con trastorno de estrés postraumático (especialmente los veteranos) tienen una mayor prevalencia de por vida de enfermedades circulatorias, digestivas, musculoesqueléticas, nerviosas, respiratorias e infecciosas. En personas con TEPT, también ha aumentado la coexistencia de dolor crónico.

El dolor crónico se puede definir como un dolor que dura más de tres meses, inicialmente acompañado de daño tisular o que la enfermedad ha sanado.

En 1979, la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) redefinió oficialmente el dolor como “un sentimiento desagradable y una experiencia emocional relacionada con un daño real o potencial o descrito en dicho daño”. Esta definición tiene en cuenta el hecho de que el dolor implica pensamientos y sentimientos. Ya sea que se conozca o no la causa física, el dolor es real y, en última instancia, es una experiencia subjetiva.

Según los informes, debido a las lesiones y el estrés psicológico, el sufrimiento que experimentan los veteranos es mucho más grave que el del público en general. La incidencia de dolor crónico es aún mayor entre las mujeres veteranas.

Es bien sabido que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir dolor crónico no maligno que los hombres, por lo que se puede ver intuitivamente que la alta prevalencia de dolor crónico en las mujeres alistadas es solo el resultado de las mujeres.

En comparación con las mujeres de la población general, las mujeres veteranas a las que se les diagnostica específicamente PTSD tienen una incidencia significativamente mayor de dolor y mala salud en general. Se sabe poco sobre el trasfondo cultural militar que pueda tener un impacto en la salud y el comportamiento saludable de las mujeres. El aumento de la prevalencia del dolor crónico entre las mujeres veteranas puede deberse a condiciones extremas que las mujeres civiles no han experimentado, lo que agrava su dolor. En un entorno militar, la capacidad de controlar el dolor crónico puede estar muy limitada, por lo que el dolor puede continuar o empeorar gradualmente con poco alivio.

Cuando el dolor crónico no se puede explicar fácilmente como una consecuencia directa del daño tisular, algunas personas que tratan a mujeres veteranas pueden pensar fácilmente que todo está en sus cabezas. Aunque el riesgo de experimentar PTSD y dolor coexistente es mayor, las mujeres veteranas a menudo son infradiagnosticadas y infrautilizadas los servicios de salud mental. Una razón citada es que incluso en nuestra sociedad progresista, las mujeres en esta posición continúan siendo estigmatizadas.

Los pacientes con trastorno de estrés postraumático y dolor crónico a menudo son estigmatizados. Fueron relegados a las afueras de la comunidad y se convirtieron en criaturas liminales.

Creo que esto es principalmente el resultado de la naturaleza profunda y existencial de ambos. Todos van en contra de los fenómenos naturales que conocemos, y si realmente lo piensas, todos son muy difíciles de describir. He visto una y otra vez que aquellos que han experimentado un trauma o dolor son vistos como víctimas de sus propios dispositivos, no solo como víctimas.

La fibromialgia es un diagnóstico común en mujeres después del despliegue. Como resultado, las mujeres son estereotipadas como somatizadoras (casi como las histéricas modernas) y se les dice que su dolor es causado por una estructura mental llamada mente, no por cerebro.

Aunque el concepto de somatización no devalúa el dolor crónico por su naturaleza, adquiere un evidente significado secundario: los síntomas del dolor son exagerados o fingidos y, en última instancia, están bajo el control del paciente. Muchos comentaristas sociales y médicos consideran el dolor crónico de las mujeres como una enfermedad posmoderna, que comparte un pedigrí común con enfermedades falsas del siglo XIX como la histeria. Argumentaron que estas enfermedades se originaron en la frágil psicología humana.

El núcleo de estas sospechas es la creencia aparentemente inquebrantable de que el dolor crónico es un trastorno psicosomático, lo que implica que el dolor del paciente no es médicamente cierto. Dentro de este marco conceptual se encuentran los arquetipos de mujeres traumatizadas que han experimentado sus síntomas traumáticos en su cuerpo. Insto a las mujeres a que se opongan a los estereotipos y sigan un tratamiento de alta calidad, aunque los críticos pueden pensar que esto es infundado.

Los veteranos con dolor crónico a menudo informan que el dolor interfiere con su capacidad para participar en actividades profesionales, sociales y recreativas. Esto conduce a más aislamiento, emociones negativas y trastornos físicos, lo que en realidad agrava la experiencia del dolor.

Como se mencionó anteriormente, el PTSD en sí mismo está aislado porque el paciente está desconectado tanto de sí mismo como de los demás. Las personas con trastorno de estrés postraumático y dolor crónico sufren un dolor insondable porque su mente y su cuerpo los traicionan.

Esta premisa (los pacientes con PTSD sufren más dolor crónico) plantea la pregunta: ¿por qué los veteranos y otras personas con PTSD tienen más probabilidades de experimentar dolor crónico al mismo tiempo?

Bueno, especialmente para los veteranos, el dolor en sí mismo es un recordatorio de las lesiones relacionadas con el combate, por lo que se pueden tomar medidas para desencadenar los síntomas del TEPT (es decir, flashbacks). Además, las vulnerabilidades psicológicas como la falta de control son comunes en ambas enfermedades.

Cuando una persona está expuesta a un evento traumático, uno de los principales factores de riesgo asociados con el desarrollo del TEPT real es el grado en que el evento y su respuesta se desarrollan de una manera muy impredecible y, por lo tanto, incontrolable. De manera similar, los pacientes con dolor crónico a menudo se sienten impotentes cuando se enfrentan a la imprevisibilidad percibida de las sensaciones físicas.

Algunas personas dicen que los pacientes con trastorno de estrés postraumático y dolor crónico tienen una sensibilidad a la ansiedad común. La sensibilidad a la ansiedad se refiere al miedo a los sentimientos relacionados con la excitación porque se cree que estos sentimientos tendrán consecuencias dañinas.

Es probable que las personas con alta sensibilidad a la ansiedad tengan miedo de sensaciones físicas como el dolor, pensando que estos síntomas indican que algo está muy mal. Igualmente en vano, una persona con un alto grado de sensibilidad a la ansiedad correrá el riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático porque el miedo al trauma en sí se amplifica por la respuesta de miedo de la respuesta de ansiedad normal al trauma. Es normal tener una fuerte reacción al trauma, pero la mayoría de los pacientes tienden a tener miedo de sus propias reacciones.

El dolor, ya sea que sea fácil de categorizar o describir, no tiene límites. Pero hay esperanza de recuperación.

En vista de los mecanismos psicosociales biológicos implicados en la aparición simultánea de dolor y PTSD, se han establecido modelos para el tratamiento integral del dolor y PTSD. Estos son más efectivos que tratarlos como dos entidades diferentes.

Las fotos de los soldados están disponibles en Shutterstock

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