TOC y Contaminación Emocional

TOC y Contaminación Emocional

El verano pasado, encontré algo que nunca antes había visto en un baño público: un abridor de dedos. Esta conexión particular está en la parte inferior de la puerta, lo que me permite abrirla con los pies en lugar de con las manos. Mi primer pensamiento fue: “Qué gran idea”. Mi segundo pensamiento fue: “Las personas con TOC de contaminación no son las únicas que no quieren tocar las perillas de las puertas. Están llenas de gérmenes”.

Creo que muchos de nosotros que no tenemos TOC podemos entender de alguna manera los problemas de contaminación de las personas con TOC. Solo mire alrededor. Había letreros en los baños que insistían en que nos laváramos las manos para no contagiar enfermedades y explicaban la mejor manera de hacerlo. Hay dispensadores de desinfectante para manos en los supermercados y otros lugares públicos. Las mamás ahora traen cubiertas para carritos para que sus bebés y niños pequeños se sienten y eviten los gérmenes. La lista sigue y sigue. Podemos ponernos en contacto.

Pero existe otro tipo de trastorno obsesivo-compulsivo por contaminación. Si bien no es raro, rara vez se habla de él, quizás porque es menos “aceptable” y más difícil de entender para aquellos de nosotros que no tenemos TOC. La contaminación emocional implica preocuparse de que ciertas personas o lugares se contaminen de cierta manera y se debe evitar a toda costa. Una persona con TOC puede haber tenido experiencias negativas con la persona en cuestión, puede sentir que hay algo desagradable en la persona que puede “afectarlo”, o incluso puede no tener una razón específica para temerle.

En este programa de televisión “20/20” de ABC News de 2014 sobre el TOC, hubo un segmento en el que la niña con TOC no podía estar cerca de nadie de su familia inmediata. Vive temporalmente con sus abuelos. Creo que este es un ejemplo de contaminación emocional. Qué desgarrador debe ser para todos los involucrados cuando el “contaminado” es alguien a quien amas. Esto sucede todo el tiempo porque el TOC ataca las cosas que más aprecias.

Un aspecto de este tipo de TOC que me llama la atención es la rapidez con que este pensamiento mágico puede convertirse en una bola de nieve. Por supuesto, esto también es válido para otros subtipos de TOC, pero parece ser tan evidente en la contaminación emocional: el miedo y la subsiguiente evitación de una persona pueden extenderse a la evitación de cualquier lugar en el que esa persona haya estado, a cualquier persona. puede estar asociado o la persona puede haber estado expuesta. Incluso mencionar el nombre de alguien “contaminado” es suficiente para despertar una obsesión. Antes de que nos demos cuenta, el mundo de la persona con TOC se ha vuelto tan pequeño que ahora puede estar atrapado en su casa, sin poder respirar el mismo aire que una “persona contaminada”.

La buena noticia es que, como todas las demás formas de TOC, la contaminación emocional es tratable. Se sabe que la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP, por sus siglas en inglés) funciona bien para quienes se enfrentan a estos tipos de TOC, y la promesa de recuperación es alta. Entonces, si está emocionalmente contaminado o cuida a alguien que lo esté, tome el primer paso crítico para encontrar un terapeuta competente y obtener la ayuda adecuada lo antes posible.

Fotografía de la puerta del baño disponible en Shutterstock

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