Terapia ocupacional y salud mental

Terapia ocupacional y salud mental

El viaje del tratamiento de salud mental requiere los esfuerzos conjuntos de muchas personas: el individuo, sus cuidadores, simpatizantes, médicos, enfermeras, maestros, asistentes, consejeros, terapeutas y trabajadores sociales. Este proceso colaborativo permite que todos trabajen juntos para lograr un objetivo específico: mejorar la calidad personal y la alegría de vivir identificando y satisfaciendo los comportamientos y habilidades apropiados.

En este proceso, la terapia ocupacional a menudo se malinterpreta. Según la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, el objetivo principal de la terapia ocupacional es apoyar y promover la «salud y participación en la vida a través de la ocupación» de todos.

«Carrera» significa más que trabajo. Algunos ejemplos de ocupaciones incluyen el tiempo dedicado a la higiene personal, cocinar, administrar las finanzas, pintar, participar en clases de ocio de la comunidad y socializar con otros. Los terapeutas ocupacionales mejoran la capacidad de las personas para llevar vidas significativas y satisfactorias.

El propósito de la terapia ocupacional se puede describir mejor con el lema ocupacional «Terapia ocupacional: disfrute de la vida al máximo». Todo el mundo tiene derecho a vivir una vida plena. Los terapeutas ocupacionales no solo pueden ayudar a las personas a considerar sus necesidades, fortalezas, habilidades e intereses, sino que también pueden ayudarlos a considerar su entorno físico, social y cultural.

El origen de la terapia ocupacional

Aunque muchas personas suelen pensar en la terapia ocupacional como rehabilitación física después de una lesión o enfermedad, en realidad se deriva de la salud mental.

La aparición de la terapia ocupacional se remonta a Europa en el siglo XVIII. Cuando los pacientes mentales fueron tratados como prisioneros, comenzó a desarrollarse un «movimiento de terapia moral». Aunque el modelo anterior de terapia estaba relacionado con el castigo, la brutalidad y la inacción, el movimiento de la terapia moral trató de fomentar el valor terapéutico de la bondad y la participación en actividades con un propósito.

El primer modelo de terapia ocupacional, llamado entrenamiento de hábitos, comenzó en la Universidad Johns Hopkins a principios del siglo XX. Este método propone que entre los enfermos mentales, las actividades ocupacionales como el trabajo, el descanso y el entretenimiento se desequilibran. Los primeros terapeutas ocupacionales introdujeron ocupaciones terapéuticas, como el tejido, el arte y la encuadernación. Estas actividades orientadas a objetivos se utilizan para ayudar a las personas a aprender nuevas habilidades para aumentar la productividad y obtener beneficios terapéuticos de un horario diario equilibrado.

La profesión de la terapia ocupacional se desarrolló con el regreso de los heridos de la Segunda Guerra Mundial, y luego volvió a surgir en la década de 1970 con el aumento de las habilidades profesionales y el conocimiento en el campo médico.

Los terapeutas ocupacionales siempre creen en tratar a la persona en su totalidad, ya sea que el problema principal esté relacionado con la salud física o mental. Practican en diferentes entornos, incluidos hospitales, clínicas para pacientes ambulatorios, centros de enfermería especializada, centros de enfermería intermedia, salud familiar, unidades de cuidados intensivos neonatales, programas comunitarios y lugares de trabajo. Aquellos que trabajan en salud mental pueden trabajar en hospitales para pacientes hospitalizados, instituciones de salud mental comunitarias y clínicas privadas para pacientes ambulatorios.

Evaluación y tratamiento

Cuando se trabaja con personas con problemas de salud mental, los terapeutas ocupacionales realizan varias evaluaciones. Una vez obtenida la información necesaria, el terapeuta creará un perfil profesional personalizado. Este perfil se utiliza para establecer objetivos y planificar el tratamiento.

Las áreas comunes de evaluación incluyen:

  • Actividades de la vida diaria (como bañarse, vestirse, comer)
  • Actividades instrumentales de la vida diaria (por ejemplo, conducción, gestión financiera, compras)
  • educar
  • Trabajo (remunerado y voluntario)
  • Tocar
  • ocio
  • Participación social
  • Habilidades de procesamiento motor
  • Habilidades de procesamiento psicológico y cognitivo.
  • Habilidades de comunicación e interacción.
  • Hábitos, roles y convenciones
  • Antecedentes de desempeño (por ejemplo, cultura, cuerpo, espíritu)
  • Demanda de actividad
  • Factores del cliente (por ejemplo, dificultades debidas a la estructura o función de la carrocería)
  • Autoevaluación profesional

Por ejemplo, un terapeuta ocupacional puede evaluar a los pacientes con esquizofrenia que viven en un hospital para pacientes hospitalizados para ayudar a determinar la mejor ubicación en la comunidad. Las evaluaciones pueden incluir herramientas de evaluación estandarizadas, entrevistas personales y observaciones para determinar la capacidad de operar de manera segura y vivir solo, e identificar roles y ocupaciones importantes. Luego, esta información se utiliza para determinar las habilidades, el apoyo y las modificaciones ambientales que la persona necesita para vivir de la manera más independiente posible.

La terapia ocupacional puede ser crucial en todo el proceso de tratamiento de salud mental. A continuación, se muestran algunas intervenciones habituales:

  • Entrenamiento de habilidades para la vida
  • Rehabilitación cognitiva
  • Apoyo al empleo
  • Apoyo a la educación
  • Entrenamiento de habilidades sociales e interpersonales
  • Intervención de equilibrio de vida
  • Métodos como la biorretroalimentación y la terapia de mejora de la atención plena

Parte del proceso colaborativo

Como se mencionó al comienzo de este artículo, los terapeutas ocupacionales trabajan con muchos otros profesionales para ayudar a las personas en el camino hacia la recuperación. Aunque el papel de los terapeutas ocupacionales puede superponerse con otros miembros del equipo, los terapeutas ocupacionales brindan contribuciones teóricas y clínicas únicas a los equipos de rehabilitación y tratamiento; por lo tanto, la terapia ocupacional debe considerarse una parte importante de un plan de tratamiento integral.

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