Ser padres después de un evento traumático: formas de apoyar a los niños

Ser padres después de un evento traumático: formas de apoyar a los niños

Uno de los mensajes más importantes para los padres sobre experiencias traumáticas (por ejemplo, accidentes automovilísticos, trauma médico, exposición a la violencia, desastres) que pueden afectarlos a ellos y a sus hijos es que, si bien los niños de todas las edades pueden verse afectados, la mayoría de los niños son resistentes y capaces de hacer frente y recuperarse.

La Dra. Ann Masten de la Universidad de Minnesota en The American Psychologist (2001) llama a la resiliencia “magia ordinaria”. Es decir, con factores de protección normales, la mayoría de los niños podrán hacer frente, recuperarse y mejorar después de presenciar o experimentar un evento traumático.

Algunos niños y adolescentes pueden desarrollar síntomas después de un desastre, especialmente si experimentaron un evento traumático anteriormente, como una pérdida u otra situación difícil. Los síntomas relacionados con el trauma pueden manifestarse como comportamientos o emociones difíciles que se muestran en el hogar o en la escuela. Es importante que los padres sepan que los comportamientos y las emociones de sus hijos pueden desregularse y mostrar comportamientos más agresivos o retraídos, como tristeza o ira, o incluso “entumecimiento” o depresión, como respuesta a un trauma.

Algunos de los comportamientos de “bandera roja” observados en niños de diferentes edades incluyen:

  • Para niños menores de 5 años: volver a comportamientos anteriores como chuparse los dedos, mojar la cama, miedo a la oscuridad, ansiedad por separación o apego excesivo
  • Para niños de 6 a 11 años: comportamiento disruptivo, aislamiento extremo, dificultad para concentrarse, problemas para dormir y pesadillas, problemas escolares, trastornos psicosomáticos (incluidos dolores de estómago y de cabeza) o cambios en el comportamiento diario
  • Para niños de 12 a 17 años: problemas de sueño y pesadillas, problemas escolares que incluyen cambios en el desempeño y ausentismo escolar, comportamientos arriesgados, problemas con los compañeros, cambios en el comportamiento diario, trastornos psicosomáticos que incluyen dolores de estómago y de cabeza, depresión o idea de suicidio

Los padres deben poder reconocer estos comportamientos de “bandera roja” y determinar cuándo su hijo puede estar pasando por tanto dolor que necesita ayuda. Los padres también pueden necesitar ayuda para apoyar a sus hijos después de un evento traumático que también puede traumatizar a los padres. Después de un evento traumático, un breve apoyo y poder hablar con una persona más objetiva puede ser útil tanto para los padres como para los niños.

Cuando pasan por un evento traumático, el apoyo de un padre o cuidador de confianza brinda al niño la mayor protección, pudiendo hablar con él y permitiéndole escuchar, y si es más pequeño, poder jugar libremente. Los niños pequeños a menudo representan lo que han visto o experimentado, cosas que a veces pueden ser difíciles de observar para los padres, pero que son importantes para ayudar a los niños a recuperarse de los eventos.

También es importante que los niños que han experimentado un trauma regresen a las rutinas, incluso si esas rutinas son diferentes de las que experimentaron antes del evento traumático. Si el niño es mayor, poder ir a la escuela y estar con amigos ayudará en su recuperación. Las necesidades vitales de los niños (y de los adultos) son predecibles, y las experiencias traumáticas pueden socavar esa previsibilidad. Volver a la rutina puede ayudar a que la vida vuelva a ser predecible.

Las pautas para que los padres ayuden a sus hijos a sobrellevar el trauma incluyen:

1. Escuche activamente a su hijo y ayúdelo, pero no lo abrume si no está listo para hablar. No obligue a su hijo a pensar o hablar sobre cosas más allá de su voluntad y voluntad. Los niños necesitan respuestas a su edad y preguntas reales, pero no es lo mejor para ellos si la información se inunda con información que no es lo que preguntan o necesitan.

2. Hablar de lo que ha pasado o está pasando, pero en dosis aceptables. Es aconsejable respetar la necesidad de su hijo de interrumpir la discusión y respetar su voluntad de abstenerse de hablar más sobre el trauma por un tiempo. Él o usted puede pedir hablar en otro momento.

3. No subestime la conciencia o comprensión de los niños pequeños de lo que ha sucedido o podría suceder. Responda a las preguntas de su hijo sobre la lesión o la muerte con sinceridad, pero en un lenguaje que pueda entender, sin dar más de lo que tiene que escuchar.

Diferentes grupos de edad tienen diferentes necesidades. Por ejemplo, es necesario proteger a los niños muy pequeños de la exposición excesiva a la televisión u otros medios; es posible que hayan visto u oído demasiado.

Los niños necesitan ayuda no solo con su ansiedad y confusión, sino también con su ira. Pueden reaccionar con enojo a los eventos traumáticos y necesitan aprender a expresar sus sentimientos de manera saludable. Aquí hay algunas formas saludables y apropiadas para la edad de ayudar a los niños a expresar su confusión o enojo por eventos traumáticos:

  • A menudo es útil que los niños pequeños tengan la oportunidad de dibujar lo que sucedió, lo que puede depender del evento traumático, incluida la llegada de los vehículos de rescate. Los niños mayores pueden querer jugar con juguetes.
  • Los niños mayores pueden encontrar útil usar figuras de acción de héroes o soldados de juguete o equipo militar en sus juegos para mostrar el peligro y el rescate.
  • Los niños en edad escolar pueden desear usar estas formas menos verbales, pero también pueden expresar sus sentimientos y preocupaciones de manera más directa y verbal; es más probable que hablen con maestros, familiares y otros adultos además de los padres.
  • A los adolescentes les puede resultar más útil hablar con un pequeño grupo de compañeros de su misma edad que hablar solos. Después de un desastre, los adolescentes pueden desempeñar un papel importante ayudando a otros en sus esfuerzos de recuperación en las escuelas y comunidades, así como ayudando a los niños más pequeños. Es importante reconocer y apoyar las actividades prosociales en los adolescentes, que también pueden reducir la probabilidad de comportamientos de alto riesgo.

Como compartí con un padre cuyo hijo estaba muy deprimido después de un evento traumático que afectaría la vida de ambos por un tiempo, “la vida volverá a la normalidad, pero, después del trauma, puede ser una ‘nueva normalidad'”.

Foto de auto volteada disponible en Shutterstock

“Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.”

(Visited 1 times, 1 visits today)