¿Qué es la resonancia magnética funcional?Finalidad, Funcionamiento, Duración y Contenido Esperado

Todo sobre la resonancia magnética funcional (fMRI)

Cuando haces un examen o disfrutas de una taza de café, algunas partes de tu cerebro están muy ocupadas. fMRI nos permite capturar parte de esta actividad.

Ejemplo de escáner cerebral fMRICompartir en PinterestSignal Photo/Alamy Stock Photo

La resonancia magnética funcional (fMRI) ha revolucionado el estudio de la mente. Esta avanzada tecnología de neuroimagen permite a los investigadores y médicos observar la actividad cerebral de forma segura, sin dolor y de forma no invasiva.

Una resonancia magnética funcional se puede utilizar para una variedad de propósitos, desde monitorear la enfermedad de Parkinson hasta comprender cómo funciona un determinado medicamento en el cerebro.

Si planea hacerse una fMRI, comprender qué es y cómo funciona puede ayudarlo a sentirse más cómodo.

¿Qué es la resonancia magnética funcional?

Inventada a principios de la década de 1990, la resonancia magnética funcional (fMRI) es una técnica de imagen cerebral no invasiva que detecta la actividad cerebral midiendo los cambios en el flujo sanguíneo.

La fMRI puede revelar qué partes del cerebro están activas durante ciertas funciones, como levantar un brazo o simplemente pensar en algo. Los investigadores y los médicos pueden usar esta información para comprender, diagnosticar, monitorear y tratar mejor una variedad de enfermedades.

¿Cuál es la diferencia entre fMRI y MRI?

fMRI se basa en la misma tecnología que la imagen por resonancia magnética (MRI), una herramienta de exploración que utiliza un potente magnetismo y ondas de radio para producir imágenes del cuerpo. Sin embargo, hay diferencias importantes entre los dos.

Una resonancia magnética toma imágenes de la estructura del cerebro: puede ver quistes, tumores, hematomas, sangrado y anomalías estructurales.

Cuando tiene una resonancia magnética, la exploración está diseñada para asegurarse de que todo tenga el tamaño correcto o esté en el lugar correcto. Por ejemplo, ¿hay signos de daño, como hematomas? Si es así, puede haber una conmoción cerebral.

Por el contrario, la fMRI toma imágenes de la actividad cerebral a medida que el cerebro realiza funciones específicas. Incluso puede «ver» sus pensamientos y sentimientos. La resonancia magnética funcional esencialmente crea un mapa funcional sobre una imagen del cerebro.

Durante una resonancia magnética funcional, se le puede pedir que realice una tarea, como levantar el brazo o pensar en la palabra «verano». Estas tareas activan su cerebro, por lo que fMRI mide su actividad cerebral.

Otras veces, se le puede pedir que se relaje en el escáner; esto se denomina IRMf en estado de reposo (rs). rs-fMRI ayuda a definir las conexiones cerebrales típicas y atípicas en una variedad de condiciones.

¿Cómo funciona la resonancia magnética funcional?

fMRI utiliza campos magnéticos potentes, decenas de miles de veces más fuertes que los de la Tierra, para detectar actividad en diferentes partes del cerebro.

¿Qué significa ser «más activo» en una región del cerebro? ¿Cómo detecta fMRI esta actividad?

Cuando las neuronas en un área del cerebro comienzan a emitir más señales eléctricas que antes, se considera que está más activa. Por ejemplo, si cierta área del cerebro está más «activa» cuando levantas la pierna, se cree que esa parte del cerebro es responsable de ese movimiento.

La resonancia magnética funcional mide indirectamente esta actividad eléctrica al detectar cambios en los niveles de oxígeno en la sangre. Esto se denomina respuesta dependiente del nivel de oxígeno en la sangre (BOLD).

Así es como funciona:

A medida que las neuronas se vuelven más activas, requieren más oxígeno de los glóbulos rojos. Para hacer esto, ensancharon los vasos sanguíneos circundantes para permitir un mayor flujo de sangre. Entonces, cuando las neuronas están más activas, los niveles de oxígeno también aumentan.

La sangre oxigenada produce menos alteraciones de campo que la sangre desoxigenada, lo que hace que la señal de la neurona (en realidad hidrógeno en el agua) dure más. Entonces, cuando la señal permanece encendida por más tiempo, la fMRI sabrá que hay más oxígeno en el área y, por lo tanto, más actividad.

Esta actividad está codificada por colores en las imágenes fMRI resultantes.

¿Para qué se utiliza la resonancia magnética funcional?

La fMRI se usa ampliamente en entornos clínicos y de investigación. Esta tecnología nos permite comprender mejor cómo funciona el cerebro tanto en condiciones sanas como enfermas.

En la práctica clínica, la mayoría de las IRMf se realizan poco después del diagnóstico. Las imágenes cerebrales resultantes pueden ayudar a su equipo médico a decidir sobre un plan de tratamiento y si la cirugía es una buena opción.

A menudo, también se realiza una resonancia magnética funcional antes de la cirugía cerebral para ayudar al neurocirujano a prepararse.

La resonancia magnética funcional se puede utilizar para:

  • Condición de diagnóstico
  • planificación de cirugía u otro tratamiento
  • Detectar anomalías
  • Vea qué regiones del cerebro son responsables de funciones importantes
  • Evaluar el impacto cognitivo de enfermedades y lesiones, como epilepsia, conmoción cerebral o cáncer.
  • Determinar la eficacia del fármaco
  • Ayuda con el desarrollo de fármacos.
  • Comprender las enfermedades cerebrales
  • Examinar cómo se forman los recuerdos.
  • observar cómo el cerebro procesa funciones clave como el pensamiento, las respuestas emocionales, el aprendizaje, el movimiento, el sentimiento o el habla (llamado mapeo cerebral)
  • Encontrar biomarcadores de enfermedades
  • monitorear el tratamiento

fMRI también se puede utilizar para detectar las siguientes condiciones:

  • epilepsia
  • concusión
  • síndrome posconmocional
  • enfermedad mental, como la esquizofrenia
  • Trastornos neurológicos, como el Alzheimer y el Parkinson
  • tumor
  • dolor

La fMRI también se usa comúnmente para estudiar cerebros sanos. En un pequeño estudio de 2015 de ocho participantes, los investigadores utilizaron fMRI para examinar la función cerebral durante la toma de decisiones arriesgadas. Los participantes deben decidir si apostar o jugar de forma segura en función de sus posibilidades de ganar (altas o bajas).

En el primer experimento, se les dijo a los participantes sus posibilidades de ganar y, al mismo tiempo, tenían la oportunidad de apostar. En el segundo experimento, el azar se antepuso al azar del juego.

Los hallazgos sugieren que cuando los participantes conocían las probabilidades (y tenían esa información en mente) antes de las oportunidades de juego, tenían un mejor control sobre su comportamiento de riesgo. Esto está indicado por la activación cerebral en regiones asociadas con el control y el conflicto. Los participantes mostraron tiempos de reacción más rápidos y un mejor rendimiento.

¿Qué aspecto tiene un escáner fMRI?

Una unidad fMRI consta de una mesa plana que se desliza dentro de un gran tubo cilíndrico rodeado de imanes circulares. Los lados de una máquina fMRI «abierta» están abiertos.

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¿Cuánto tiempo lleva hacer una resonancia magnética funcional?

Una fMRI típica dura de 45 a 55 minutos.

¿Qué sucede antes, durante y después de la fMRI?

Antes de su fMRI, se le darán instrucciones sobre cómo prepararse y qué esperar.

Antes de escanear

No hay una preparación importante antes de la resonancia magnética funcional ya que no hay inyecciones ni procedimientos invasivos.

Sin embargo, deberá quitarse el teléfono, las joyas, los anteojos, las monedas o cualquier artículo de metal (que puede guardarse en una caja fuerte). Es posible que también sea necesario quitar el parche del medicamento, ya que el metal del parche puede calentarse durante la resonancia magnética funcional. Tenga otro a mano para aplicarlo después de la cirugía.

Cualquier implante o dispositivo médico, como stents, también puede tener que retirarse antes de la resonancia magnética funcional.

Si está embarazada o tiene algún problema de salud, alergias, problemas para acostarse boca arriba o claustrofobia (miedo a los espacios reducidos), hable con su médico para que lo ayude a planificar.

Durante el escaneo

Durante la resonancia magnética funcional, usted se acuesta boca arriba sobre una mesa de exploración plana que se enrolla en un imán tubular largo. Es posible que le den instrucciones, como apretar su mano derecha o pensar en ciertas palabras. Estas actividades están codificadas por colores en la imagen del cerebro, lo que permite a los médicos ver un mapa de su actividad cerebral.

El proceso es indoloro, pero a algunas personas les puede molestar el espacio reducido o el ruido que hace la máquina. Una fMRI típica dura de 40 a 55 minutos.

después de escanear

Una vez completada la resonancia magnética funcional, el técnico deslizará la mesa de exploración fuera de la máquina y lo ayudará a ponerse de pie. Puede recoger sus artículos y abandonar el área de escaneo. Su médico recibirá un informe de los resultados de su fMRI, que se utilizará para planificar su atención.

Revisemos

Antes de la invención de la resonancia magnética funcional, la única forma de identificar los centros de habilidades motoras o del lenguaje en el cerebro era estimular el cerebro durante procedimientos invasivos como la cirugía. Con fMRI, ahora tenemos una forma segura, indolora y no invasiva de observar la actividad cerebral.

Si desea obtener más información, hay muchos sitios web y videos en línea que explican la resonancia magnética funcional. Este video detalla cómo funciona la fMRI.

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