Negligencia: abuso infantil más silencioso

Negligencia: abuso infantil más silencioso

Esta es una pregunta silenciosa. Si bien los periódicos y los programas de noticias de televisión a menudo destacan historias de abuso físico y sexual de los niños, los problemas de pareja y el abandono de los niños apenas se mencionan. El abandono, a menos que vaya acompañado de imágenes de niños sucios o demacrados, es difícil de capturar en un título o clip de sonido. El abuso es activo ya menudo se caracteriza por la violencia y la explotación. La negligencia es pasiva ya menudo se caracteriza por la depresión y la sumisión. El abuso es una mejor noticia.

Pero el descuido es el mayor problema. En 2005, cerca de 900.000 niños fueron víctimas de abuso. ¿Más de la mitad? ? El 63% fueron víctimas de abandono. Menos del 12% de los casos confirmados involucraron abuso sexual infantil. Además, mientras que el abuso infantil disminuyó constantemente desde 1990 hasta 2005, la incidencia de negligencia no disminuyó en absoluto. Lamentablemente, son los niños más pequeños los que tienen más probabilidades de ser desatendidos.

Linda era la mayor de ocho hijos en la zona rural de Connecticut. “Mi madre necesitaba el tipo de amor que dan los bebés. Una vez que un niño comenzaba a ser completamente independiente, ella estaba con él. En retrospectiva, sabía que tenía una enfermedad mental. Pero en ese momento, solo pensaba que los bebés eran el trabajo de mamá y todos De lo contrario, es todo mío. Le doy algo de crédito a mi papá. Al menos tiene un trabajo estable y nos mantiene, pero está trabajando o bebiendo, así que no está ayudando en la casa”.

Aunque sus padres traían a casa bolsas de comestibles de vez en cuando, Linda y sus hermanos nunca les preparaban una comida. Se alimentan en armarios. Mamá lavó algo de ropa, pero Linda no recuerda haber tenido nunca sábanas limpias o una casa limpia. Mientras su madre mecía al niño actual, los otros niños se quedaron solos. Los niños hacen lo que quieren. “Es un milagro que no nos lesionáramos con más frecuencia”, dijo Linda. “Fue solo cuando todos estábamos presentes regularmente en la escuela con piojos que los servicios de conservación finalmente intervinieron”.

He estado observando a Linda en terapia durante varios años. Nunca tuvo orden, estructura o necesidades básicas, y le resultaba difícil organizar sus cosas, administrar su agenda o mantener un estilo de vida saludable. Nunca tuvo el amor o el apoyo de sus padres, y le resultaba difícil amar, confiar o retribuir en las relaciones.

El descuido es la incapacidad de un cuidador de proporcionar la atención adecuada a la edad necesaria. En una familia como la de Linda, a menudo existe negligencia física y psicológica. El abandono físico se refiere a la falta de satisfacción de las necesidades básicas, como alimentos, vivienda y vestido. También incluye la falta de atención médica requerida o la supervisión adecuada. Como resultado, los niños corren el riesgo de desnutrición, enfermedades y lesiones físicas. Como nunca han experimentado una buena atención, pueden convertirse en adultos, a menudo sin saber cómo cuidar de sí mismos o de los demás.

La negligencia psicológica, aunque menos evidente, no es menos grave. Los niños que a menudo son ignorados, rechazados, amenazados o degradados crecen sin los recursos inherentes que todo el mundo necesita para hacer frente a los momentos difíciles. Cuando los niños reciben poco o ningún amor y comodidad física, son vulnerables a cualquiera que les preste atención. A menudo se convierten en presa fácil para quienes los explotan.

Brett está tratando de dejar su adicción a las drogas. “¿Cuándo empezaste a usarlo?”, le pregunté. “Oh, creo que tengo unos ocho años”, respondió.

“¿Ocho?” Después de 35 años en la industria, necesito muchas sorpresas, pero todavía estoy un poco sorprendido por dentro cuando escucho historias como esta.

“Sí. Mi familia nunca se preocupó por nosotros, los niños. No les agradamos mucho. Nos pidieron que nos quedáramos fuera de la casa y de su vista mientras amaneciera. Los adultos del vecindario pensaron que era una buena idea. tener niños pequeños apedreados hasta la muerte. Interesante. Pensamos que sería genial ser incluidos entre los grandes nombres”.

Brett ahora tiene 30 años y está tratando de hacer una buena vida para sí mismo. Estuvo drogado durante más de 20 años, carecía de habilidades sociales básicas, tenía baja autoestima y no podía escapar de la depresión crónica. En muchos sentidos, su desarrollo mental se detuvo a los 8 años.

Los efectos del abandono infantil pueden ser devastadores ya largo plazo. Los niños desatendidos tienen pocas habilidades sociales y pueden abusar de las drogas. Al carecer de una verdadera amistad, tienen que ser compañeros de bebida o drogas. Más comúnmente, desarrollan problemas psicológicos graves, como depresión, trastorno de estrés postraumático, ansiedad social y trastornos de personalidad. Lamentablemente, la reacción de Brett al abandono temprano no es poco común. A los 30, ahora debe aprender a ser padre como nunca lo había hecho.

A menudo, los profesionales de la escuela notan primero a un niño descuidado. Vienen a la escuela sucios y cansados, hambrientos y mal vestidos. A veces se convierten en asiduos de la enfermería, quejándose de vagos dolores de estómago y de cabeza. A menudo tienen problemas para concentrarse en la escuela y tienen malas calificaciones. Algunas personas son retraídas y deprimidas. Otros estaban muy, muy enojados y rebeldes. A veces sustituyen la actitud por la confianza. A menudo están ausentes y tienen pocas posibilidades de mantenerse al día con el curso. Incapaces de tener éxito, se están alejando cada vez más. Los padres rara vez se presentan cuando la escuela convoca conferencias de padres. Cuando aparecen, pueden sentirse abrumados, incompetentes oa la defensiva y enojados.

La maestra de Jordan sabía que debería ser más compasiva. Ella admite con algo de vergüenza que se sintió aliviada cuando él no fue a la escuela. Cuando aparece, suele estar sucio y vestido de manera extraña. Él huele. Los otros niños lo evitaban. Aunque tiene 12 años, todavía está en cuarto grado. Las ausencias frecuentes significan que probablemente tampoco obtenga un ascenso este año. Las notas y las llamadas a sus padres quedaron sin respuesta. Jordan fue ignorado.

Jenny, por otro lado, siempre tiene la última ropa y la última tecnología. Su maestra estaba muy preocupada porque ella era sexualmente provocativa con sus compañeros e incluso con su maestro. Su consejero vocacional pudo tener una breve conversación sin supervisión con ella. Jenny anhela amor y atención, y admite que su búsqueda del sexo es el camino hacia algún tipo de amor. La consejera llamó a la madre de Jenny varias veces para pedir que la vieran. Mamá dijo que estaba demasiado ocupada. “Aplacé mi vida lo suficiente”, dijo la madre. “Ella ahora tiene 15 años y puede cuidarse sola”, Jenny también fue ignorada.

La negligencia existe en todos los niveles del espectro económico. Algunos niños, como Jordan, soportan la doble carga del abandono y la pobreza, mientras que otros, como Jenny, tienen padres con abundantes recursos materiales. Están dispuestos y son capaces de proporcionar cosas materiales, pero no tienen suficiente cuidado y preocupación.

Los niños abandonados a menudo pasan desapercibidos, tanto porque su daño es menos obvio como por la tradición estadounidense de respetar la privacidad familiar. Lamentablemente, el resultado final es que los niños desatendidos no tienen ni la protección de los padres ni la protección de la comunidad.

Si sospecha que un niño que conoce sufre negligencia, es importante que se involucre. Informe a su servicio de protección infantil local. La mayoría de las personas te permitirán hacerlo de forma anónima si lo deseas. Por lo general, un informe va seguido de una investigación. A pesar de lo impresionante de los casos de alto perfil, es raro que los niños sean sacados de sus hogares. Esto solo sucede en los casos más graves, cuando el niño corre el riesgo de sufrir un daño significativo. Incluso en estos casos, la reubicación suele ser temporal, y la colocación con una familia ampliada es más popular que la crianza temporal.

A veces, los mejores esfuerzos para proteger a la familia fallan y los niños son colocados en hogares de crianza para mantenerlos seguros y darles la oportunidad de una vida mejor. Sin embargo, siempre que sea posible, el enfoque en la mayoría de las comunidades y estados es educar y apoyar a los padres y supervisar a los niños con la esperanza de que su propia familia sea segura y saludable. Muchos padres mejoraron una vez que se proporcionaron los servicios adecuados.

“Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.”

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