La verdad sobre la terapia asistida por animales

La verdad sobre la terapia asistida por animales

Sabes el impacto que tiene tu mascota en tu vida. Pero, ¿puede transferirse al tratamiento la misma sensación de curación, seguridad y amor incondicional que te da tu peludo amigo? Personas como Amy McCullough, MA y Cynthia Chandler, Ed.D. están respondiendo una pregunta clara de “sí”.

La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos define la Terapia Asistida por Animales (AAT) en su sitio web como:

“Una intervención orientada a objetivos en la que los animales se utilizan como parte integral del proceso de tratamiento de atención clínica. La AAT es proporcionada o guiada por proveedores de servicios humanos o de salud profesionales que han demostrado su aplicación clínica en interacciones entre humanos y animales. Habilidades y experiencia”.

Aquí hay otros cuatro hechos que quizás no conozca sobre la terapia asistida por animales:

1. No dependen de una teoría específica. La terapia asistida por animales cubre todo tipo de teorías psicológicas, desde el psicoanálisis hasta el comportamiento. Amy McCullough, directora de la Terapia Nacional Asistida por Animales de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, explicó que la terapia asistida por animales es “el uso de animales como una ayuda para el proceso de tratamiento”, independientemente del manejo. En general, AAT “se convierte en otra herramienta en su caja de herramientas para los tipos de tratamientos que practican”.

2. No son animales de servicio. Aunque a menudo se confunde con los animales de servicio, existen diferencias significativas entre ellos. Por ejemplo, los animales de servicio están protegidos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y viven con propietarios con discapacidades físicas y emocionales, y solo les brindan asistencia en su vida diaria. Por el contrario, el tratamiento de animales colabora con profesionales y clientes.

3. Incluyen no solo perros y caballos. Aunque probablemente haya oído hablar de perros y caballos, la gama de animales de tratamiento va desde llamas hasta delfines.

4. Ayudan a personas por diversas razones y circunstancias. Tratar animales ayuda a los terapeutas a ayudar a los clientes a lograr múltiples objetivos, como mejorar la autoestima y desarrollar habilidades sociales, así como ayudar con la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). También trabajan en varios entornos clínicos, desde hospitales psiquiátricos hasta hogares de ancianos.

Beneficios de la terapia asistida por animales

Cynthia Chandler, Ed.D es profesora consultora en la Universidad del Norte de Texas, fundadora y directora del Centro de Terapia Asistida con Animales y autora de Consultoría de Terapia Asistida con Animales. Al considerar los beneficios de la terapia asistida por animales, planteó una pregunta común entre los escépticos: “Esto suena lindo, pero ¿por qué realmente quiero llevar a mi perro al trabajo?” un impacto positivo en sus vidas. Pero, ¿existen beneficios significativos al involucrar a los animales en el tratamiento?

McCullough parecía pensar que sí. Durante sus nueve años como voluntaria, trabajó con su perro Bailey y un terapeuta recreativo en un hospital psiquiátrico. Allí, fue testigo de un aumento en la participación de los pacientes en la terapia de grupo y cambios en el comportamiento de los pacientes. También descubrió que las habilidades prácticas como la higiene y el cuidado personal, especialmente para pacientes con problemas graves de salud mental, se pueden resolver más fácilmente, y Bailey no se sentirá incómodo cuando esté presente. “Él (el terapeuta) me preguntará qué debe hacer Bailey para llegar aquí hoy, así que hablaré sobre [grooming, nutrition and exercise] Utilizará esto como un punto de partida para hablar sobre lo importante que es esto para todos en la sala. “

La terapia asistida por animales también puede ayudar a las personas a desarrollar habilidades sociales. AAT ayuda a los clientes a darse cuenta de que las señales de comportamiento que se practican con los animales tratados se pueden “usar después de 45 minutos con los animales (d) y aplicar esta habilidad a otros entornos, ya sea para llevarse bien con sus compañeros o hablar con sus asesores”.

La relación entre el animal tratado y el terapeuta también puede ser un modelo para una relación sana. Por ejemplo, dijo Chandler, los clientes obtienen información sobre cómo formar y mantener relaciones y confianza al observar la respuesta del terapeuta al animal y la respuesta del animal al terapeuta. “El terapeuta y el animal tratado, su interacción y su relación proporcionan un buen modelo para que el visitante se sienta más seguro durante el tratamiento”.

El animal en sí mismo es relajante y puede construir una relación armoniosa entre el terapeuta y el cliente más rápidamente. Además, el tratamiento de animales, especialmente caballos y perros, tiene habilidades de supervivencia inherentes. Esto les permite obtener señales sociales que son vitales para las relaciones interpersonales. Luego, el terapeuta puede procesar esta información y usarla para ayudar al cliente a comprender cómo su comportamiento afecta a los demás. Pueden hacerlo de inmediato.

Chandler dijo: “Si dicen o hacen cosas que a los animales no les gustan, los animales reaccionarán inmediatamente de manera negativa. Si hacen cosas que les gustan a los animales, los animales reaccionarán inmediatamente de manera positiva. Les da la oportunidad de compararse entre sí. Es más fácil” para que los seres humanos practiquen juntos habilidades de cuidado y habilidades sociales “.

¿Es realmente eficaz la terapia asistida por animales?

AAT comenzó a principios de la década de 1990, por lo que es un campo relativamente nuevo. Desde entonces, se ha vuelto cada vez más popular, ha sido ampliamente aceptado y está evolucionando hacia la psicología convencional. Esto es evidente en un número creciente de universidades (como la Universidad del Norte de Texas) que ofrecen cursos de posgrado en terapia asistida por animales.

Sin embargo, es posible que los terapeutas y los clientes potenciales deseen saber qué hace que la AAT sea más beneficiosa que la terapia de conversación tradicional. Los escépticos pueden cuestionar la falta de investigación para respaldar los beneficios de la AAT. McCullough dijo: “Hay mucha información anecdótica y estudios de casos, pero el campo requiere una investigación más extensa a largo plazo”. Su organización está realizando actualmente estudios en múltiples sitios sobre AAT y pacientes pediátricos con cáncer y sus familias.

Pero aunque esta investigación puede ser rara, Chandler dijo que esta investigación ya existe y ha ido en aumento desde 2002. Por ejemplo, citó un estudio que mostró que las hormonas del estrés como el cortisol, la adrenalina y la aldosterona se redujeron significativamente y que las hormonas “inductoras de salud y sociales”, como la oxitocina, se producirían después de 20 minutos de tratamiento con perros. ., Dopamina y Endorfinas. Trabajar con animales tratados también puede mejorar el comportamiento de los niños y reducir la depresión en personas mayores con demencia. Para ella, la investigación habla por sí sola. “Las interacciones con los animales tratados en realidad tienen psicofisiología, emociones y cuerpos (componentes)”. La clave para vincular todos estos beneficios positivos se reduce a la oxitocina. Además de reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, también es un poderoso mecanismo de curación. “La oxitocina es una de las mejores, más poderosas, más hermosas y más saludables hormonas sociales que tenemos. Es la hormona que se ve más seriamente afectada por la interacción entre humanos y animales de una manera positiva”. Dijo que la razón por la que los animales- Terapia asistida Continuará existiendo, simplemente porque el papel de la oxitocina es innegable.

Tratar a los animales también reporta los beneficios positivos de la exposición al asesoramiento. Es comprensible que el tacto se haya eliminado del tratamiento, especialmente al asesorar a adolescentes, pero hay un precio que pagar. Tratar a los animales también proporciona a las personas un espacio puramente libre de juicios para resolver sus problemas. Chandler dijo: “Los animales no te prejuzgan. No saben que estás divorciado. No saben que estás lidiando con el abuso sexual”. A veces se trata de acariciar animales o nos enseñan cosas que nos cuesta aprender. Capacidad. Pero esta es también la pura existencia de los animales: su capacidad receptiva y su admirable capacidad para expresarse hacen que la terapia asistida por animales sea tan poderosa. McCullough lo dijo mejor. “Te aceptan porque tienes fallas, etc. Son muy indulgentes y siempre están felices de verte. Su comportamiento es tan consistente y tan consistentemente feliz, creo que solo consuela a la gente porque saben que hay una presencia, y tú siempre puedes contar con verte feliz en lugar de juzgarte por cualquier cosa que hagas “.

Si está interesado en buscar tratamiento asistido por animales, puede comunicarse con la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, la Asociación Estadounidense de Consejería o pedirle a su veterinario que lo derive a un terapeuta asistido por animales cerca de usted.

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