La depresión suele afectar a los adultos mayores y otros hechos importantes

La depresión suele afectar a los adultos mayores y otros datos importantes sobre los adultos mayores deprimidos

Se cree ampliamente que la depresión es una parte normal del envejecimiento. No. Pero desafortunadamente, es común entre los adultos mayores.

Un estudio de 2000 publicado en Archives of General Psychiatry encontró que el 3.2 por ciento de los hombres mayores actualmente tienen depresión y el 5.1 por ciento de las mujeres mayores sufren de depresión. Depresión y trastorno bipolar: su guía para la recuperación.

La depresión puede tener efectos devastadores en los adultos mayores. Aumenta el riesgo de enfermedades del corazón y exacerba la capacidad de una persona para recuperarse de otras enfermedades. Por ejemplo, síntomas como la desesperanza pueden impedir que los adultos mayores reciban tratamiento. La depresión también aumenta el riesgo de muerte.

Barry Leibovitz, profesor de psiquiatría en la Universidad de California, San Diego, le dijo a The Washington Post en este excelente artículo: «La depresión paraliza a todos, pero tiende a matar a las personas mayores».

La depresión es el factor de riesgo más importante para el suicidio. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, las tasas de suicidio son más altas entre los adultos mayores que entre cualquier otro grupo de edad en los Estados Unidos. Los adultos mayores constituyen alrededor del 13 por ciento de la población de los EE. UU., pero representan el 20 por ciento de las muertes por suicidio.

La tasa de suicidio más alta se registró entre los hombres blancos mayores. De hecho, entre los hombres blancos de 85 años o más, la tasa de suicidio es casi seis veces mayor que en la población general.

Afortunadamente, la depresión es altamente tratable. Esto es lo que necesita saber sobre la depresión en los adultos mayores.

Síntomas de depresión en adultos mayores

La depresión a menudo se pasa por alto en los adultos mayores. Un gran problema es que puede ser difícil de detectar y distinguir de otras enfermedades o incluso tratamientos que provocan síntomas similares.

«El diagnóstico es complicado porque las condiciones médicas o los medicamentos pueden causar síntomas depresivos como pérdida de peso o cambios en el apetito, ralentización psicomotora, pérdida de energía o fatiga, insomnio o letargo y dificultad para concentrarse», dijeron los autores de la revisión.

Si bien los síntomas tienden a ser similares a lo largo de la vida, el Dr. Marchand señaló que existen diferencias en cómo se manifiesta la depresión en poblaciones más jóvenes y mayores.

Por ejemplo, los adultos mayores son más propensos que los adultos jóvenes a experimentar pérdida de peso, anhedonia («falta de respuesta a estímulos agradables»), deterioro cognitivo y psicosis. Pero dijo que era menos probable que reportaran sentimientos de culpa e inutilidad.

¿Qué desencadena la depresión en los adultos mayores?

Muchos factores biológicos y psicológicos pueden contribuir a la depresión en la vejez. Esto incluye la desregulación del eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal y la interrupción del ciclo de sueño y el ritmo circadiano de una persona, dijo Marchand.

Los adultos mayores también pueden luchar con factores estresantes importantes, como la muerte de un cónyuge o un amigo cercano. Marchand dijo que pueden tener problemas con la pérdida de independencia y enfermedades crónicas.

La depresión tiende a afectar a las personas con problemas de salud. Y, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 80 % de los adultos mayores tienen al menos una afección de salud crónica y el 50 % tiene dos o más.

La depresión también está relacionada con la demencia y otras afecciones, como el hipotiroidismo, dijo Marchand.

Tratamiento de la depresión en el anciano

El primer paso para tratar la depresión en adultos mayores es descartar una causa médica, dijo Marchand. Un médico debe verificar los medicamentos que toma una persona porque «algunos medicamentos pueden causar síntomas depresivos y, en la mayoría de los casos, se deben realizar algunas pruebas de laboratorio básicas». niveles y pruebas químicas».

Es posible que también se requieran exámenes físicos y electrocardiogramas, dijo. Si un fármaco o una enfermedad médica está causando depresión, los médicos tratarán la afección subyacente, dijo.

En general, los tratamientos efectivos para la depresión en los adultos mayores son los mismos para los pacientes más jóvenes: «medicamentos, psicoterapia o ambos». (Las combinaciones suelen ser más útiles). Sin embargo, la dosis de antidepresivos puede ser más baja.

«La terapia electroconvulsiva (TEC) a menudo se recomienda para las personas con trastorno depresivo mayor que no responden a la medicación».

Prevención del suicidio en adultos mayores

Ya sea que una persona tenga pensamientos suicidas o no, es importante que el médico o terapeuta que lo atiende tenga un plan de seguridad, dijo Marchand. «El plan debe incluir pasos específicos a seguir en caso de pensamientos suicidas».

También resaltó que los pensamientos suicidas son una emergencia que requiere ayuda inmediata. «Los lectores deben llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, llamar a su proveedor médico o de salud mental, ir a la sala de emergencias local o llamar al 911».

Línea Nacional de Prevención del Suicidio — 1-800-273-TALK (8255) — disponible las 24 horas del día. También hay una línea de crisis especial (puede llamar a Lifeline y presionar 1 para comunicarse con ella) y un sitio web para veteranos y sus familias.

pedir ayuda

«Comenzar con el proveedor de atención primaria de uno es un enfoque que funciona para muchos», dijo Marchand. Asegúrate de dejar en claro que te preocupa la depresión, dice.

Otra opción es programar una cita con un psiquiatra u otro profesional de la salud mental, como un psicólogo.

Marchand también recomienda visitar la Fundación de Salud Mental Geriátrica, que incluye referencias a psiquiatras geriátricos en los Estados Unidos y Canadá.

Si eres un ser querido de un adulto mayor con depresión, es fundamental brindar apoyo emocional y ayudar a la persona a encontrar y permanecer en tratamiento, dijo. «Puede ser útil ir con alguien que está deprimido en su primera cita».

La depresión es una enfermedad grave. Afortunadamente, también es tratable. Si cree que tiene depresión, consulte a un profesional de salud mental para una evaluación y tratamiento. Si usted es el amor de alguien que está luchando, ayúdelo a encontrar ayuda profesional efectiva de inmediato.

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