Exposición al sentimiento interno en pacientes con trastorno de pánico

¿Ha tenido un ataque de pánico? Si es así, sabrá lo terribles y frágiles que son. Algunos síntomas comunes incluyen latidos cardíacos rápidos, sudoración, temblores y dolor en el pecho. Muchas personas informan que se sienten como si estuvieran muriendo. Estos ataques pueden ser el resultado de la ansiedad, pero a veces no hay un desencadenante obvio. Parecen surgir de la nada.

Aquellos que sufren de trastornos de pánico se preocupan de que estos trastornos de pánico vuelvan a ocurrir. Saben lo aterradores que se sienten estos ataques y quieren evitarlos tanto como sea posible. Desafortunadamente, a largo plazo, esta evitación (común en muchos trastornos de ansiedad) solo empeorará las cosas. Por ejemplo, una persona que tiene un ataque de pánico mientras conduce puede tener tanto miedo de que vuelva a ocurrir que deje de conducir por completo. Otra persona puede tener ataques de pánico en situaciones sociales y, por lo tanto, convertirse en un ermitaño, con la esperanza de evitar estos ataques de pánico. Es fácil ver cómo el mundo de una persona se vuelve muy pequeño rápidamente. Para la mayoría de nosotros, este no es claramente el mejor camino.

Afortunadamente, el trastorno de pánico se puede tratar. La psicoterapia, incluidas las técnicas de educación y relajación, puede ayudar. La terapia cognitivo-conductual (TCC) es otra herramienta importante que puede ayudar a los pacientes con trastorno de pánico a identificar y corregir comportamientos y reacciones que dificultan su recuperación. El solo hecho de saber lo que realmente les sucedió y la mejor manera de reaccionar puede ser de gran ayuda.

Una técnica que a veces se usa para tratar el trastorno de pánico es la terapia de exposición interna. Esta terapia implica la exposición a sensaciones físicas similares a las experimentadas durante un ataque de pánico. Es lo opuesto a la evitación. Los pacientes reciben ejercicios para imitar la sensación de un ataque de pánico. Por ejemplo, se les puede indicar que respiren rápidamente para causar hiperventilación, coloquen la cabeza entre las piernas y luego se sienten rápidamente para producir un impacto en la cabeza, o que roten en una silla para causar mareos. La idea es enfrentar tus miedos para que puedas lidiar mejor con estos sentimientos y darte cuenta de que no son peligrosos. Cuando ocurre un ataque de pánico, no pensará que se está muriendo, pero eventualmente podrá reconocer la naturaleza de los síntomas y, por lo tanto, se sentirá mejor capacitado para hacer frente a estos ataques.

Pero, ¿la exposición interna es realmente efectiva?

En este estudio de 2006, los investigadores utilizaron cuestionarios para investigar la efectividad de varios ejercicios de exposición introductorios. Entre los nueve deportes medidos, los que representan sensaciones físicas reales, como la hiperventilación y los mareos, tienen un efecto significativo en la reducción del miedo de los pacientes con trastorno de pánico. Sin embargo, no todos los ejercicios producen los resultados esperados. Por ejemplo, respirar a través de una pajita debería causar dificultades para respirar, pero reproducirá los síntomas gastrointestinales. El autor recomienda la creación de nuevos estudios para replicar los síntomas cardiopulmonares y recomienda más investigación porque este es un estudio limitado.

Si está recibiendo un tratamiento para el trastorno de pánico y su terapeuta desea utilizar la exposición interna, quizás el mejor enfoque sea discutir cada exposición en detalle, discutir los pros y los contras, e incluso preguntar acerca de las investigaciones actuales que respaldan este tratamiento. Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de participar activamente en nuestro camino hacia la salud.

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