¿Existe la adicción al chocolate?

¿Existe la adicción al chocolate?

Los antojos de chocolate son comunes, pero ¿realmente somos adictos? ¿Pueden estos fuertes impulsos de comer realmente clasificarse como adicciones?

Debido a las señales externas y nuestro estado emocional, a menudo ansiamos comer, en lugar de estar realmente hambrientos. Tendemos a sentirnos aburridos, ansiosos o deprimidos antes de experimentar los antojos, por lo que una forma de explicar los antojos es autotratar el dolor.

El chocolate es el alimento que las mujeres anhelan con más frecuencia, y muchas mujeres se llaman a sí mismas “adictas al chocolate”. Los amantes del chocolate insisten en que crea hábito, que produce una sensación instantánea de bienestar y que incluso la abstinencia puede provocar síntomas de abstinencia.

Cuando comemos dulces y alimentos grasos (incluido el chocolate), se libera serotonina para hacernos sentir más felices. Esto explica en parte los antojos comunes en el trastorno afectivo estacional (SAD) y el síndrome premenstrual.

En muchas mujeres, los antojos ocurren en un ciclo mensual, lo que indica una base hormonal. Un informe reciente en la revista New Scientist sugiere que las personas pueden volverse demasiado dependientes del azúcar y la grasa en la comida rápida. El investigador de la Universidad de Princeton, John Hoebel, Ph.D., descubrió que los ratones alimentados con azúcar se ponían ansiosos cuando se les quitaba el azúcar. Sus síntomas incluían castañeteo de dientes y temblores, similares a los observados en personas con abstinencia de nicotina o morfina. El Dr. Hoebel cree que los alimentos ricos en grasas estimulan los opioides, o “sustancias químicas del placer”, en el cerebro. Esta teoría es apoyada por muchos otros estudios.

El chocolate contiene una variedad de componentes bioactivos, todos los cuales pueden causar comportamientos anormales y sentimientos psicológicos como otras sustancias adictivas. Investigadores de la Universidad de Tampere en Finlandia descubrieron que las personas que se autodenominaban “adictos” al chocolate babeaban más en presencia del chocolate, mostraban más emociones negativas y mayor ansiedad. Los adictos al chocolate exhiben características de adicción frecuentes, ya que exhiben antojos de chocolate, comportamientos alimentarios irregulares y estados de ánimo anormales, dijeron los investigadores.

A pesar de las similitudes entre comer chocolate y tomar drogas, los investigadores generalmente están de acuerdo en que la “adicción” al chocolate no es realmente una adicción. Si bien el chocolate contiene sustancias que pueden alterar el estado de ánimo, se encuentran en concentraciones más altas en otros alimentos menos atractivos, como el brócoli. Las características sensoriales del chocolate (dulzura, textura y aroma), los nutrientes y los productos químicos, junto con las hormonas y los cambios de humor, explican en gran medida los antojos de chocolate.

El chocolate es visto como “travieso pero delicioso”, delicioso pero debe resistirse. Esto sugiere que es más probable que el deseo sea un fenómeno cultural que físico. La incapacidad para controlar la dieta puede ser el resultado de rasgos innatos y del entorno actual.

“Los humanos solían tener que encontrar comida”, dijo el Dr. Ken Goodrick, investigador del Baylor College of Medicine. “Ahora la comida nos buscará”.

Estamos inundados de anuncios, grandes exhibidores de comestibles, muchos alimentos ricos en calorías y una obsesión por perder peso. El estrés de la vida moderna a menudo nos hace recurrir a la comida para sentirnos cómodos y luego volver a comer de forma restrictiva. Los intentos de contenernos hasta que estemos satisfechos aumentan el deseo por el chocolate.

Consejos para frenar los antojos de chocolate

Si puede satisfacer su antojo de chocolate con solo dos cacahuetes de chocolate, hágalo. Si no tienes tanta suerte:

  • Descubre si los antojos son emocionales – Las personas anhelan la comida por una variedad de razones. A menudo se asocia con baja autoestima o sentimientos de depresión. Si puede averiguar por qué, intente otra solución al problema.
  • En lugar de limitarte, incluye una pequeña cantidad de chocolate en tu dieta diaria. La moderación es la clave. Un ensayo de investigación encontró que las personas que restringían el chocolate a media hora después de una comida se deshacían gradualmente de sus antojos de chocolate.
  • Si estás aburrido y quieres comer chocolate, dar un paseo, hacer mandados, llamar a un amigo o leer un libro. Si puede desviar su atención de la comida por un corto período de tiempo, los antojos pueden desaparecer.
  • Asegúrate de tener siempre comida saludable cerca de ti, por lo que puedes sustituir el chocolate por fruta varias veces al día. Siga una dieta equilibrada en general, coma regularmente para evitar el hambre y coma más despacio. Cuando sus niveles de azúcar en la sangre son estables, los antojos son menos probables.
  • Si crees que es necesario, por favor, mantén el chocolate fuera de casa. ¡Pídeles a tus amigos y familiares que no te compren chocolate ni que se lo coman delante de ti!
  • Finalmente, es una buena idea aumentar su nivel de ejercicio, quema el exceso de calorías y aumenta tu tasa metabólica. El ejercicio también libera endorfinas, que contrarrestan el estrés, la ansiedad y la depresión.

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