¿Es el trastorno de despersonalización una forma de iluminación?

¿Es el trastorno de despersonalización una forma de iluminación?

En el libro de Eckhart Tolle El poder del ahora, describe el momento en que fue “iluminado”. Sucedió cuando era un estudiante de posgrado que vivía en una cama en los suburbios de Londres. Acostado en la cama una noche, Thor de repente tuvo una experiencia extracorpórea que luego interpretó como un despertar divino. Como dice el artículo de The Guardian: “Pasó por una experiencia espiritual desastrosa y aterradora que borró su identidad anterior”.

Como dijo el propio Toller: “La pesadilla se volvió insoportable, lo que provocó una separación de la conciencia y la identidad formal. Me desperté y de repente me di cuenta de que era yo, y fue muy pacífico”.

Casos como la epifanía toleriana se consideran muy raros en la tradición budista. A menudo, esto es algo que los monjes entrenan durante años o incluso décadas para lograr, y los intensos ejercicios involucrados están diseñados específicamente para entrenar y fortalecer la mente. La iluminación trae una comprensión tan grande y asombrosa de la naturaleza del yo que llegar allí de repente sin años de entrenamiento teóricamente podría hacer que una persona se sienta completamente abrumada.

Curiosamente, aparte de su relato “muy tranquilo”, gran parte de la descripción de Toller parece muy similar a la experiencia de despersonalización repentina. Esta situación se describe como:

“Un desapego a la propia mente o cuerpo, o un observador desprendido de uno mismo. El sujeto siente que ha cambiado y el mundo se ha vuelto borroso, onírico, menos real o carente de significado. Esta puede ser una experiencia perturbadora”.

La mayoría de las personas experimentan despersonalización (DP) en algún momento de sus vidas; es parte del mecanismo de defensa natural del cerebro y entra en juego durante un trauma severo. Por lo general, es temporal y se disipa rápidamente por sí solo. Pero para algunos, puede trascender el trauma mismo y convertirse en una enfermedad crónica y continua.

Como alguien que ha tenido DP crónico durante casi dos años, puedo garantizar que lo describiré como una “experiencia perturbadora”. De hecho, eso es un eufemismo. La sensación de estar atrapado en un sueño, incapaz de volver a la realidad detrás de un panel de vidrio, es una pesadilla viviente. La DP crónica es extremadamente común: se estima que 1 de cada 50 personas tiene la afección de manera persistente.

Entonces, ¿por qué todavía hay una falta general de conocimiento de la condición en la comunidad médica?

Bueno, a menos que ya esté familiarizado con esta situación, puede ser difícil de describir y definir. Como tal, a menudo los médicos lo clasifican como un diagnóstico de “ansiedad general” o “irritabilidad” y se tratan con antidepresivos. A pesar de la prevalencia de malezas más fuertes, uno de los desencadenantes más comunes de la DP crónica, los jóvenes experimentan cada vez más despersonalización.

La relativa intangibilidad de la DP como condición a menudo conduce a su interpretación en formas inusualmente abstractas. Existe una teoría popular de que la despersonalización es en realidad una forma de iluminación: una repentina sensación de separación asociada con el final de años de búsqueda espiritual. En los foros de despersonalización en línea, verá este debate enfermizo: personas que intentan frenéticamente entender por lo que están pasando y se preguntan si lo que están pasando es algún tipo de “iluminación invertida”.

Ciertamente es una propuesta fascinante, pero aquí está la cosa:

La despersonalización es causada por la ansiedad y persiste.

Contrariamente a la especulación en las discusiones en línea, esto está confirmado tanto por la ciencia como por la evidencia anecdótica. Puede ser causado por varios factores (accidente automovilístico/muerte de un ser querido/viaje con mala medicación/ataque de pánico/trastorno de estrés postraumático, etc.), pero todos ellos son experiencias esencialmente traumáticas. Además, las personas siempre se recuperan de la DP crónica abordando la ansiedad subyacente que la causó.

Si DP se considera como un obstáculo independiente, sin la connotación espiritual mencionada anteriormente, en realidad es un estado muy simple. Cuando el cerebro percibe un peligro intenso, enciende el interruptor DP para que el individuo no quede incapacitado por el miedo y pueda liberarse de la situación. Es por eso que se habla tanto de personas que abandonan accidentes automovilísticos y queman edificios sin acordarse de hacerlo. Luego, la (generalmente) ansiedad y DP se disipan naturalmente.

Pero no siempre. Si la DP es causada por algún factor no físico (ataque de pánico, mala drogadicción, trastorno de estrés postraumático, etc.), es posible que el cerebro no pueda atribuir el sentimiento a una causa visible específica. Entonces la persona se enfoca en la horrible sensación de ser irreal. Esto hace que entren aún más en pánico, lo que aumenta la ansiedad y la despersonalización. Este ciclo de retroalimentación puede durar días, meses y años; el resultado es un trastorno de despersonalización crónico.

En algún momento durante mi tiempo con DP, me convencí por completo de que esto debe ser alguna forma de iluminación invertida. El problema es que, en diferentes momentos, también estoy seguro de que es:

  • esquizofrenia
  • Insomnio
  • Cáncer de cerebro
  • fibromialgia
  • cálculos biliares
  • vivir en un sueño
  • Purgatorio

……Etcétera etcétera.

En el contexto de mi eventual recuperación, cada una de estas explicaciones es tan inútil como pensar que fue iluminación. La iluminación parece ser más importante porque es la única explicación que contiene algún tipo de significado espiritual, pero eso no la hace más válida.

Más probable: ¿1 de cada 50 es derribado por una “iluminación” no solicitada y ese número aumenta con el tiempo? ¿O se trata de un trastorno de ansiedad crónica que se está volviendo más común debido al consumo de drogas? Toda la evidencia apunta a esto último.

Debido a la confusión y la intensa introspección creada por la despersonalización, los pacientes a menudo sacan conclusiones descabelladas sobre la condición. Pero la verdad es que la despersonalización no está más relacionada con la iluminación que una palma sudorosa o un latido del corazón más rápido. Son solo síntomas de ansiedad. eso es todo.

Entonces, ¿cómo se relaciona la experiencia de Tolle con la de tantas personas con DP crónica?

Diría que las dos experiencias en realidad tienen muy poco en común aparte de la “repentina” y la “disociación” de las dos experiencias, y categorizar a DP como una especie de despertar espiritual espontáneo es muy, si acaso, en el mejor de los casos sospechoso.

Como escribe la psiquiatra y experta en despersonalización Daphne Simon: “Las personas con trastorno de despersonalización no se presentan en el consultorio de un médico o psiquiatra para explorar el misticismo, la filosofía o el mar azul profundo. Hacen citas porque les duele”.

El trastorno de despersonalización es causado por un trauma, ataques de pánico y uso de drogas; las personas lo padecen todos los días, se recuperan de él todos los días y se está volviendo más común. Necesitamos crear conciencia de sentido común sobre esta grave condición, no darle una confianza espiritual que no se merece en absoluto.

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