Enfermedad de Alzheimer: causas y factores de riesgo

Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer

Aún queda mucho por saber sobre las causas de la enfermedad de Alzheimer, pero puede hacer algunos cambios para reducir los factores de riesgo.

Puede ser confuso e impactante escuchar que usted o su ser querido pueden tener la enfermedad de Alzheimer al principio, especialmente porque las personas tienen muchos malentendidos sobre la enfermedad, cómo aparecen sus síntomas y las opciones de tratamiento disponibles.

Entonces, ¿qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que provoca un deterioro cognitivo. A medida que avanza la enfermedad, las áreas del cerebro que controlan la memoria, el razonamiento, la comprensión y el juicio comienzan a ralentizarse o dañarse con el tiempo.

Cuando la capacidad cognitiva de una persona disminuye significativamente, se clasifica como demencia. Hay varias formas de demencia, pero la enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común en personas mayores de 65 años.

Hay mucho más por saber sobre las causas de la enfermedad de Alzheimer y el tipo de tratamiento más eficaz. La investigación sobre la enfermedad de Alzheimer es activa y en curso. Muchos investigadores están realizando investigaciones y ensayos clínicos para explorar posibles opciones de prevención y tratamiento eficaces.

¿Cuáles son las principales causas de la enfermedad de Alzheimer?

Miles de millones de neuronas del cerebro trabajan juntas para transmitir información. Estas neuronas permiten que diferentes partes del cerebro se comuniquen entre sí y con otras partes del cuerpo.

Cuando alguien padece la enfermedad de Alzheimer, la respuesta de estas neuronas se debilita y pierde contacto entre sí.

A medida que envejecemos, habrá un cierto grado de pérdida de nervios, pero la enfermedad de Alzheimer acelerará enormemente este declive. A medida que avanza la enfermedad, esto puede resultar en una pérdida masiva de neuronas, lo que dificulta la restauración de las conexiones y neuronas perdidas.

Aunque se cree ampliamente que el daño y la pérdida neuronal pueden causar síntomas de la enfermedad de Alzheimer, los investigadores aún están estudiando las causas de estos cambios y por qué algunas personas contraen la enfermedad de Alzheimer y otras no.

Cómo afecta la enfermedad de Alzheimer al cerebro

Cuando se comparan los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer con los de las personas sin la enfermedad de Alzheimer, se pueden observar cambios significativos. Los siguientes son algunos de los cambios obvios en el cerebro de los pacientes con Alzheimer:

Placas de amiloide y ovillos neurofibrilares

El daño neuronal en pacientes con enfermedad de Alzheimer comienza con la acumulación de dos proteínas principales dentro y alrededor de las neuronas.

Una de estas proteínas se llama amiloide, que deja depósitos en las neuronas y hace que la placa se acumule. Otra proteína se llama tau, que deja depósitos en las neuronas, lo que hace que la tau se acumule y forme nudos. Estos enredos y acumulaciones pueden interferir con la forma en que las neuronas envían señales.

Inflamación crónica

Las células gliales del cerebro eliminan los desechos y los desechos. Esto incluye el tipo de acumulación de placa formada por amiloide. Pero para las personas con enfermedad de Alzheimer, las células gliales no eliminan los desechos en absoluto, lo que puede empeorar la acumulación de placa.

Las células gliales, especialmente la microglía y los astrocitos, se acumulan alrededor de las placas. Pero en lugar de eliminar los depósitos, estas células liberan sustancias químicas que pueden causar inflamación crónica en el cerebro.

Problemas vasculares

Varios problemas vasculares que afectan los vasos sanguíneos también son comunes en el cerebro y el cuerpo de los pacientes con Alzheimer. Con el tiempo, estos problemas reducen el flujo sanguíneo y el oxígeno al cerebro y destruyen gradualmente la barrera hematoencefálica.

Esta barrera puede bloquear los productos químicos nocivos. Pero permite la entrada de sustancias importantes como la glucosa, al tiempo que permite la excreción de proteínas como la amiloide y la tau. Esta destrucción de la barrera hematoencefálica altera su función y hace que la glucosa se quede afuera, mientras mantiene la proteína tau y el amiloide adentro.

Factores de riesgo que pueden causar la enfermedad de Alzheimer

Otros factores de riesgo comunes para los pacientes con enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Cerca de 65 años
  • Lesión cerebral traumática
  • Enfermedad cardiovascular, que es una enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos.
  • Enfermedad cerebrovascular, que es una enfermedad del cerebro y los vasos sanguíneos.
  • Frustrado
  • Nacido por padres mayores
  • Antecedentes familiares de demencia
  • fuma
  • Niveles altos de homocisteína
  • Hay una mutación alélica APOE e4

No obstante, es importante recordar que estos son factores comunes para algunos pacientes con Alzheimer. Tener algunos de estos factores en su propia vida no significa necesariamente que desarrollará la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano?

La enfermedad de Alzheimer de aparición temprana ocurre cuando comienza a experimentar síntomas de la enfermedad de Alzheimer antes de los 65 años. Aunque la edad avanzada es una de las principales causas de la enfermedad de Alzheimer, también es posible que los síntomas de la enfermedad de Alzheimer comiencen a aparecer temprano en la vida.

Un médico que se especializa en la enfermedad de Alzheimer puede evaluar sus síntomas y proporcionar un diagnóstico. Aunque la aparición precoz de la enfermedad de Alzheimer es poco común, a las personas se les diagnostica a principios de los 40 y 50 años.

Aunque la causa de la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer no está clara, los investigadores han descubierto que la genética puede desempeñar un papel en algunos casos raros.

Esta rara enfermedad de Alzheimer se llama enfermedad de Alzheimer familiar y es causada por mutaciones en los genes PSEN1, PSEN2 y APP.

Las personas con esta mutación genética tienen un 50% de posibilidades de transmitirla a sus hijos.

Mitos sobre la causa de la enfermedad de Alzheimer

Debido a que todavía existen muchas incógnitas sobre el Alzheimer, es fácil ver cómo comenzaron a extenderse los mitos y la desinformación. A continuación, presentamos algunas preguntas frecuentes sobre las causas de la enfermedad de Alzheimer:

  • ¿El aluminio causa la enfermedad de Alzheimer?
  • ¿Puede la Coca-Cola Light causar la enfermedad de Alzheimer?
  • ¿La enfermedad de Alzheimer es causada por bacterias?

La respuesta corta a estas preguntas es no. No hay evidencia concreta que respalde ninguna de estas cosas como una causa clara.

En muchos casos, puede haber un vínculo entre una de estas cosas y el desarrollo de la demencia en la edad adulta. Pero no hay pruebas suficientes para considerarlo claramente como la causa.

Por ejemplo, un estudio de 2017 encontró que el consumo frecuente reciente de refrescos endulzados artificialmente se asocia con un mayor riesgo de demencia y accidente cerebrovascular isquémico. Pero los investigadores no concluyeron que los edulcorantes artificiales puedan causar demencia, porque el estudio no puede descartar otros factores de influencia desconocidos.

Uno de estos factores desconocidos puede ser que los participantes que tienen o están en riesgo de padecer diabetes eligen endulzantes artificiales en lugar de bebidas endulzadas con azúcar para reducir el riesgo de diabetes. Esto significa que no se pueden descartar enfermedades como la diabetes como una posible causa de la enfermedad de Alzheimer.

De manera similar, no hay evidencia sólida que sugiera en última instancia que la exposición diaria al aluminio cause la enfermedad de Alzheimer.

Las bacterias también carecen de pruebas concluyentes como causa de la enfermedad de Alzheimer.

Aunque un estudio reciente relaciona la enfermedad de las encías con la enfermedad de Alzheimer, donde se producen placas amiloides después de la infección, debe leerse con precaución porque la asociación no siempre implica una causalidad.

¿Puede prevenir o detener la enfermedad de Alzheimer?

Actualmente, no existe un método verificable para prevenir o retrasar la enfermedad de Alzheimer. Pero existen algunos pasos para reducir los factores de riesgo que pueden conducir a la enfermedad de Alzheimer en el futuro. Aquí hay algunas acciones que puede considerar:

  • Si es posible, aumente el ejercicio físico.
  • Mantenga la presión arterial a un nivel saludable.
  • Considere el entrenamiento cognitivo, como leer, jugar o hacer manualidades.

No hay garantía de que se pueda prevenir la enfermedad de Alzheimer. Pero estos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir sus factores de riesgo generales y aumentar sus posibilidades de no mostrar síntomas de la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

Revisemos

La enfermedad de Alzheimer es causada por la acumulación de proteínas en el cerebro. Esta acumulación ralentiza o impide que las neuronas del cerebro se comuniquen de forma eficaz. A medida que avanza la enfermedad, estas neuronas cerebrales pueden incluso morir. La mayoría de las personas con enfermedad de Alzheimer tienen más de 65 años. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar síntomas a una edad más temprana.

No existe una causa exacta conocida de la enfermedad de Alzheimer. Debido a la falta de evidencia verificable, los investigadores no creen que el aluminio, las bacterias o la Coca-Cola Light puedan causar la enfermedad de Alzheimer.

Puede tomar medidas ahora para reducir los factores de riesgo que pueden conducir a la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

Aunque no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, existen muchas opciones de tratamiento eficaces. A medida que avanza la investigación, habrá más descubrimientos para mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

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