Desbordamiento del terapeuta: lo que aprendí de mis clientes más difíciles

Desbordamiento del terapeuta: lo que aprendí de mis clientes más difíciles

A menudo aprendemos las lecciones más importantes de nuestras pruebas más difíciles. Estas son lecciones que pueden permanecer con nosotros años después de aprenderlas.

Cuando se trata de lecciones, la terapia es a menudo una calle de doble sentido: los clientes aprenden de los médicos, desde lidiar con emociones dolorosas hasta construir relaciones saludables. Los terapeutas también aprenden de sus clientes, desde cómo llevar a cabo la terapia hasta cómo manejar sus propias vidas.

Le pedimos a seis médicos que compartieran sus reveladores conocimientos de sus clientes más desafiantes. A continuación, revelan sus lecciones, incluida la sabiduría que adquirieron al principio de sus carreras y las ideas que aprenden todos los días.

El poder del espíritu humano

“[M]La mayoría de los clientes que veo son duros”, dice Xue Yang, LCSW, terapeuta de trauma que usa Experiencia Física (SE) en Houston, Texas. Estos clientes también son vulnerables, dice ella.

“Sentarse con este tipo de clientes es como mirar el vientre del tigre, ver los dientes del tigre, escuchar el rugido. El dolor y el sufrimiento de estos clientes es palpable. Es difícil estar tan desconsolado al mismo tiempo. Lleno de esperanza .”

Ella dijo que a pesar de tanto sufrimiento, los clientes de Yang aún pueden reírse, realizar trabajos exigentes y navegar en su vida diaria normal.

“Esa es la dificultad, conocer su gran esperanza y sentir su dolor, pero también saber cuán humano soy, por lo que mi dedicación es muy limitada”.

Todos los días, dice Yang, aprende sobre el poderoso poder del espíritu humano. Aprendió que la resiliencia es parte de nosotros, “no algo que tienes que conseguir”.

La importancia de la flexibilidad

El cliente más difícil del psicólogo L. Kevin Chapman fue una mujer de 28 años que luchaba contra severos ataques de pánico y agorafobia. Sus creencias sobre la ansiedad y las dudas sobre su capacidad para superar su enfermedad estaban profundamente arraigadas.

Otros factores complican la situación: lleva varios años sin trabajo y vive con sus padres, hermanos y pareja (a quienes utiliza como amortiguador de su situación de vivienda). Sus padres apoyaron el tratamiento, pero el ambiente familiar era caótico.

Mientras trabajaba con este cliente, el Dr. Chapman aprendió la importancia de ser flexible en su intervención. Pasa más tiempo ayudándola a aprender habilidades cognitivas y navegar por “mini-exposiciones” (vea más sobre la terapia de exposición).

“Si bien el tratamiento de los trastornos de ansiedad sigue un plan relativamente predecible, los clientes nunca son los mismos”, dijo. Pueden tener puntos de vista similares sobre la ansiedad. Factores similares pueden sustentar su ansiedad. Pero aún tienen diferentes experiencias y síntomas que “requieren mucha paciencia y flexibilidad”.

Sobre la paciencia y el progreso

“Mi cliente más desafiante fue una mujer de negocios muy inteligente y exitosa con un patrón de relación poco saludable”, dijo Bridget Levy, LCPC, directora de desarrollo comercial de la firma de consultoría Urban Balance del área de Chicago.

Con el tiempo, los clientes de Levy se dieron cuenta de que sus malas elecciones de relación se debían a su baja autoestima. A pesar de darse cuenta de esto, todavía se niega a cambiar su forma de ser.

Levy dijo: “Ella solía decir: ‘Los hombres no me tratan bien porque se sienten intimidados por mi inteligencia y mi éxito. Así que jugaré sus juegos infantiles y dejaré que me intimiden; mira lo asustados que están de mí”. Realmente divertido. Además, no esperaba más de ellos, así que nunca estoy decepcionado.'”

Durante sus reuniones, Levy comenzó a frustrarse con sus clientes, a menudo una señal de que estaba haciendo más trabajo del necesario. Esa es una de las lecciones que aprendió de la experiencia: “No puedo hacer más trabajo que un cliente”.

Al igual que Chapman, ha aprendido a ser paciente ya recordar la importancia del progreso y el cambio a lo largo del tiempo. “[Y]Tienes que… recuerda que esto es un proceso. “

Modalidad de tratamiento reconstructivo

Al principio de su carrera, el psicólogo clínico y autor Dr. Lee Coleman trabajó con un estudiante universitario que tenía serios problemas para completar la tarea. Durante una reunión, sus padres asistieron y compartieron sus preocupaciones. Coleman quería apoyo, así que escuchó a sus padres. A mitad de la reunión, vio a su cliente sollozar y temblar de ira.

Según Coleman: “Sin darme cuenta me uní al patrón de la familia de hablar de ella como si ni siquiera estuviera en la habitación. Todos nos sentamos en silencio cuando nos dimos cuenta de lo que acababa de pasar, y después de disculparme, afortunadamente, tuvimos la oportunidad. para entender cómo exactamente estábamos cayendo sin saberlo en los mismos viejos patrones”.

“Hasta el día de hoy, esta es mi primera y más profunda lección sobre cómo interactuamos sin saberlo con nuestros clientes y sus familias y cuán emocionalmente intenso es esto cuando sucede”.

reunirse con clientes

“Mis clientes más difíciles son los que abandonan la terapia sin avisarme”, dice Jennifer Kogan, psicoterapeuta de LICSW que trabaja con individuos, parejas y familias en Washington, D.C.

A Kogan le preocupa que le esté fallando a sus clientes. Hoy, sin embargo, después de crecer como terapeuta y como individuo, aprende que cada uno trabaja a su propio ritmo.

“Podría ser que uno de los temas que abordamos fuera inquietante y demasiado doloroso para sentarme allí y aparecer. Fue un honor conocer a mis clientes donde estaban. Lo que sé ahora es que a veces eso significa en mí”. Estoy listo para despedirme antes de dejarlo ir, está bien”.

El Dr. Ryan Howes, psicólogo clínico en Pasadena, California, también aprendió sobre el poder de conocer gente de un cliente joven: una niña de 10 años. Durante su primer encuentro, la madre de la niña le advirtió a House que no le hablaría.

Según House: “Ya que mamá lo dice, el cliente [had] Apégate a ello. Entiendo las reglas de los niños. Así que comenzamos con “un parpadeo sí” y “dos parpadeos no” y nos cansamos después de unos minutos. Luego procedimos a “señalar las letras de respuesta de las palabras en el libro”, lo que continuó durante unos minutos hasta que las oraciones se volvieron demasiado largas para que las entendiera. Luego simplemente escribió sus respuestas, incluida mi respuesta a mi pregunta sobre si hablaría en la próxima reunión. “Sí”, escribió.

House ha aprendido que los clientes comunican en terapia aquello con lo que se sienten cómodos. “Mi trabajo no es imponer mi formato o estar en desacuerdo con el de ellos, sino encontrar la mejor manera de trabajar juntos”.

Su cliente comenzó a hablar en su reunión posterior. De hecho, ella y House a menudo se reían de su primer encuentro, que se convirtió en “una especie de historia íntima”.

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