Desbloquea la biología de las emociones

Desbloquea la biología de las emociones

Hay muchas discusiones sobre el amor, la felicidad y la satisfacción en los campus universitarios, pero la mayoría de ellas provienen de investigadores académicos en sus laboratorios, no de estudiantes universitarios con inclinaciones románticas en el césped.

Más importante aún, la mayoría de las investigaciones científicas se centran cada vez más en cómo los estados emocionales afectan la salud y el bienestar humanos.

Equivalente al descubrimiento de la física de partículas.

El HealthEmotions Institute de la Universidad de Wisconsin-Madison es uno de los cinco centros en todo el país que reciben apoyo federal para desatar el cuerpo y la mente. Los investigadores de Madison están particularmente preocupados por determinar la base biológica de las respuestas emocionales humanas, lo que puede arrojar luz sobre cómo las emociones específicas afectan la salud y los estados de enfermedad.

Ned Kalin, MD, presidente de psiquiatría y profesor Hedberg y director del Instituto, explicó: «Sabemos que las emociones no son solo un estado sensorial, son estados sistémicos que activan las respuestas hormonales, el sistema cardiovascular y otros sistemas sistémicos. Respuestas . Lo que estamos tratando de determinar es cómo estas emociones se producen biológicamente y cómo afectan la salud posterior del individuo «.

El primer boletín HealthEmotions del Instituto publicado en 2000 señaló que «Comprender cómo el cerebro experimenta las emociones y cómo los estados mentales positivos afectan al cuerpo es parte de la próxima gran frontera de la ciencia del cerebro. Es equivalente a descubrir las sustancias constituyentes en la física. La vida ciencias de las partículas elementales «.

Estado de ánimo: no enfermedad cardíaca

El Dr. Jack Thompson, profesor del Departamento de Psicología y Psicobiología de Danville Central College en Kentucky y autor de Psicobiología Emocional, señaló que los humanos han recorrido un largo camino en la búsqueda de interpretaciones precisas de anatomía y fisiología debido a sus emociones. Señaló la era de la desinformación durante mucho tiempo antes del advenimiento del conocimiento moderno.

«Los médicos egipcios creen que el corazón es el lugar de la conciencia», dijo. “No saben que el cerebro está relacionado con el sentimiento, el pensamiento u otras funciones. Para ellos, el cerebro está acostumbrado a comer. No fue hasta el período grecorromano que se introdujo la conexión del cerebro con el pensamiento y el sentimiento, pero aun así, el corazón es un apasionado de las emociones. La idea del lugar aún existe ”.

Dada la base de datos de información actual sobre funciones mentales, las opiniones egipcias pueden parecer primitivas, pero los remanentes de viejas ideas todavía existen en los modismos, metáforas, canciones y celebraciones de nuestro propio tiempo, que combinan el corazón con un conjunto complejo de emociones humanas. , especialmente el amor.

«La neurobiología del amor siempre ha sido un tema inaccesible», admitió Thompson. «Nadie ha podido resolverlo y explicarlo completamente».

Investigación emergente y prometedora

Karin y su personal en el HealthEmotions Institute optaron por abandonar la atención típica a la depresión y otras emociones negativas, y en su lugar enfatizaron las emociones positivas que son igualmente interesantes o importantes. Esto los llevó a hacer muchas preguntas que rara vez están sin censura en la ciencia médica. Por ejemplo:

¿Qué sucede exactamente en el cerebro para que nuestras actividades favoritas produzcan un brillo cálido y satisfactorio? ¿Qué hace que algunas personas sean más optimistas que otras? ¿Qué áreas del cerebro son importantes para controlar nuestro deseo de conectarnos entre nosotros?

«Recién estamos comenzando a discernir qué partes del cerebro son responsables de ciertas emociones positivas», explicó Karin. «Por ejemplo, descubrimos que algunas estructuras neuronales más nuevas y desarrolladas recientemente, como el sistema límbico, desempeñan un papel vital en la expresión emocional. Al mismo tiempo, descubrimos que estas estructuras límbicas están controladas o reguladas por otras áreas del cerebro. , como la frente. Corteza. Nuestro trabajo en el futuro cercano es determinar las funciones reales de estas y otras áreas del cerebro en las respuestas emocionales humanas «.

Imagina emociones

Los colegas de Carlin en el Instituto, MD, William James de la Universidad de Wisconsin-Madison, y Richard Davidson, profesor de psicología y psiquiatría en Vilas, están a la vanguardia de los esfuerzos para comprender mejor cómo el cerebro procesa y expresa las emociones.

Davidson es el director del Laboratorio de Investigación del Cerebro Funcional de Keck en el instituto y ha estado estudiando la relación entre las diferencias en la estructura del cerebro y las diferentes formas en que los individuos expresan estados emocionales positivos. La mayor parte de su investigación utiliza métodos de imágenes modernos, como la tomografía por emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética funcional (MRI), para buscar una mejor comprensión de la relación entre el cerebro y las emociones.

Estas técnicas de imagen permiten a los investigadores encontrar patrones comunes de actividad cerebral entre individuos con orientaciones emocionales similares. En particular, él y su equipo han estado estudiando las funciones cerebrales de personas que creen que tienen «emociones positivas estrechamente relacionadas».

Davidson dijo que estas personas se caracterizan por el entusiasmo, la agilidad, la energía, la orientación a objetivos y otras características de comportamiento positivo. La investigación hasta la fecha ha demostrado que los cerebros de estas personas también son únicos: exhiben el «patrón de activación prefrontal izquierdo» descrito por la investigación de Davidson.

Davidson señaló: «Este patrón es exactamente lo opuesto al patrón de actividad del lóbulo prefrontal de los pacientes con depresión, que es un patrón de actividad del lóbulo prefrontal derecho». «En la infancia y la niñez temprana, las personas con un patrón de actividad del lóbulo prefrontal izquierdo muestran signos de exuberante y muy social «.

Sus esfuerzos también determinaron que puede haber una conexión entre la función de otra área del cerebro llamada amígdala y las emociones negativas y el estrés.

«Hemos descubierto que, en comparación con quienes muestran más vulnerabilidad y depresión a los eventos emocionales de la vida, las personas que parecen felices y positivas tienen una amígdala diferente», dijo.

Cambio hacia la salud y la resiliencia

Kalin cree que este tipo de investigación marca una nueva era de investigación científica. «Los científicos han comenzado a desviar su atención de los problemas que causan enfermedades al sistema cerebral que regula las emociones positivas y su relación con los sistemas fisiológicos clave que afectan la salud», dijo. «Este enfoque puede ayudarnos a desarrollar nuevas estrategias para promover la salud al reducir la susceptibilidad y mejorar la resistencia a las enfermedades».

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