Depresión en niños y adolescentes.

Depresión en niños y adolescentes.

La depresión en niños y adolescentes es un problema de salud importante en los Estados Unidos. Desafortunadamente, a menudo se pasa por alto o se diagnostica erróneamente. No es raro que los padres atribuyan el mal humor a las hormonas u otros factores que son normales en el crecimiento. Sin embargo, alrededor del 2% al 4% de los niños sufren de trastorno depresivo mayor, y aumenta en un factor de 2 a 3 durante la adolescencia. La depresión es especialmente común en los niños hospitalizados por razones médicas: alrededor del 30 al 40 por ciento de los niños hospitalizados pueden ser diagnosticados con un trastorno depresivo mayor.

Los siguientes factores pueden estar asociados con la depresión infantil:

  • Antecedentes familiares de depresión o trastorno bipolar (especialmente los padres)
  • historial de abuso
  • los padres se divorcian
  • muerte de un pariente cercano (o mascota)
  • perder un amigo
  • ansiedad de separación
  • Trastorno por Déficit de Atención/Hiperactividad (TDAH)
  • muévete más
  • Tendencias perfeccionistas/alta sensibilidad al rechazo
  • larga enfermedad
  • abuso de drogas
  • pobre
  • coeficiente intelectual bajo

Signos y síntomas de la depresión

  • tristeza persistente y aumento del llanto
  • Pérdida de interés en las actividades favoritas
  • molestias físicas frecuentes
  • Ansiedad (ansiedad por separación o ansiedad excesiva por el rendimiento escolar)
  • Bajo rendimiento académico y/o ausencias frecuentes
  • aburrimiento, incapacidad para concentrarse o lentitud
  • irritabilidad
  • agresión
  • Cambios en los patrones de alimentación o sueño.
  • mala relación con los compañeros
  • adicción al alcohol y las drogas
  • promiscuidad
  • pensamientos suicidas

Tratamiento de la depresión en niños y adolescentes

El primer paso para ayudar a su hijo es escucharlo de manera comprensiva e imparcial. Si su hijo dice algo como “todo el mundo me odia”, averigüe por qué se siente así. Ayudarlo a comprender cómo se siente puede ser temporal y, en su mayoría, proviene de la interacción con una o dos personas. Ayude a su hijo a enfocarse en llevarse bien con quienes lo rodean y las formas en que puede mejorar esas relaciones.

Los niños con depresión más severa, manifestada por fracaso académico, pérdida de peso, cambios en el apetito y comportamientos nocivos, deben buscar ayuda de profesionales con experiencia en el trabajo con niños y adolescentes. El tratamiento puede incluir psicoterapia, medicamentos o ambos.

psicoterapia

La psicoterapia puede ayudar a los niños y adolescentes a recuperarse de los episodios depresivos. La psicoterapia también puede ayudar a los niños y adolescentes a desarrollar habilidades de afrontamiento para prevenir futuros episodios.

droga

Si los síntomas son graves o si el asesoramiento no ha progresado, la medicación puede ser adecuada. Los antidepresivos más nuevos, especialmente los SRI (inhibidores de la recaptación de serotonina), se han mostrado prometedores en los ensayos de fármacos para el tratamiento de la depresión y los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes. Ejemplos de estos medicamentos incluyen Prozac®, Luvox®, Zoloft® y Paxil®.

Un antidepresivo único, Wellbutrin®, puede ser eficaz para la depresión y el TDAH. Esta puede ser una gran opción para niños con ambas condiciones.

Los estudios han demostrado que los antidepresivos más antiguos, especialmente los ATC (antidepresivos tricíclicos), tienen pocos beneficios en el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes.

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