¿Debería considerar tratamientos alternativos para los trastornos de ansiedad?

¿Debería considerar tratamientos alternativos para los trastornos de ansiedad?

El trastorno de ansiedad es una de las enfermedades mentales más comunes. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), alrededor de 40 millones de adultos estadounidenses mayores de 18 años padecen estas enfermedades cada año. La buena noticia es que también son muy fáciles de tratar. Pero lograr que una persona ansiosa busque tratamiento puede ser difícil.

Jason Eric Schiffman, MD, MS y MBA, psiquiatra del Programa de Trastorno de Ansiedad de UCLA y editor de Anxiety.org, dijo que esta es una de las paradojas de la ansiedad. La gravedad de la enfermedad, el miedo a ser estigmatizado y la desconfianza generalizada hacia los tratamientos tradicionales pueden dificultar la búsqueda de ayuda.

¿Qué hace que los tratamientos complementarios y alternativos sean opciones atractivas?

El miedo a las terapias tradicionales puede explicar por qué las terapias complementarias y alternativas (CAT), como los suplementos vitamínicos, el yoga y la meditación, se han vuelto más populares. No hace mucho creíamos más en la medicina occidental que en las terapias alternativas, pero hoy es todo lo contrario.

¿Cuál es el motivo de este cambio? Schiffman identificó cuatro razones por las que los pacientes pueden inclinarse a utilizar técnicas complementarias y alternativas para aliviar la ansiedad.

1. Desconfianza generalizada hacia las empresas farmacéuticas.

La película de 2010 “Amor y otras drogas” explica bien la creciente desconfianza de los pacientes hacia las empresas farmacéuticas. En una palabra, la relación entre las empresas farmacéuticas y los médicos se ha vuelto borrosa. Aunque Hollywood exageró el problema, la película planteó una preocupación legítima: ¿cuánta influencia tienen las compañías farmacéuticas en las decisiones de los médicos para recetar ciertos medicamentos? “En general, las compañías farmacéuticas cotizan en bolsa, lo que significa que tienen una responsabilidad fiduciaria con los accionistas para maximizar las ganancias, lo que no siempre es consistente con el objetivo de hacer lo mejor para la mayoría de las personas”, dice Shifman. A pesar de los recientes esfuerzos para prevenir los prejuicios restringiendo la forma en que los médicos y las empresas farmacéuticas interactúan, todavía existe una desconfianza generalizada.

2. Los efectos secundarios de los ISRS de uso común.

Schiffman dijo que “existe una correlación entre la cantidad de efectos esperados de los medicamentos y la cantidad de efectos secundarios indeseables”. En otras palabras, los medicamentos usados ​​son más efectivos que los tratamientos no convencionales, pero tienden a causar más efectos secundarios. En el caso de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), una clase de fármacos comúnmente utilizados para tratar la ansiedad, los efectos secundarios sexuales pueden considerarse intolerables. Un artículo anterior de John Grohol, fundador y editor en jefe de Psych Central, sobre el manejo de los dolorosos efectos secundarios de los antidepresivos, enumera varios efectos secundarios comunes. Estas razones pueden ser suficientes para despertar el interés de los pacientes en buscar tratamientos alternativos.

3. Los ISRS no pueden aliviar o son difíciles de tratar ciertos trastornos de ansiedad.

Según Schiffman, “sólo el 30-40% de las personas responden a su primer tratamiento con ISRS”. Para algunos trastornos de ansiedad, como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) severo, es posible que los tratamientos tradicionales no siempre funcionen. De hecho, dijo que algunos pacientes que “valientemente buscaron alivio” incluso probaron la neurocirugía. El hecho es que los pacientes con trastorno obsesivo compulsivo necesitan dosis más altas de medicamentos en comparación con el trastorno de ansiedad generalizada (TAG). “Si las personas han probado métodos tradicionales pero aún sufren, tiene sentido que estén dispuestas a probar métodos complementarios y alternativos”.

4. Es parte de la naturaleza humana creer que los productos naturales son superiores a los sintéticos.

Cuando escucha la palabra “todo natural”, ¿la asocia inmediatamente con un producto de bajo riesgo o sin riesgo? Es un malentendido común de CAT equiparar productos naturales con seguridad y confianza. De hecho, Schiffman dijo: “Los productos naturales son tan peligrosos como los productos sintéticos. El hecho de que algo se venda como un suplemento natural no significa que esté libre de riesgos”. En marzo de 2002, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) Kava Kava emitió una advertencia de que Kava Kava es un suplemento que se usa para tratar los trastornos de ansiedad debido a sus posibles efectos secundarios negativos, como daño hepático severo.

Sin embargo, en comparación con las empresas farmacéuticas y la FDA, es más probable que las personas que toman suplementos confíen en empresas e individuos que promueven terapias y suplementos alternativos. En cambio, dijo Schiffman, “la FDA, las empresas farmacéuticas y los comercializadores de suplementos deberían estar sujetos al mismo nivel de sospecha de salud”.

El desafío de buscar tratamientos alternativos

Es comprensible que las personas con trastornos de ansiedad quieran buscar tratamientos alternativos, más aún porque pueden encontrar información sobre ellos en Internet en la comodidad de sus propios hogares. Sin embargo, debido a que el contenido de la World Wide Web no está regulado, los pacientes pueden recibir información incorrecta, lo que puede tener consecuencias costosas.

Otro problema es que muchos psiquiatras no se mantienen actualizados con las últimas investigaciones e información sobre terapias alternativas. Si es así, dijo Schiffman, de cualquier manera, es posible que se muestren reacios a comentar sobre ellos. “Uno de los problemas es que estos medicamentos no han sido evaluados por la FDA. [and] Les preocupan las responsabilidades asociadas con la recomendación de tratamientos que no han sido evaluados o aprobados minuciosamente por la FDA. “Como resultado, las personas más calificadas en términos de capacitación y experiencia (como los psiquiatras) tienen menos probabilidades de evaluar tratamientos potenciales que las personas que no han sido capacitadas debido a preocupaciones sobre cuestiones de responsabilidad.

Qué hacer si está interesado en buscar terapias complementarias y alternativas

Si cree que tiene un trastorno de ansiedad, siempre debe buscar tratamiento de un proveedor de salud mental. Si está trabajando con un terapeuta y está interesado en encontrar alternativas, considere preguntarle sobre posibles tratamientos. Además, el farmacéutico o el médico también pueden responder a sus preguntas sobre los suplementos y proporcionar información sobre las posibles interacciones negativas con los medicamentos que está tomando.

Aunque Schiffman ha visto los efectos positivos de las intervenciones conductuales como el yoga, la meditación y la respiración profunda en personas con trastornos de ansiedad, recomienda que las personas eviten tomar decisiones basadas en evidencia anecdótica. PubMed y otros sitios web que publican investigaciones actuales y basadas en evidencia son la mejor manera de obtener información a través de Internet.

Si tiene un trastorno de ansiedad menos grave, como el trastorno de ansiedad general, Schiffman recomienda “primero utilice métodos no farmacológicos, ya sean métodos complementarios o alternativos, como el yoga o la meditación, o métodos tradicionales, como la terapia cognitivo-conductual”. Esto se debe a que los riesgos involucrados son menores y hay menos efectos secundarios fisiológicos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que si experimenta síntomas más graves o se encuentra en un estado de ansiedad en el caso de una fobia o un ataque de pánico, es posible que la CAT no sea eficaz. En estas situaciones, la terapia cognitivo-conductual (TCC) y las tecnologías complementarias y alternativas pueden ser más eficaces.

Conociendo todo el trabajo e investigación que implica, ¿merece la pena buscar terapias complementarias y alternativas?

Schiffman dijo que sí de todo corazón. “Cuando alguien mejora de la ansiedad a través de ejercicios como yoga, meditación o terapia, mejora porque aprendió algo, no porque la píldora cambió o causó su neuroquímica. Cambie para mejor”. Tratar de cambiar su estilo de vida aprendiendo formas de Reducir el estrés y la ansiedad no solo puede empoderar a las personas, sino también crear cambios “más profundos y duraderos”.

La elección final es tuya. Pero el último pensamiento que nos dejó Schiffman fue: “Si el objetivo es mejorar la calidad de vida de las personas con trastornos de ansiedad, no tiene sentido limitarse a un tratamiento tradicional o no convencional”.

“Recuerda que el blog psicologíaya.com es una pagina centrada en la recopilación de información sobre la psicología, diferentes trastornos o padecimientos. Es una pagina web 100% informativa, no remplaza en ningún sentido a un profesional. Si necesitas ayuda, por favor acude con el psicólogo o profesional mas cercano a ti. Tu salud mental o la de tu familia es importante, no lo dejes para después.”

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