Cuando los hermanos están discapacitados

Cuando los hermanos están discapacitados

La hija universitaria de un amigo mío me contó una vez que creció celosa de la atención adicional que sus hermanos gemelos recibían de sus padres. Estaba enojada porque sería castigada por las malas acciones de las que él podría escapar.

Pero no puede expresar estos sentimientos directamente a sus padres. Ella está sana, su hermano tiene retraso mental, parálisis cerebral y otros problemas neurológicos.

Solo recientemente los profesionales de la salud y el desarrollo infantil han comenzado a estudiar detenidamente lo que es ser hermano de un niño con una discapacidad emocional, mental o física. Encuentran que esta relación es mucho más complicada de lo que esperaban, pero algunas cosas simples pueden ayudar a los niños y a los padres a aprovechar al máximo esta situación.

Los psicólogos solían creer que tener un hijo discapacitado en la familia causaría daño a otros miembros de la familia. Estudios recientes han demostrado que aunque aumenta el estrés, no necesariamente causa daño. Por el contrario, puede conducir a la resolución creativa de problemas y al crecimiento personal. Los niños con hermanos discapacitados pueden apreciar el valor de los diferentes tipos de personas y comprender las diferencias entre los seres humanos.

Para afrontar con éxito el estrés, los niños necesitan cada vez más información sobre sus hermanos discapacitados y otros problemas familiares. Esta información debe presentarse de manera que satisfaga sus propias necesidades y capacidades de desarrollo. Por ejemplo, un niño en el jardín de infancia puede necesitar asegurarse de no causar problemas a los hermanos, especialmente si el niño discapacitado es más pequeño. También puede necesitar saber que no puede contraer una discapacidad como un resfriado de un hermano o hermana.

Los niños mayores en edad escolar a menudo tienen que explicar la discapacidad de sus hermanos a amigos y compañeros de clase. Necesitan practicar y dominar las habilidades sociales para poder responder a las preguntas de niños y adultos, incluso si no hablan. Los adolescentes que luchan con sus deseos de independencia necesitan saber cuál es el plan a largo plazo de la familia.

Puede ser que la primera generación de personas discapacitadas habitualmente viva más que sus padres. Los hermanos y hermanas a veces sienten que no pueden salir de casa, o incluso ir a la universidad, porque pueden creer erróneamente que pasarán el resto de sus vidas cuidando de hermanos y hermanas con necesidades especiales.

Tener un hermano discapacitado distorsiona la competencia natural entre hermanos. No solo en casa, sino también en la escuela, la competencia por la atención y el reconocimiento personal tiene un tono diferente.

A los hermanos y hermanas de niños con discapacidades a menudo se les pide que asuman la responsabilidad años antes que sus compañeros de clase. Algunas solicitudes las hacen sus padres, como pedirles que cuiden a los niños de sus hermanos o hermanas después de la escuela todos los días. Otros deberes son autoimpuestos, basados ​​en parte en cómo perciben su rol en la familia.

Muchos de estos niños sienten la gran presión de lograrlo. Deben ser eruditos, atletas o reinas del baile de graduación porque sienten que sus padres están decepcionados por lo que su otro hijo no puede lograr. Esta responsabilidad adicional genera resentimiento, al menos temporalmente. La hija de mi amiga recordó que estaba muy insatisfecha con sus padres, porque estar con su hermano después de la escuela significaba que solo podía participar en algunas actividades extracurriculares. Sintió que la privaron de sus derechos de niña. Sin embargo, a medida que fue creciendo, empezó a descubrir que eran sus padres quienes se quedaban con él los fines de semana y se levantaban con él en medio de la noche. Ella solo vio a lo que estaba renunciando.

Ayude a los niños sanos

El hijo de un hermano o hermana que tiene una discapacidad emocional, mental o física a menudo se siente aislado, especialmente antes de la pubertad, y llevarse bien con sus compañeros se vuelve cada vez más importante. Aunque las agencias de servicios sociales han brindado durante mucho tiempo grupos de apoyo para los padres, solo recientemente han brindado tales grupos a hermanos y hermanas.

A diferencia de los grupos de adultos, los grupos de niños tienden a centrarse más en las actividades sociales que en la conversación. El grupo de apoyo para hermanos ayuda a estos niños a desarrollar su autoestima y les proporciona un foro para compartir cómo podrían sentirse incómodos y contarles a sus padres. Son muy dignos de estudio.

Aquí hay algunas otras cosas que los padres deben tener en cuenta:

  • Organice un tiempo para pasarlo a solas con cada niño. Esto es importante para todas las familias, especialmente aquellas con un niño con necesidades especiales. Garantiza algo de tiempo, incluso si son solo cinco minutos al día, durante el cual sus hijos no tienen que competir entre sí por su atención y amor.
  • Hable con todos sus hijos sobre la injusticia de los niños con discapacidades para obtener más tiempo y atención. Esto les permite a todos sus hijos saber que usted reconoce y respeta sus necesidades.
  • Reconozca los sentimientos y temores de su hijo, incluso si no los expresa directamente. A muchos niños les preocupa que si están celosos o enojados con su hermano o hermana, tendrán problemas. Hágales saber a sus hijos que está bien tener sentimientos negativos hacia los hermanos discapacitados: este tipo de pensamiento no los convertirá en niños malos y usted no los rechazará porque tengan estos sentimientos.

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