Cómo se hacen los matones

Cómo se hacen los matones

El daño a corto y largo plazo a las víctimas de la intimidación ha llamado la atención recientemente. La red de factores complejos que crean los acosadores rara vez se discute.

El perfil psicológico de cada matón es diferente. Pero comprender los posibles factores detrás del comportamiento puede ayudarnos a revertir la situación y resolver un problema muy arraigado.

Cuando mi hijo mayor Alex tenía 14 años, se convirtió en un matón. Al principio, en casa, sería malo con su hermano menor: se burlaba de él sin piedad, lo empujaba, lo golpeaba y conspiraba para meterlo en problemas. Más tarde, me enteré de que se había acostado con otros chicos cercanos y, como pandilla, habían estado intimidando a los niños pequeños.

Esta es la única vez que escuché a Alex describirlo. La confesión se produjo durante un programa de terapia en la naturaleza al que lo enviamos. Al final de la clase, asistí a una conferencia de padres y maestros.

«Robé unas siete bicicletas y se las di a mi gente para comprar nuestras ollas. Oh, una vez tiré a un niño de su bicicleta y se la quité. Y luego todos nos reímos de él llorando en el suelo».

Recuerdo estar aterrorizado. ¿Cómo se convirtió en este monstruo mi primer hijo encantador, una vez tímido e introvertido?

Para mi hijo, la respuesta será complicada, pero no es infrecuente. Mucho tiempo después, como escritora e investigadora de psicología, descubrí muchos factores que pueden conducir a conductas agresivas o violentas en niños y adolescentes.

Érase una vez, los psicólogos atribuyeron la agresividad de los niños a sus altos niveles de frustración. Aunque sentirse incapaz de poseer o hacer lo que quiere puede llevar a un comportamiento agresivo, investigaciones posteriores muestran que la frustración está más abajo en la lista de causas.

Al evaluar mi extensa investigación sobre el libro del que fui coautor con el Dr. Jack C. Westman, descubrí que los siguientes cinco factores se consideran los más predictivos de la intimidación.

1. Castigo corporal

El uso de castigos corporales severos por parte de los padres se asoció positivamente con el comportamiento agresivo de los niños. En un estudio de 1990, compañeros y maestros creían que los niños que azotaban eran el doble de agresivos que los demás niños. Al mismo tiempo, no todos los niños que reciben azotes son demasiado agresivos.

Los investigadores de la Universidad de Tulane utilizaron una población mixta de 2500 niños de 3 a 5 años para estudiar los efectos de las nalgadas. Según su madre, este grupo incluía el 45 % de las personas que no recibieron azotes, el 28 % de las personas que recibieron azotes «una o dos veces» y el 26 % de las personas que recibieron más de dos azotes. antes de ser observado por los investigadores, tenía un 50 por ciento más de posibilidades de volverse más agresivo a los 5 años. El estudio de 2010, en comparación con otros estudios realizados antes, se destaca en términos de variables consideradas por los investigadores, incluido el comportamiento de negligencia de la madre, el consumo de alcohol o drogas. y violencia o comportamiento agresivo entre padres.

2. Observar agresión en adultos.

En este estudio, algunos niños agresivos no fueron sometidos a castigo físico. Los padres que simplemente imitan el comportamiento agresivo frente a sus hijos también producen niños más agresivos. Estos padres tienden a utilizar formas más poderosas que cooperativas para resolver los conflictos. Gritaron, en lugar de hablar con calma o discutir problemas. Cogen el control remoto del televisor de alguien, en lugar de solicitar o negociar una solución pacífica para satisfacer las necesidades o deseos de la competencia.

Si hay muchos conflictos sin resolver en la familia, los padres pueden imitar comportamientos agresivos que los niños pueden internalizar. Además del entorno del hogar y la escuela del niño, los estudios han demostrado que la pobreza y las altas tasas de delincuencia en el vecindario pueden crear una cultura de violencia y tener muchos efectos negativos en los niños. Pero otros factores abarcan la clase social y la geografía.

3. TV violenta

Una caricatura infantil típica tiene un promedio de un acto violento cada tres minutos. Muchos niños pequeños y adolescentes ven la televisión más tiempo que en la escuela. ¿Qué efecto tiene todo este caos en los niños en crecimiento? Hay muchos estudios relacionados y algunos estudios experimentales que relacionan el hecho de que los niños ven programas de televisión violentos con el aumento de la conducta agresiva.

En el laboratorio del teórico del aprendizaje social Albert Bandura, los niños pueden ver programas de televisión especialmente producidos. Durante estos espectáculos, un adulto se comportó de forma violenta, pateando y golpeando a un muñeco de plástico llamado Bobo. A dos grupos de niños se les dio la misma muñeca; un grupo vio un espectáculo violento y el otro grupo no. Las personas que miraban eran más propensas que otras a imitar a los personajes en pantalla y actuar violentamente con Pop.

4. Problemas para lidiar con las emociones

En la década de 1990, los investigadores comenzaron a investigar si existía algún déficit cognitivo que pudiera contribuir al nivel de comportamiento agresivo en los niños. Este trabajo muestra que los niños agresivos a menudo reaccionan de manera agresiva porque no son tan competentes en la lectura de otros como su edad. No pueden interpretar con precisión las intenciones de los demás y tienden a reaccionar agresivamente cuando no están seguros de por qué alguien está haciendo algo o lo ve de cierta manera.

Otro estudio investigó si se pueden tomar medidas para ayudar a jóvenes como este a superar sus deficiencias y así reducir la agresión. En un centro penitenciario, a los adolescentes encarcelados se les enseña a estar atentos a las señales no hostiles en un entorno social. Cuando perciben con precisión la hostilidad, se les muestra cómo utilizar respuestas alternativas. El director del correccional de menores que fue interrogado luego del programa de capacitación informó que los jóvenes que participaron en la capacitación eran menos agresivos e impulsivos.

Este defecto de procesamiento emocional parece ser un factor en mi propio hijo de 14 años cuando su comportamiento se vuelve agresivo. Así es como describió su mentalidad y emociones en el campamento del desierto:

Intento estar en contacto con mis sentimientos. Por alguna razón, no lo he sentido en mucho tiempo. Mi consejero dijo que era medicina, pero yo no lo sabía. Antes de empezar a usarlo, no parecía sentir nada.

Los hechos han demostrado que los problemas psicológicos de Alex son mucho más graves de lo que revela su comportamiento externo.

5. Parte de un curso de enfermedad mental más grave

Un metaestudio de 11 estudios familiares longitudinales mostró que los trastornos de conducta ponen a los niños en mayor riesgo de convertirse en adolescentes sociópatas o psicóticos (J. Welham et al., 2009). Me sorprende la gran cantidad de estudios en esta revisión, que muestran que los niños que luego desarrollan esquizofrenia tienen problemas de conducta cuando son pequeños. El término «exteriorización» (que muchas personas consideran «mostrar») se utiliza a menudo para describir sus comportamientos problemáticos tempranos.

Este es el proceso final de los problemas psicológicos de la adolescencia de mi hijo Alex. Le diagnosticaron esquizofrenia y recibió tratamiento a la edad de 17 años, y contaré esta historia en el próximo libro «Herencia fatal».

Ciertamente quiero enfatizar que no todos los acosadores, ni los niños y niñas con trastornos de conducta en la infancia y la adolescencia, desarrollarán un trastorno antisocial o esquizofrenia a una edad temprana. Pero bastantes de ellos valen la pena escudriñar las corrientes psicológicas más profundas que impulsan a estos jóvenes. Si vamos a detener y tratar a estos jóvenes y a los niños a los que se dirigen antes de que sigan sufriendo, el público también debe tener una comprensión más compleja del acoso escolar.

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