Autolesiones en niños y adolescentes: ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo?

Autolesiones en niños: cómo los adultos pueden sobrellevarlas

Si le preocupa que su hijo se esté lastimando, puede ayudarlo de varias maneras.

La autolesión en niños y adolescentes puede ser un pensamiento aterrador para los padres y seres queridos.

La angustia emocional que acompaña a algunos cambios y situaciones relacionados con la edad durante la adolescencia puede hacer que algunos niños tengan una variedad de respuestas impredecibles, incluida la autolesión.

Hay varias formas en que los adultos pueden reconocer estos comportamientos y brindar apoyo cuando sea necesario. Con este apoyo, su hijo puede encontrar otras formas de sobrellevar su dolor y sus necesidades emocionales.

¿Qué es la autolesión?

Las autolesiones pueden incluir una variedad de comportamientos que son difíciles de definir. En el sentido más general, es un mecanismo de afrontamiento que implica infligirse dolor físico a uno mismo.

Algunos niños y adolescentes pueden lastimarse intencionalmente cuando experimentan emociones difíciles o buscan algún tipo de liberación emocional.

Algunos actos que se consideran autolesiones incluyen:

  • Corte (más común)
  • rasguño
  • golpearse o golpearse la cabeza contra una pared
  • tirar del pelo
  • morder, quemar o pelar

Estos comportamientos pueden ser eventos de una sola vez, o pueden volverse repetitivos y persistentes a veces.

Si bien puede estar conmocionado, sepa que es posible que su hijo no se autolesione para terminar con su propia vida, dice Melissa Zaviza, una trabajadora social clínica en Dallas, Texas.

“Por lo general, los niños y los adolescentes dicen que se sienten entumecidos y que quieren sentir cualquier cosa. Se acumula la necesidad de autolesionarse y, cuando termina, se sienten aliviados”, explicó.

señales de autolesión

Su hijo puede sentirse avergonzado de su autolesión y trabajar horas extras para evitar que usted se entere. Sin embargo, puede haber algunos consejos a tener en cuenta.

señal encubierta

  • Ropa o tejido ensangrentado repetidamente
  • cicatrices o heridas que no cicatrizan, o nuevas cicatrices y heridas sin razón aparente
  • Una navaja separada (p. ej., de un sacapuntas)
  • Historial de búsqueda en Internet de autolesiones o suicidio

signos emocionales

  • disgustado
  • período de emoción
  • irritabilidad
  • Anhelando más tiempo a solas de lo habitual
  • Parece que no le interesan mucho sus aficiones habituales.
  • cambiar sus patrones de sueño

signos de comportamiento

  • grado decreciente
  • Evite actividades que expongan la piel, como nadar.
  • Inventar excusas para cortes misteriosos, moretones, quemaduras o marcas
  • Use capas de ropa para ocultar marcas en brazos y piernas.
  • Almacenamiento de objetos punzocortantes (vidrio, navajas, clavos, alfileres)
  • Encerrarse en el baño por largos periodos de tiempo
  • interés en actividades de aventura

Los signos en sí mismos pueden señalar muchas condiciones, no necesariamente autolesiones.

Causas de las autolesiones

En algunos casos, la autolesión ocurre después de que un niño haya experimentado un evento traumático, como:

  • abuso o negligencia
  • disfunción familiar
  • divorcio
  • muerte de un ser querido
  • presenciar o experimentar un crimen

“Puede haber consumo de drogas o violencia doméstica en el hogar”, agregó.

No todos los niños tienen los mismos recursos emocionales para enfrentar los desafíos. Por lo tanto, lo que podría causar que un niño se lastime a sí mismo puede no ser lo mismo que lo que podría causar que otro niño muestre este comportamiento.

Otras causas comunes de autolesiones en niños pueden incluir:

  • intimidación en la escuela
  • Ciberacoso
  • Dificultad para regular las emociones.
  • baja tolerancia al dolor
  • presión de ejecución continua

También puede haber condiciones de salud mental subyacentes. La autolesión en sí no es un síntoma típico, pero puede caracterizarse por:

  • ansiedad
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP)
  • frustrado
  • trastornos de la alimentación
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Todas estas condiciones son manejables y un profesional de la salud mental puede brindarle el apoyo que su hijo pueda necesitar.

como acercarse

Si descubre o cree que su hijo está sufriendo, es natural que se sienta asustado, preocupado y perturbado. No importa cómo se sienta en este momento, es importante saber que puede superar esto con su hijo.

Estos consejos pueden ayudarlo a lidiar con la afección de una manera curativa:

recuperar la compostura

Puede experimentar una variedad de emociones, lo cual es totalmente comprensible. Amas a tus hijos y no quieres que los lastimen.

Tal vez desee que se detengan si ven su enojo, conmoción o dolor.

Pero puede que le resulte más útil controlar sus emociones antes de hablarles de autolesiones, dijo Zavisa.

Puedes hacerlo tú mismo o con la ayuda de un profesional de confianza.

Antes de hablar con su hijo, considere los siguientes pasos para procesar sus emociones:

  • Practica ejercicios de respiración profunda.
  • Trate de llevar un diario.
  • Encuentre un grupo de apoyo para padres.
  • Participar en actividades de autocuidado.
  • Hable con un profesional de la salud mental.

intervención planificada

Cuando esté listo para hablar con su hijo, algunas estrategias pueden ayudar. Usted puede:

  • Acércate a ellos con una mente abierta.
  • Evite criticarlos, acusarlos o juzgarlos.
  • Trate de entender la causa raíz.
  • Hágales saber que está bien tener sentimientos fuertes.
  • Asegúreles que usted sabe que la niñez/adolescencia puede ser difícil a veces.

“Hable con su hijo y muestre empatía y esté dispuesto a aprender cómo comenzó y con qué frecuencia”, dice Zawisza.

Recordar estos comportamientos puede ayudar a mostrar que algo está pasando con su hijo. Eso no es lo que te van a hacer. Su paciencia y comprensión serán de gran ayuda.

obtener su apoyo

Dado que las autolesiones son un signo de angustia emocional o de una condición de salud mental subyacente, es una buena idea trabajar con algún tipo de profesional.

Si su hijo está abierto a esto, el asesoramiento individual puede ser un buen lugar para comenzar.

Para el trabajo de autolesión, NAMI recomienda:

  • Terapia conductual cognitiva (TCC)
  • Terapia dialéctica conductual (DBT)
  • terapia psicodinámica

Es posible que necesiten hablar sobre cosas que tal vez no estén dispuestas a contarle. Es una buena idea recordarles que está bien y que no te molestarás si confían en los demás.

Además de la terapia individual, puede que le resulte útil participar en la terapia familiar, la terapia de grupo o un grupo de apoyo para jóvenes.

En algunos casos, un médico o psiquiatra puede recomendar medicamentos para tratar un trastorno subyacente que puede conducir a un comportamiento de autolesión.

Esto se hace en un plan de tratamiento y no todos los niños lo necesitan.

Algunos medicamentos que un profesional de la salud puede recomendar incluyen:

  • antidepresivos
  • medicamento contra la ansiedad
  • fármacos antipsicóticos

hospitalizado

Las investigaciones sugieren que los niños que se autolesionan pueden aumentar sus posibilidades de considerar el suicidio.

En estos casos, un programa de hospitalización puede ser una buena opción. Una vez allí, trabajarán con el equipo de tratamiento para diagnosticar, tratar y planificar la atención ambulatoria.

No todos los niños ni todos los casos son iguales. Solo un profesional de la salud mental puede brindarle todas las opciones adecuadas para su situación.

Revisemos

Algunos niños, especialmente los adolescentes, pueden autolesionarse.

Si bien es posible que su hijo no desee autolesionarse gravemente, estos comportamientos aún deben tomarse en serio. Un terapeuta puede ayudarlo a descubrir la causa subyacente y los mejores pasos para apoyar a su hijo.

Para seguir aprendiendo sobre las autolesiones, Zawisza recomienda leer “Sanar las autolesiones: una guía compasiva para padres y otros seres queridos” de la Dra. Janis Whitlock y la Dra. Elizabeth Lloyd-Richardson.

Aunque puede sentir miedo en este momento, puede apoyar a su hijo y ayudarlo a desarrollar mecanismos de afrontamiento más saludables.

Si necesita apoyo durante estos tiempos, considere los siguientes recursos:

  • Llame a una línea directa de crisis, como la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255.
  • Envíe el texto A CASA a la línea de texto de crisis al 741741.
  • Llame a la línea de ayuda internacional para apoyo posparto o envíe un mensaje de texto al 800-944-4773 (#1 en español, #2 en inglés)
  • Proyecto Trevor. LGBTQIA+ y menores de 25? Llame al 866-488-7386, envíe un mensaje de texto con START al 678678 o chatee en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
  • Línea de crisis para veteranos. Llame al 800-273-8255, envíe un mensaje de texto al 838255 o chatee en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
  • amigos de todo el mundo. Esta red internacional de líneas de ayuda para crisis puede ayudarlo a encontrar su línea de ayuda local.
  • Línea de Crisis para Sordos. Llame al 321-800-DEAF (3323) o envíe un mensaje de texto con MANO al 839863.
  • Encuentre una herramienta de psiquiatra de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría
  • La herramienta Find a Psychologist de la Asociación Estadounidense de Psicología
  • Directorio de terapeutas del Colectivo Asiático de Salud Mental
  • Herramienta para encontrar un psicólogo de la Asociación de Psicólogos Negros
  • Líneas de ayuda y herramientas de apoyo de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales
  • Directorio de la línea de ayuda del Instituto Nacional de Salud Mental
  • Terapeutas transgénero de la Red Nacional Queer y de Color
  • Terapeuta Inclusivo

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