9 pioneros que ayudaron a dar forma a la historia de la psicología

9 pioneros que ayudaron a dar forma a la historia de la psicología

La profesión de psicología se remonta a casi 150 años. Durante este período, muchos psicólogos y otros profesionales hicieron contribuciones significativas al campo. Si bien la mayoría de los estudiantes de psicología recreativa conocen principalmente a psicólogos experimentales, otros tipos de psicólogos han dejado su huella en la profesión.

Aquí, observamos algunos de los cientos de momentos históricos en psicología.

Muchos de los primeros y más famosos psicólogos fueron académicos que estudiaron lo que ahora llamamos psicología experimental. La psicología experimental se centra en el diseño y la realización de investigaciones científicas que estudian el comportamiento y el pensamiento humanos a través de experimentos bien diseñados. Es la base para todas las diferentes profesiones de psicología que siguen.

Guillermo Wundt

La psicología nunca podría haber sido la ciencia que es hoy si no fuera por el científico, médico y filósofo alemán Wilhelm Wundt. Nacido en 1832, fundó el primer laboratorio de psicología en la Universidad de Leipzig en 1879. Junto con un gran grupo de estudiantes graduados, Wundt realizó muchos de los primeros experimentos sobre el comportamiento humano en un intento por desentrañar los misterios de la mente. Esto marcó el comienzo oficial de la psicología como una ciencia independiente del comportamiento y pensamiento humano individual.

Su laboratorio ha tenido un gran éxito en la producción de nuevos psicólogos para ayudar a expandir este nuevo campo. Según Wikipedia, algunos de sus estudiantes estadounidenses más famosos incluyen: James McKeen Cattell, el primer profesor de psicología en los Estados Unidos, G. Stanley Hall, el padre de la psicología infantil y adolescente, y Edward Bradford Titchener, desarrollador de una teoría de la mente llamada estructuralismo.

Desafortunadamente, debido a las diferencias de idioma, algunas de las obras de Wundt se han malinterpretado, lo que ha dado lugar a muchos malentendidos de sus creencias y teorías. Parte de ella fue difundida por sus propios alumnos, en particular Tichner.

Guillermo James

William James recibió su MD de Harvard en 1869, pero nunca practicó la medicina. En cambio, enseñó en Harvard, a partir de 1873, primero en fisiología y luego en su primer curso, “Psicología fisiológica”, el nombre original de la psicología en los Estados Unidos. En 1878, el estudiante de Wundt, G. Stanley Hall, recibió el primer doctorado en psicología en Harvard, que también alberga el primer laboratorio de psicología en los Estados Unidos (en la foto a continuación).

James es mejor conocido por una serie de teorías psicológicas, incluida la teoría del ego, la teoría de las emociones de James-Lange, la teoría de la verdad práctica y el modelo de dos etapas del libre albedrío. Su teoría del ego propone que los individuos se dividen en dos categorías, yo y yo. El “yo” se divide además en el yo material, el yo social y el yo espiritual, mientras que el “yo” James lo ve como el yo puro, lo que podríamos considerar hoy como el alma (o conciencia).

La teoría de las emociones de James-Lange sugiere que todas las emociones son solo la respuesta del cerebro a ciertos estímulos en el entorno. Esta respuesta crea una sensación física, que a su vez etiquetamos como una emoción o sentimiento. James también hizo contribuciones significativas a la filosofía de la religión.

Eduardo Thorndike

Edward Thorndike, nativo de Massachusetts, estudió en Harvard con William James. Recibió su doctorado de la Universidad de Columbia en 1898, trabajando con James McKeen Cattell, mejor conocido por su trabajo sobre psicometría. El trabajo de Thorndike se centra en los desarrollos en el campo de la psicología educativa: el estudio de cómo aprenden las personas para comprender y desarrollar mejores materiales educativos y métodos de enseñanza.

Aunque a menudo se le llama el padre de la psicología educativa, Thorndike pasó mucho tiempo en el laboratorio. Diseñó experimentos con animales para comprender mejor cómo aprenden. El más famoso de estos métodos experimentales es el uso de cajas de rompecabezas. En el diseño básico de la caja del rompecabezas, se coloca un animal, el gato favorito de Thorndike, y se debe presionar una palanca para abrir una puerta y sacarlos de la caja.

Sigmund Freud

Sigmund Freud, un médico nacido en Austria que obtuvo su título de médico en 1881, tiene más memes de psicología pop que nadie en esta lista. Como parte de sus estudios, pasó seis años en el laboratorio de fisiología, estudiando el cerebro en humanos y otros mamíferos, lo que puede haber ayudado a fomentar su fascinación y estudio de la mente durante toda su vida. Después de unos años en el Hospital de Viena, cambió de dirección y entró en una práctica privada en 1886, especializándose en el cuidado y tratamiento de “enfermedades nerviosas”.

A fines de la década de 1890, se refirió a su trabajo como “psicoanálisis” y comenzó a publicar artículos y libros sobre su trabajo. A medida que más y más colegas leían su trabajo, comenzó a desarrollar seguidores. A principios de 1900 comenzó a reunirse con sus seguidores, lo que culminó en el primer Congreso Internacional de Psicoanálisis en 1908. Alfred Adler y Carl Jung fueron estudiantes famosos de la teoría original de Freud, pero abandonaron su círculo cuando sus puntos de vista comenzaron a divergir de los de Freud.

Como padre de la teoría psicoanalítica, Freud vivió una vida brillante. En 1938, con el surgimiento del Partido Nazi, él y su familia huyeron de Austria a Londres para escapar de la persecución. Solo un año después, murió de cáncer.

BF desollador

BF Skinner (BF de Burrhus Frederic) es un psicólogo estadounidense mejor conocido por su trabajo sobre el condicionamiento operante, una forma de modificación del comportamiento que ayuda a explicar y cambiar el comportamiento. Llamó a su forma de conductismo “conductismo radical”. Recibió su doctorado en Harvard en 1931, donde pasó la mayor parte de su carrera.

Skinner era conocido por su enfoque en diseños experimentales confiables y reproducibles en la investigación del comportamiento. Para crear tales diseños, creó una serie de inventos experimentales, incluidas cámaras de condicionamiento operante, a menudo denominadas “cajas de Skinner”. Al manipular una palanca o un disco de alguna manera, el animal en la caja (generalmente un ratón o una paloma) puede recibir una recompensa. Esto condujo al desarrollo de una teoría sobre el programa de refuerzo de recompensa ideal. Su teoría del refuerzo de la conducta condujo al nacimiento de la economía simbólica, una forma de modificación de la conducta que todavía se usa en la actualidad (generalmente para niños que realizan tareas domésticas, pero también en entornos psiquiátricos hospitalizados).

María Whitton Calkins

Mary Whiton Calkins estudió con William James y Hugo Münsterberg en Harvard, por su investigación en psicología del ego y Famoso por sus escritos, una nueva teoría construida sobre otras escuelas de pensamiento relacionadas con el autoaprendizaje. También tiene un gran interés en los experimentos, y cree que es importante que cualquier estudio de este tipo sobre la psicología del yo también se produzca en la investigación científica. Harvard no otorga títulos a mujeres. Entonces, aunque completó todos los cursos y requisitos necesarios para obtener un doctorado en psicología, nunca lo obtuvo. (Rechazó un doctorado equivalente ofrecido por Radcliffe, un Women’s College afiliado a Harvard, en 1902).

En ese momento, sus teorías no siempre fueron aceptadas por sus compañeros. A lo largo de su carrera, finalmente publicó cuatro libros y más de cien artículos psicológicos y filosóficos. En 1905 fue elegida presidenta de la Asociación Estadounidense de Psicología y decidió establecer su propio laboratorio de psicología en los EE. UU.

alfredo binet

Si bien la lista está dominada por estadounidenses, el psicólogo francés Alfred Binet merece una mención. Él es en parte responsable de la prueba de coeficiente intelectual, una prueba diseñada para medir la inteligencia general, capturada en forma de puntaje de cociente intelectual (CI).

Binet estudió derecho además de fisiología y, tras obtener la licenciatura en derecho en 1878, se fue a trabajar a una clínica de neurología en París en la década de 1880. Luego siguió una larga carrera como investigador y director en la Sorbona. A lo largo de su carrera, ha publicado más de 200 libros y artículos sobre una variedad de temas.

En 1905, Binet, en colaboración con el estudiante de medicina Theodore Simon, hizo el primer intento de medir objetivamente la inteligencia de los niños de entre 3 y 13 años. El propósito de este trabajo, conocido como escala Binet-Simon, es ayudar a comprender la mejor manera de educar a todos los niños, independientemente de su capacidad. Cuando se trajo a los Estados Unidos en 1916, tomó un nombre diferente para reflejar la institución detrás de la prueba, el psicólogo Lewis Terman, de la Universidad de Stanford. Aunque ya no se usa activamente, es la base de una prueba de coeficiente intelectual moderna conocida como escala de inteligencia de Wechsler.

Iván Pavlov

Como muchas personas involucradas en la historia de la psicología, Ivan Pavlov no era psicólogo, sino un fisiólogo ruso que se retiró del clero para estudiar ciencias. Desarrolló la teoría del condicionamiento clásico para ayudar a explicar el comportamiento, demostrando que los estímulos externos pueden tener un efecto directo en las respuestas conductuales. Este condicionamiento, o respuesta pavloviana, es un principio central de la psicología del comportamiento. Derivó su teoría de experimentos con perros y examinó su saliva esperada en presencia de posibilidades de comida y cuando suena una campana. En última instancia, puede producir saliva tocando la campana solo, con o sin comida.

Finalmente ganó un premio Nobel por su trabajo.

harry harlow

Harry Harlow es un psicólogo estadounidense que estudió con Lewis Terman en la Universidad de Stanford y recibió su Ph.D. 1930. Es mejor conocido por sus “estudios de monos”, ya que estudió el comportamiento de los monos en un laboratorio mientras estaba en la Universidad de Wisconsin-Madison. Su investigación muestra que los monos bebés necesitan más que comida para prosperar. Para prosperar mental y emocionalmente, los monos necesitan “consuelo táctil”.

Este hallazgo respalda su creencia de que los bebés humanos necesitan un contacto similar con sus madres para crecer y prosperar. Los hallazgos contradecían los consejos tradicionales para padres en ese momento, que sugerían que los padres deberían evitar el contacto físico con sus hijos. Fue un avance importante que continúa influyendo en la crianza de los hijos en la actualidad.

Crédito de la imagen: Wikimedia Commons, Biblioteca del Congreso, etc.

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