¿Por qué el trastorno bipolar y el consumo de sustancias a menudo se mencionan juntos?

Acerca del uso de sustancias y el trastorno bipolar

El trastorno bipolar y el abuso de sustancias son una combinación peligrosa. Por eso ocurre y cómo tratarlo.

Una persona con trastorno bipolar reflexiona sobre su abuso de drogas pasado para hacer frenteCompartir en PinterestWestend61 / Getty Images

La adicción es una enfermedad con componentes cerebrales y conductuales. Según datos de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), aproximadamente 20,2 millones de adultos informaron trastornos por abuso de sustancias el año pasado.

Según la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre el Alcohol y las Enfermedades Relacionadas, la incidencia de los trastornos por consumo de sustancias sigue aumentando, y aproximadamente al 9,9% de los adultos se les diagnostica consumo de drogas en algún momento de sus vidas.

Los trastornos por uso de sustancias pueden causar y complicar muchas afecciones de salud. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), casi la mitad de las personas con trastornos por uso de sustancias también tienen problemas de salud mental.

SAMHSA informa que las personas con trastorno bipolar tienen un mayor riesgo de trastorno por uso de sustancias.

Tener trastorno bipolar es un desafío en sí mismo. A corto plazo, el cambio al alcohol u otras drogas ilegales puede parecer ayudar a sobrellevar los síntomas dolorosos, pero puede tener consecuencias graves y devastadoras para la vida diaria.

¿Cómo hace el cerebro que estas dos situaciones sucedan al mismo tiempo?

Nuestros cerebros siguen siendo algunas de las principales tecnologías que existen. Son susceptibles y se adaptan constantemente al entorno que nos rodea. Al recibir constantemente retroalimentación del mundo exterior, el cerebro se reajustará para adaptarse mejor a nuestras necesidades.

Sustancias como el alcohol y la cocaína son las kriptonitas de los superpoderes del cerebro. Se apropiaron de la capacidad del cerebro para modificar las conexiones del pensamiento y, a expensas de todas las demás funciones, desviaron estas conexiones hacia los efectos placenteros de la droga.

Por esta razón, la adicción no puede desaparecer de la noche a la mañana, ya que provoca cambios físicos y estructurales a largo plazo en el cerebro.

Casi todas las drogas de las que se abusa, desde la nicotina hasta los opioides, se dirigen a un área del cerebro llamada núcleo accumbens. La droga libera una cantidad excesiva de una sustancia química llamada dopamina en el área para producir un efecto agradable.

Por cierto, la dopamina es uno de los tres mensajeros principales (neurotransmisores) implicados en el estudio del trastorno bipolar. Estos neurotransmisores transmiten información a las células nerviosas, ayudan a regular el comportamiento y las emociones y mantienen el funcionamiento del cerebro sin problemas.

La serotonina, la noradrenalina (también conocida como noradrenalina) y la dopamina generalmente no funcionan como deberían en pacientes con trastorno bipolar.

Este punto, además del hecho de que el trastorno por uso de sustancias y el trastorno bipolar comparten un gen común, lo que aumenta la posibilidad de enfermedad de algunas personas, es también la razón por la que los científicos creen que a menudo se superponen.

Tipo de co-ocurrencia

El trastorno bipolar y el trastorno por uso de sustancias a menudo van de la mano. Pero no todos los diagnósticos dobles son iguales.

Trastorno bipolar inducido por fármacos

El uso de sustancias puede causar trastorno bipolar. Los estudios han demostrado que cuando experimenta las siguientes condiciones, puede experimentar algunos síntomas de manía y depresión como efectos secundarios:

  • Uso activo de drogas
  • jaranear
  • Hacer retiros

Cuando usa activamente sustancias irritantes o abusa de medicamentos recetados, es más probable que desarrolle síntomas de manía. Es posible que necesite dormir menos, se distraiga con facilidad e incluso actúe de maneras que pueden tener consecuencias sociales, laborales, de relaciones, sexuales o legales.

Durante el período de abstinencia, es más probable que experimente síntomas de depresión. Es posible que se sienta impotente, cansado o desinteresado en las actividades que disfrutaba anteriormente.

Los pacientes con trastorno bipolar inducido por fármacos y pacientes con trastorno bipolar tienen síntomas y cambios de humor similares. La diferencia entre los dos es que los síntomas de los pacientes con trastorno bipolar inducido por fármacos tienden a desaparecer un mes después de dejar de consumirlos.

Trastorno bipolar y adicción a las drogas o al alcohol

El diagnóstico de trastorno bipolar se asocia con un mayor riesgo de adicción al alcohol o las drogas.

Según SAMHSA, las personas con trastorno bipolar tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con trastorno por uso de sustancias al menos una vez en su vida entre un 21,7% y un 59%. El abuso de alcohol parece ser el más común entre las personas con trastorno bipolar.

Algunos estudios han encontrado:

  • El riesgo de adicción a las drogas en pacientes con trastorno bipolar casi se ha duplicado
  • Aproximadamente el 42% de las personas con trastorno bipolar son adictas al alcohol
  • El 20% de las personas tiene problemas con el cannabis.

Según SAMHSA, las personas con trastorno bipolar pueden abusar de sustancias por una variedad de razones, incluso porque ambas enfermedades cambian áreas del cerebro que son importantes para regular el impulso, la recompensa y el placer.

Otra razón es que los pacientes con trastorno bipolar suelen recurrir al autotratamiento para controlar su salud mental.

Autotratamiento del trastorno bipolar

El trastorno bipolar es difícil de controlar debido a sus cambios emocionales extremos. Al principio, beber alcohol o tomar otros medicamentos parece ser una idea razonable para calmar su estado de ánimo y cambiar sus niveles de energía. También puede sentirse como un alivio temporal de síntomas desagradables como la agitación psicomotora.

Pero a la larga, causará daños o, para su sorpresa, tendrá el efecto contrario.

Aquí puede aprender cómo el consumo de marihuana puede causar o empeorar la manía del trastorno bipolar y la psicosis del trastorno bipolar.

Si usted o un ser querido está tomando medicamentos para tratar el trastorno bipolar, sepa que no está solo. Muchas personas tratan de ayudar a sobrellevar los síntomas mediante el autotratamiento.

Una revisión de 2018 estudió datos epidemiológicos para evaluar la probabilidad de que las personas diagnosticadas con trastornos del estado de ánimo y de ansiedad usen alcohol o drogas para automedicarse y hacer frente a los síntomas desafiantes.

Los estudios han demostrado que aproximadamente del 21,9% al 24,1% de las personas con trastornos del estado de ánimo consumen y abusan del alcohol. Si una persona tiene las siguientes condiciones, aumentará el riesgo de abuso de alcohol:

  • Designado como varón al nacer
  • Divorciado
  • Separar
  • Viudo
  • joven
  • blanco

Diagnóstico dual de trastorno bipolar y trastorno por uso de sustancias

Manejar su trastorno bipolar y su trastorno por uso de sustancias a veces puede ser difícil, pero es factible.

Según el NIMH, tratar estas dos afecciones juntas es mejor que tratarlas por separado.

Es posible que desee considerar la posibilidad de consultar a un médico para que pueda detectar sus síntomas, porque los síntomas del trastorno bipolar y el abuso de sustancias a veces se superponen. Su médico puede derivarlo a un profesional de la salud mental que puede personalizar su plan de tratamiento de acuerdo con sus necesidades.

El tratamiento del trastorno bipolar y el trastorno por uso de sustancias puede ayudar a aliviar o revertir algunos efectos secundarios dañinos. Una revisión publicada en 2015 encontró que los pacientes con trastorno bipolar también son adictos al alcohol y tienen problemas con la memoria y la capacidad de tomar decisiones correctas.

La investigación publicada en 2017 mostró que el tratamiento con valproato y naltrexona puede ayudar a las personas a controlar el trastorno bipolar y la adicción al alcohol. La citicolina es otra opción de tratamiento adyuvante. Los estudios han demostrado que es eficaz para el trastorno bipolar y la adicción a la cocaína, y también puede ayudar a mejorar el rendimiento cognitivo.

La terapia conductual puede ayudar a tratar ambos diagnósticos. El NIMH informa que, según sus elecciones, puede aprender nuevas habilidades y fomentar decisiones saludables, como afrontar pensamientos autodestructivos y otras formas alternativas de controlar las emociones fuertes.

En el análisis final, el trastorno bipolar y el trastorno por uso de sustancias son afecciones de salud mental que pueden cambiar la forma en que su cerebro piensa y afronta situaciones difíciles. Su camino hacia la recuperación comienza con la medicación y avanza hacia comportamientos más favorables a la salud.

Revisemos

La adicción es una enfermedad que vuelve a conectar el cerebro para buscar una sustancia cada vez más para obtener efectos agradables. El abuso prolongado de drogas y alcohol puede afectar las partes del cerebro involucradas en la regulación de las emociones, los impulsos y el pensamiento racional.

Algunas personas pueden comenzar a experimentar síntomas de manía y depresión, incluso si nunca han tenido antecedentes de trastorno bipolar, desaparecerán solo después de que dejen de tomar medicamentos.

Si tiene trastorno bipolar, es posible que se sienta bien al participar en ciertas sustancias en este momento, pero a la larga, eventualmente tendrán un impacto negativo en su salud. También puede controlar los síntomas de la manía y la depresión de otras formas.

Puede comenzar revisando nuestra guía para explorar sus otras opciones de tratamiento.

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