Manía de luces apagadas: terapia oscura

Manía de luces apagadas: terapia oscura

Nos enfrentamos a un invierno más oscuro y más corto al entrar en el horario de verano en el noreste. Para muchas personas, esto también significa depresión. Para un pequeño número de estas personas, la disminución del horario diurno puede desencadenar un episodio depresivo, que no es solo una emoción triste, sino que también incluye síntomas como falta de energía, falta de atención, dificultad para disfrutar de las cosas y desesperación. Esto se llama trastorno afectivo estacional (SAD).

Ilumina la depresión

Además del tratamiento y los antidepresivos, también utilizamos la fototerapia para tratar y controlar la depresión estacional. Esto significa sentarse frente a una caja de luz dedicada, generalmente 30 minutos por la mañana, comenzando en septiembre y continuando hasta la primavera. La fototerapia proporciona un alivio significativo a las personas con TAE, especialmente cuando previene los ataques.

La función de la fototerapia es restablecer los ritmos circadianos de las personas. Nuestro reloj interno de 24 horas responde a la luz y la oscuridad del entorno. Cuando las células receptoras en la parte posterior del ojo envían señales de luz / oscuridad al cerebro, se activa el reloj, que luego desencadena una cascada de reacciones que impulsan nuestro ciclo de sueño / vigilia y los cambios de energía a lo largo del día.

Las personas con depresión o trastorno bipolar a menudo experimentan graves alteraciones en sus ritmos circadianos. Durante un episodio depresivo, a las personas a menudo les resulta difícil conciliar el sueño por la noche y permanecer despiertas durante el día. La energía siempre se establece en baja. En el trastorno bipolar, la energía siempre es alta durante un episodio maníaco. Durante un episodio maníaco, sienten que no necesitan dormir, simplemente se mueven como un conejo enérgico. Ayudar a las personas con manía a dormir bien es un paso clave para cerrar el ciclo emocional de sobrecarga.

Notificar al cerebro que se vaya a dormir

Después de comprender los beneficios de la terapia de luz para la depresión, los investigadores querían saber si la terapia de oscuridad puede calmar la manía. ¿Puede la imitación de la oscuridad ayudar a las personas con episodios maníacos a dormir mejor, reduciendo así sus síntomas maníacos? En 2005, un investigador estudió el efecto de 14 horas diarias de oscuridad en pacientes con manía en hospitales. Como resultado, el sueño activo fue mucho mejor que el grupo de control. Sin embargo, el paciente claramente no puede tolerar 14 horas de oscuridad al día.

Desde entonces, los científicos han descubierto un receptor en la retina (la parte posterior del ojo), que creen que es un tipo de receptor de luz solar. Responde especialmente a la luz azul claro con una longitud de onda limitada. Cuando la luz azul golpea este receptor, envía una señal al reloj principal del cerebro y luego transmite la información del tiempo de vigilia al cerebro y otras partes del cuerpo. Cuando esta luz desaparece, el reloj maestro enviará una señal al cerebro y al cuerpo para indicar que ha llegado el momento de descansar y dormir.

Bloqueador de luz azul

La comprensión de este receptor llevó a la producción de lentes que bloquean el azul, que pueden evitar que la luz azul llegue a los receptores de la luz solar, de modo que el reloj maestro deja de enviar la señal de activación al cerebro. Esencialmente, estas gafas crean una oscuridad virtual y brindan casi los mismos beneficios que mantener a las personas en la oscuridad durante 14 horas al día, sin las desventajas de hacerlo realmente.

Ahora, investigadores noruegos han publicado un artículo que estudia el efecto de la oscuridad virtual en el sueño de pacientes con manía. (Henriksen, TEG, Grnli, J., Assmus, J., Fasmer, OB, Schoeyen, H., Leskauskaite, I., Lund, A. (2020) Gafas que bloquean el azul como tratamiento aditivo para la manía: un registro de acciones El efecto de los parámetros derivados del sueño. Journal of Sleep Research, 29 (5). https://doi.org/10.1111/jsr.12984.) Este es un pequeño estudio que incluyó a 20 personas hospitalizadas con manía. Dividieron a los pacientes en dos grupos. Un grupo usó lentes anti-luz azul (BB) de 6 pm a 8 am durante siete noches, mientras que el otro grupo (grupo de control) usó lentes transparentes durante este período. Solo se quitan las gafas y apagan las luces cuando duermen en la cama.

Los resultados son alentadores. Para la quinta noche, en comparación con el grupo de control, el grupo BB durmió más tiempo en la cama y durmió más tranquilamente (menos activo). En comparación con el grupo de control, el grupo BB también necesitaba menos pastillas para dormir. La diferencia es obvia y ocurre con relativa rapidez. Más tiempo oscuro ayuda a las personas con episodios maníacos a dormir de manera más efectiva y saludable.

Se necesita más investigación en una población más grande, es necesario explorar más preguntas, pero la idea y los resultados preliminares son muy interesantes. El tratamiento de la manía generalmente se basa en medicamentos poderosos, que no son un sustituto, pero ¿puede la terapia de la oscuridad desempeñar un papel para ayudar a que los síntomas desaparezcan más rápido? Si las personas con trastorno bipolar los usan inmediatamente después de descubrir algún cambio en el sueño, ¿puede ayudarlos a cambiar de rumbo o reducir los posibles episodios maníacos? ¿Nos ayuda pensar en cómo diseñar espacios para vivir y dormir para pacientes psiquiátricos hospitalizados con síntomas maníacos?

Ahora, aquellos de nosotros que vivimos en el lugar de las cuatro estaciones tenemos más tiempo en el día para entrar en la oscuridad real. Parece que tenemos una explicación científica para sentirnos tan cansados ​​a medida que los días se acortan, especialmente antes de adaptarnos a los cambios en el tiempo. ¡Es demasiado pronto para encender las luces navideñas! Sin embargo, aquellos que suelen tener la manía causada por las fiestas pueden querer usar un par de bloqueadores de luz azul en sus medias.

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