Habilitando el comportamiento bipolar | rompiendo el mito

¡Deje de intentar dejar de contribuir al comportamiento bipolar!

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Sandra sufre de trastorno bipolar. Soy su psiquiatra o médico o contracción (como el Dr. Fink, contracción). Sandra (seudónimo) ha trabajado conmigo durante muchos años. Durante la cita de hoy, se movió lentamente debido al dolor lumbar, pero me dijo que su estado de ánimo y energía se habían mantenido estables. Esta es una buena noticia, porque hasta hace unos meses seguía viviendo un terrible episodio emocional que conmocionó su vida, un episodio difícil mixto (manía y depresión), abuso de drogas y problemas de memoria y pensamiento. Sus síntomas interrumpieron la relación con su familia y exacerbaron los problemas económicos existentes. Sin embargo, afortunadamente, su estado de ánimo y sus niveles de energía no mostraron ningún cambio clínicamente significativo. Hoy sonrió y me habló de su trabajo voluntario y de jugar al tenis con amigos. Luego se detuvo, comenzó a llorar suavemente y me preguntó cómo ayudar a sus padres a entender su problema.

Aunque la buena noticia es que muchas personas en la vida de Sandra están comenzando a darse cuenta de que el trastorno bipolar es el problema (y Sandra no es el problema), su propia familia nativa la evitó y humilló, diciéndole que les habían aconsejado que “dejaran de consumir “Su” mal comportamiento “. No la dejarán venir a vivir con ellos, ha sido excluida de las actividades familiares. Sandra estaba desconsolada.

Utilice la sugerencia de “detener la activación” para retirar el amor y la simpatía

He escuchado la palabra “habilitar” innumerables veces en mi práctica en varios entornos, desde el cónyuge de un adulto con trastorno bipolar hasta el padre de un niño con ansiedad y depresión. Desafortunadamente, este término a menudo se usa incorrectamente, como es el caso de la familia de Sandra.

El término “habilitar” proviene del ejercicio de recuperación del uso de sustancias, que se refiere al comportamiento de intensificar directa o indirectamente el uso de sustancias de una persona. Este enfoque alienta a quienes aman a las personas con trastornos por uso de sustancias a permitir que ocurran las consecuencias naturales de este trastorno, lo que en teoría alentaría a las personas con trastornos por uso de sustancias a ingresar al período de rehabilitación.

No está claro qué tan efectivo es este método o si funciona, pero el concepto se ha arraigado en la cultura popular y se ha expandido rápidamente a la salud mental y el desarrollo infantil / paternidad. La teoría sostiene que la habilitación y el “amor severo” son contraproducentes, porque las personas necesitan experimentar y aprender de los resultados negativos de su mal comportamiento. Desafortunadamente, las personas que usan este lenguaje a menudo amplían la definición de “habilitar” para incluir apoyo emocional, calidez y compasión por las personas que no mejoran.

Resolver el malentendido detrás de la sugerencia de “detener la activación”

Cuando traté de reconsiderar este método, sentí como si hubiera entrado en un campo delicado porque había sido completamente absorbido por la sabiduría universal y la “verdad reconocida”, pero se basaba en algunos malentendidos profundos. Por lo tanto, traté de ayudar a mis seres queridos a darse cuenta del malentendido detrás de la propuesta de “dejar de habilitar” señalando los siguientes hechos:

  • Los síntomas mentales no son “malos comportamientos” que cambian en función de motivaciones externas. La inactividad de la depresión, la irritabilidad de la ansiedad, el impulso de la manía, por nombrar algunos, no son opciones que las personas puedan cambiar en función de las consecuencias de su comportamiento. De hecho, las personas con enfermedades mentales se sentirán desesperadas porque no pueden hacer cambios, incluso si las cosas que los rodean se están derrumbando, cuando recuperen una idea clara, se sentirán culpables por el daño que han causado.
  • Aquellos que luchan con una enfermedad mental necesitan amor y cuidado constantes, incluso si sus síntomas los hacen parecer poco dignos de ser amados. Rechazar su amor o su apoyo conducirá a más desesperación y culpa, superponiéndose a sus síntomas emocionales y conductuales de alguna manera, y definitivamente empeorará las cosas.
  • La enfermedad mental destruye muchas cosas en la vida de una persona. A veces, incluso los recursos necesarios para la vida básica pueden verse mermados por las finanzas personales, las ocupaciones, la educación, la nutrición, la higiene y el sueño. La idea de dejar que alguien luche hasta que “se dé cuenta” es muy ineficaz, y mucho menos mezquina. Se puede predecir que las cosas empeorarán. Sin embargo, si aún atribuye erróneamente los desafíos que enfrenta su ser querido a sus propias decisiones, verá esto como “evidencia” de que “simplemente no quiere recuperarse”.

Entendiendo la complejidad

Por supuesto, aquí hay complicaciones. Por ejemplo, las personas con manía aguda pueden rechazar toda ayuda y atención porque la enfermedad les impide ver que están enfermas. Pero enojarse y rechazarlos no mejorará las cosas. Puede que tenga que dejar de intentar convencerlos de cosas que no pueden entender, pero expresar su amor y apoyo no “estimulará” su entusiasmo. Es posible que deba establecer límites para su salud y seguridad, pero esto es diferente a retirarse deliberadamente, pensando que ayudará a su ser querido a mejorar. No ayuda mantener a alguien fuera. La conexión y el amor no están “habilitados”. Aunque este no es el significado o la intención original del término, a menudo se malinterpreta y se usa de manera peligrosa, ya que se le recomendó a la familia de mi paciente que lo hiciera.

Reconectarse con sus seres queridos

Sandra y yo recopilamos algunos de estos pensamientos e intentamos encontrar algunas formas de ayudar a sus padres y hermanos a comenzar a cuestionar algunas de sus suposiciones sobre el empoderamiento. Sandra está muy contenta de reconstruir su vida con su esposa e hijos, pero hay un gran vacío, su propia familia ha salido del cuadro, pensando que están “haciendo lo correcto”. Sandra se enjugó las lágrimas y regresó a este mundo, donde su enfermedad todavía es muy incomprendida y la compasión es difícil de conseguir.

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