Racismo y autismo: cómo gestionamos la interseccionalidad en el hogar

Ilustración de un niño con un cachorroIlustración de Alyssa Kiefer

A pesar de sus mejores esfuerzos, a veces todavía no puede proteger completamente a sus hijos de daños que podrían dañarlos.

Puede prepararlos, pero sabe que la situación puede estar fuera de su control.

De alguna forma, ese día llegó el verano pasado. Confirma la preocupación de larga data sobre el conflicto entre el autismo y el racismo en los días en que los padres no están presentes.

Mi hijo es un niño negro de 10 años con autismo.

Mi esposo y yo decidimos informar a nuestros hijos de su diagnóstico de autismo hace unos años. Queremos que sepa que es diferente por una razón. En ese caso, puede encontrar una manera de ver la belleza en él.

También esperamos que pueda encontrar una manera de hacer de sus diferencias una ventaja en sus elecciones de vida futuras.

Su cerebro está conectado de manera diferente. Por eso, aunque puede hacer muchas cosas, al igual que sus compañeros, a veces ve el mundo de otra manera.

A veces, fácilmente puede pasar por alto las señales sociales que pueden hacer que esté menos seguro.

Ingrese al campamento de verano y “exposición”

Después de muchas discusiones, decidimos dejar que mi hijo participara en un campamento de verano presencial.

Después de un largo año escolar virtual, espera tener la oportunidad de interactuar con más niños de la misma edad.

Mi hijo es un hombre y un seguidor de reglas. Las reglas lo ayudan a construir mejor el mundo que lo rodea.

Un día en el campamento, escuchó a un compañero de campamento decir algo que pensó que era grosero con el consejero. Entonces, naturalmente, nuestro hijo mismo le dijo al otro niño que debería ser más respetuoso.

Otro niño miró en dirección a nuestro hijo como por reflejo y le dijo: “¡Vuelve a África!”

¿Qué hizo mi hijo? Miró a la otra niña, decidió no participar y se acercó a la consejera para contarle lo que había sucedido.

El consejero confirmó que estaba dentro del rango audible y escuchó todo. Luego intensificó el asunto de manera apropiada, separó a los niños y notificó a mi esposo cuando vino a recoger a nuestro hijo.

Mi esposo inmediatamente dejó que nuestros hijos se sentaran para comprender mejor la situación.

Nuestro niño contó estos hechos de la misma manera que explicó el consejero.

Este resultó ser el penúltimo día en que nuestro hijo estaba en el campamento. Queremos asegurarnos de que entendemos el contexto completo de todo lo que sucedió, y esta es la primera vez que nuestro hijo pasa en este campamento.

Como experimentamos

Mi esposo sabe qué clase de esposa tiene. Tan pronto como puso a nuestro hijo en el auto, decidió llamarme. Sabía que necesitaba que se fueran a casa y dedicaran 20 minutos a lidiar con lo sucedido.

Primero me aseguró que había hablado con mi hijo y estaba tranquilo. Ha aceptado la práctica del autoconfort y se ha enfrentado a las consecuencias emocionales iniciales.

Sin embargo, cuando llega a casa, todavía le hago muchas preguntas a nuestro hijo.

Una vez más, sé que llegará este día. Mi esposo también. Cuando habló conmigo, su primera reacción fue de preocupación pero tranquila. Sabe que nuestro hijo de 10 años ahora está sentado en el asiento del pasajero junto a él.

Sin embargo, me alegro de que no me dejara hablar. Estoy muy furioso. Mi hijo tiene una experiencia así y me duele el corazón.

Pero luego descubrí que el niño que dijo estas palabras tenía solo 9 años. Obviamente donde aprendió esta forma de pensar. Los niños pequeños a menudo no tienen esa cosmovisión.

¿Cómo lo afrontamos?

La puerta se abrió y vi entrar a mi hijo. Continuó con su rutina típica. Se quitó los zapatos y se lavó las manos.

Luego vio la expresión de preocupación en mi rostro, se acercó a mí y se sentó en mi regazo.

“No te preocupes, mamá”, comenzó. ” Yo puedo.”

Esa es toda mi cara de póquer.

“Dime qué pasó, bebé”, continué.

Me contó la historia que le contó a su padre no hace mucho.

“¿Cómo te sentiste cuando ese chico te lo dijo?”, Le pregunté, tratando de entender dónde estaba su cabeza.

“Me sorprendió”, dijo con mucha franqueza. “Así que me alejé de él y le dije al consejero”.

Antes de este incidente, mi esposo y yo le explicamos a nuestro hijo que a veces la gente lo trata de manera diferente debido a su apariencia, no solo por su autismo.

Recuerdo que estaba completamente concentrado cuando tenía 8 años. Miró hacia arriba y nos dijo: “Curiosamente, esto sigue siendo un problema. Creo que el movimiento de derechos civiles ha resuelto estos problemas”.

“Alguien pensará”, pensé en ese momento.

Siempre ha sido un niño muy lógico. Simplemente no podía entender por qué esto sigue siendo un problema después de que tantas personas luchan por la igualdad, y algunas personas incluso mueren para hacer de esto una realidad.

“¿Estás seguro de que estás bien?”, Le pregunté de nuevo cuando puse mi mano en mi mano.

“Sí, estoy bien. Estoy mucho mejor ahora, mamá”, me dijo. Me abrazó y continuó su día.

El mecanismo de afrontamiento que le habían enseñado desde que era niño pareció ayudarlo en ese momento difícil.

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suponer

Esa noche me quedé despierto pensando en una de las herramientas más poderosas del racismo: el arma del matiz.

A medida que mi hijo crece, me pregunto si podrá entender el matiz, que es una forma más eficaz de racismo. Señalar a los demás no siempre es fácil.

Mis pensamientos se desviaron a varias escenas, en estas escenas, la ignorancia de las habilidades sociales hará que sea más probable que se convierta en el objetivo de una vida cruel.

Entonces recordé que estaba entrando en la madriguera del conejo forjada en el futuro, no sé cómo será el futuro.

Todo lo que mi esposo y yo podemos hacer es armar a nuestro hijo con tantas herramientas como sea posible. Cuando surjan desafíos en la vida, estos lo ayudarán a mantener un fuerte sentido de identidad, creencia y autoconciencia.

Le dijimos que su camino hacia la meta final está en el cuerpo negro y la mente autista que Dios nos dio.

La razón por la que mi hijo vino aquí solo puede ser determinada por Dios y él. Como padres, nuestro trabajo es ponerlo en el camino de convertirse en la persona que fue llamado a ser. También debemos creer que incluso si mi esposo y yo ya no estamos aquí, él no se irá.

Lola Dada-Olley es abogada, defensora de la inclusión de personas con discapacidad, madre, esposa y presentadora de podcasts. Ella documentó el viaje de autismo multigeneracional de su familia en el podcast de 2020 “Not Your Mama’s Autism”. En el podcast, Lola habló sobre la intersección del estigma social, la cultura, la raza y la discapacidad, la atención médica, la policía comunitaria y el trabajo inclusivo de la discapacidad empresarial. También es miembro de la junta directiva de dos organizaciones sin fines de lucro que se enfocan en aumentar el acceso de las personas discapacitadas a la atención médica, el apoyo comunitario y las oportunidades profesionales. En 2021, Lola explicó cómo algunos eventos de la vida aparentemente inconexos la hicieron volver al día de hoy en un discurso de TEDx “Tu camino es tu meta”.

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