¿De dónde proviene el síndrome de Asperger?

¿Qué causa el síndrome de Asperger?

El síndrome de Asperger no se utiliza actualmente como diagnóstico, por lo que la mayoría de las causas del trastorno del espectro autista también pueden desempeñar un papel en la causa del síndrome de Asperger.

El síndrome de Asperger es una condición del neurodesarrollo que involucra la comunicación social y el comportamiento.

En 2013, el síndrome de Asperger, que alguna vez se consideró una enfermedad independiente, se reclasificó como un subtipo de trastorno del espectro autista (TEA).

Hoy en día, los médicos a menudo diagnostican una enfermedad que solía llamarse enfermedad de Asperger como autismo. Algunas personas también lo llaman autismo de “alto funcionamiento”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 1 de cada 54 niños tiene autismo, pero la cantidad de personas con la enfermedad de Asperger varía ampliamente. Los niños tienen cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

Algunas teorías sobre la causa del síndrome de Asperger ahora tienen evidencia importante. La base genética y ambiental del autismo se está volviendo más clara, pero los investigadores todavía están buscando respuestas más específicas.

¿Qué es el síndrome de Asperger?

Los trastornos del espectro autista se caracterizan por funciones y patrones de comportamiento repetitivo personales, sociales o académicos. Las características del autismo suelen aparecer en la primera infancia. Pueden afectar las actividades diarias de diferentes maneras.

Las características de la enfermedad de Asperger a menudo significan que la persona requiere menos apoyo que una persona autista que puede necesitar un mayor nivel de apoyo diario.

Las personas que cumplen con los criterios para la enfermedad de Asperger aún exhiben habilidades sociales y patrones de comportamiento, pero su desarrollo cognitivo y sus habilidades lingüísticas a menudo se encuentran dentro del rango promedio de criterios neurotípicos.

Muchas personas con la enfermedad de Asperger, sus familias y los investigadores de salud mental todavía creen que la enfermedad de Asperger es diferente del autismo.

Además de las posibles diferencias biológicas, algunos “síndrome de Asperger” también creen que la eliminación del síndrome de Asperger se debe a que su propio diagnóstico es una amenaza para su identidad y puede limitar su acceso a los servicios.

Algunas de las características del síndrome de Asperger incluyen:

  • Diferencias de comunicación
  • Conflicto en las interacciones sociales (especialmente en entornos no autistas)
  • Comportamiento repetitivo (a veces llamado “estimulación”)
  • Evita el contacto visual
  • Rutina de establecimiento de preferencias
  • irritabilidad
  • ansiedad

Muchas personas con autismo y trabajadores de la salud mental no consideran que el autismo sea una discapacidad o minusvalía, sino una variación del pensamiento humano que debería celebrarse.

Pero en la actualidad, los términos científicos estándar que describen el autismo todavía incluyen estas palabras.

¿Qué causa el síndrome de Asperger?

No existe una causa única conocida para el trastorno de Asperger o del espectro autista. Los científicos creen que la interacción de muchos factores, incluida la genética y el medio ambiente, ha causado estas condiciones.

Causas genéticas del síndrome de Asperger

El papel de la genética en la causa del autismo es una de las teorías más destacadas y mejor estudiadas.

La investigación ha identificado muchas mutaciones genéticas, algunas de las cuales controlan el desarrollo del cerebro y la comunicación de las células cerebrales, y pueden estar relacionadas con los trastornos del espectro autista.

Muchos estudios han demostrado que el autismo es hereditario, pero las estimaciones de precisión varían mucho. Los hermanos y hermanas con autismo están asociados con un aumento de 10 a 153 veces en la probabilidad de recibir un diagnóstico de autismo.

En otros aspectos, la enfermedad de Asperger o el autismo de “alto funcionamiento” puede ser más familiar que el autismo.

Los familiares de personas con enfermedad de Asperger tienen más probabilidades de mostrar síntomas de comportamiento similares a los del autismo, incluso si no se les diagnostica.

Las enfermedades genéticas que afectan a un solo gen, como el síndrome de X frágil (FXS) y la esclerosis tuberosa, también pueden causar autismo. En un estudio, aproximadamente el 20% de las mujeres y la mitad de los hombres con FXS también cumplieron con los criterios de autismo.

En los casos restantes de autismo, la causa subyacente parece ser “poligénica” o causada por diferencias en muchos genes. La manifestación del autismo puede estar determinada por una combinación específica de versiones de genes relacionados.

Los genes también pueden ayudar a explicar por qué más hombres que mujeres tienen autismo: algunos expertos creen que tener dos cromosomas X reduce las posibilidades de que una persona desarrolle autismo. Esto se debe en parte a que las mujeres necesitan más mutaciones genéticas para desarrollar autismo.

Los científicos también están prestando cada vez más atención al papel de la epigenética, o al impacto de los factores ambientales en la expresión genética, en la enfermedad de Asperger y el autismo.

Causas ambientales del síndrome de Asperger

Existe una evidencia creciente de que los factores ambientales juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad de Asperger y el autismo, pero definitivamente se necesita más investigación.

Se ha comprobado que determinadas condiciones de salud de las madres embarazadas aumentan la probabilidad de que un niño padezca autismo. Éstas incluyen:

  • Diabetes gestacional
  • obesidad
  • hipertensión
  • Infecciones virales y bacterianas.

Tomar antidepresivos durante el embarazo puede estar relacionado con la enfermedad de Asperger. Pero la investigación muestra que si tienen un impacto, entonces puede ser muy pequeño.

Algunos estudios han demostrado que las personas que están expuestas a ciertas sustancias químicas al principio del embarazo tienen más probabilidades de dar a luz a niños autistas. Los productos químicos potencialmente dañinos incluyen:

  • Metal pesado
  • Ftalatos
  • Insecticida

El parto prematuro y las complicaciones durante el embarazo y el parto también pueden aumentar la probabilidad de que un niño desarrolle autismo. Los bebés prematuros son más susceptibles al daño cerebral y a los factores ambientales estresantes.

No está clara la importancia o la influencia de muchos de estos factores ambientales que conducen a la enfermedad de Asperger o al autismo. Si le preocupa alguno de estos factores, puede ser una buena idea hablar con un profesional de la salud.

En general, muchos factores ambientales están relacionados con el autismo. Aunque se han realizado algunas investigaciones, es necesario realizar más investigaciones antes de que puedan considerarse causas. Algunos de ellos incluyen:

  • Temporada de concepción / nacimiento
  • Exposición a contaminantes del aire.
  • Niveles de vitamina desequilibrados

Biología y diferencias cerebrales del síndrome de Asperger

Además de las influencias genéticas y ambientales, los factores biológicos y las diferencias cerebrales a menudo se asocian con el autismo.

En los niños con autismo se encuentran anomalías cerebrales en las siguientes áreas:

  • Cerebelo
  • Corteza prefrontal y temporal
  • Hipocampo
  • Amígdala

Los estudios han demostrado que las neuronas del cerebro de las personas con autismo suelen estar insuficientemente conectadas o sobreconectadas.

También se han encontrado algunas diferencias en la concentración de neurotransmisores que apoyan la transmisión de señales en el cerebro en pacientes con síndrome de Asperger.

¿Qué aumenta sus posibilidades de obtener un diagnóstico de Asperger?

Los investigadores han propuesto y continúan investigando muchos otros factores que pueden aumentar la posibilidad de la enfermedad de Asperger, incluso si no son la causa directa.

Edad de los padres

Se ha comprobado que la edad de los padres es uno de los factores ambientales que mayor impacto tiene en el desarrollo del autismo.

Los padres que tenían 30 años o más en el momento de la concepción tienen más probabilidades de tener hijos con autismo.

género

Como se mencionó anteriormente, los niños tienen cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

Además de las teorías sobre los efectos de los cromosomas XX y XY, la investigación también ha demostrado que un diagnóstico insuficiente en las niñas puede ser una razón clave.

Tipo de nacimiento

Algunos estudios han encontrado que los niños nacidos por cesárea tienen una mayor incidencia de autismo.

En teoría, la falta de exposición a ciertas bacterias o la toxicidad de la anestesia general es la causa principal de esta asociación, pero se necesita más investigación.

Orden de nacimiento

Existe evidencia de que el primer hijo tiene más probabilidades de tener autismo que los niños nacidos después de él.

Mitos sobre las causas del Asperger y el autismo

Vale la pena señalar que muchas de las causas del autismo propuestas anteriormente han sido completamente desacreditadas.

Algunos factores que alguna vez se creyó erróneamente que causaban el síndrome de Asperger y el autismo incluyen:

vacuna

Aunque la información falsa está muy extendida, la investigación extensa y detallada ha demostrado repetidamente que las vacunas no causan autismo.

En general, las vacunas se consideran seguras y beneficiosas para la salud de los niños y el público en general.

Práctica de crianza

Durante mucho tiempo, se ha cuestionado una teoría que afirma que la falta del cuidado de la llamada “mamá frigorífica” conducirá al autismo. El autismo se origina en las primeras etapas de desarrollo. Los métodos de crianza o la negligencia no lo causarán.

Dieta o nutrición

Aunque los cambios en la dieta pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas físicos asociados con el autismo, no hay evidencia de que una mala alimentación o nutrición pueda causar autismo.

Diagnóstico del síndrome de Asperger

Como se mencionó anteriormente, la nueva clasificación de los trastornos de salud mental significa que muchas personas previamente diagnosticadas con el síndrome de Asperger ahora serán diagnosticadas con un trastorno del espectro autista.

Además de los patrones de comunicación social, el diagnóstico de autismo también implica patrones repetitivos de comportamiento o interés.

A diferencia de otras manifestaciones del autismo, las personas con enfermedad de Asperger no tienen retraso en el desarrollo cognitivo o del lenguaje. Esto puede ser más difícil de identificar y requiere una buena comprensión de las necesidades y el desarrollo del niño.

Los niños pueden ser examinados con regularidad para detectar signos de desarrollo relacionados con el autismo:

  • psicólogo
  • Neurólogo
  • Psiquiatra
  • Otros profesionales que entienden el diagnóstico de autismo

Hay muchos recursos disponibles para personas con autismo que necesitan diferentes niveles de apoyo. Éstas incluyen:

  • tratar
  • droga
  • Terapia ocupacional
  • Entrenamiento de habilidades sociales

Revisemos

No existe una causa única del síndrome de Asperger. La genética, el medio ambiente y la interacción entre ellos juegan un papel en su desarrollo.

La investigación está en curso y está lejos de ser completa, pero sabemos más que nunca qué factores causan el autismo.

Si cree que usted o alguien cercano a usted puede tener el síndrome de Asperger, o si desea obtener más información sobre cómo controlar los síntomas, puede consultar los siguientes recursos:

  • Prueba del Centro Psicológico: ¿Tengo autismo?
  • Healthline: aprenda sobre los síntomas de Asperger en adultos
  • Asociación de Autismo: Síndrome de Asperger
  • Asperger / Grupo de apoyo de la red de autismo

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