¿Puede la ansiedad provocar convulsiones?Estrés, epilepsia, PNES, etc.

Ansiedad y convulsiones: ¿cuál es la conexión?

¿Puede la ansiedad provocar convulsiones? Posiblemente, en algunos casos. Las convulsiones también pueden causar ansiedad. Exploraremos por qué y qué puede hacer para gestionar ambos.

Doctor hablando con el paciente en la sala de examenCompartir en Pinterest Thomas Barwick / Getty Images

La ansiedad es una respuesta humana al estrés, las expectativas o el trauma.

Para algunas personas, la ansiedad se vuelve abrumadora y destructiva en la vida diaria. El trastorno de ansiedad es una de las afecciones de salud mental que se diagnostican con más frecuencia en los Estados Unidos.

Durante años, los médicos han intentado encontrar el vínculo entre la ansiedad y la epilepsia. Aunque la investigación continúa, ahora está claro que esta conexión es fuerte.

Sin embargo, la conexión entre ellos parece muy complicada. En algunos casos, la ansiedad puede causar convulsiones y las convulsiones pueden causar ansiedad.

Ansiedad y epilepsia

Lo siguiente es nuestro entendimiento de cómo se relacionan la epilepsia y la ansiedad.

¿Cómo causan ansiedad las convulsiones?

Es natural que se sienta ansioso después de una convulsión o justo después de que un médico le diagnostique epilepsia.

Como muchas enfermedades crónicas y eventos traumáticos, las convulsiones pueden ser inquietantes y algunas personas las encuentran aterradoras. Los síntomas de la epilepsia que pueden preocupar a algunas personas incluyen:

  • Palpitos del corazon
  • Transpiración
  • Hiperventilación
  • Pérdida de control del motor

Saber que las convulsiones pueden ocurrir sin previo aviso puede causarle ansiedad en situaciones sociales o públicas. Este elemento sorpresa puede tener un impacto grave en su salud mental.

Desafortunadamente, el estigma de la epilepsia y las convulsiones también es muy real y puede exacerbar su ansiedad.

Los investigadores encontraron que las regiones cerebrales y los mecanismos de las convulsiones epilépticas se superponen con áreas y mecanismos clave de ansiedad.

¿Cómo provocan las convulsiones el estrés y la ansiedad?

Si ha experimentado convulsiones, es posible que se vuelvan más frecuentes durante períodos particularmente estresantes.

Dado que la medición de los niveles de estrés y ansiedad puede ser subjetiva y vaga, no hay evidencia clara de que el estrés y la ansiedad causen directamente las convulsiones.

Sin embargo, según la investigación sobre la experiencia de los pacientes con epilepsia, el estrés y la ansiedad pueden desencadenar convulsiones, y la investigación actual a menudo subestima su posible función.

La falta de sueño es una causa común de convulsiones, que generalmente ocurren en personas que están sometidas a un gran estrés.

Es por eso que los profesionales de la salud recomiendan horarios estrictos de sueño como técnica para controlar las convulsiones. Sin embargo, la ansiedad puede destruir la calidad y la duración del sueño.

Incluso las personas con epilepsia bien controlada pueden tener convulsiones debido a una falta grave de sueño.

Los estudios han demostrado que en momentos de alta ansiedad, el cerebro responde de manera diferente a los niveles elevados de la hormona cortisol, lo que también puede ayudar a explicar por qué el estrés puede causar convulsiones en algunas personas.

El cortisol es una hormona. Cuando se siente estresado y ansioso, su cuerpo produce más hormonas.

¿Qué es la “pseudoepilepsia” (PNES)?

Los científicos y los profesionales de la salud generalmente clasifican las crisis epilépticas en dos categorías: epilépticas y no epilépticas. La diferencia entre los dos radica en sus razones.

Las convulsiones psicógenas no epilépticas (PNES) o convulsiones disociativas, solían llamarse pseudoconvulsiones. Por lo general, se desencadenan por eventos particularmente emocionales o estresantes o por angustia psicológica subyacente crónica.

El divorcio, la muerte de un ser querido y el abuso sexual son ejemplos de incidentes comúnmente asociados con las PNES.

La PNES está estrechamente relacionada con la ansiedad, porque las convulsiones pueden ser una respuesta a un trauma. Según la Epilepsy Foundation, aproximadamente la mitad de los pacientes con PNES sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Durante PNES, puede encontrar:

  • Movimientos incontrolados
  • Sacudiendo su cabeza
  • Pérdida de conciencia y recuperación.
  • Pérdida de memoria
  • Temblor
  • Mareos o aturdimiento
  • Palpitos del corazon

Si cumple con las siguientes condiciones, es más probable que encuentre PNES:

  • Es una mujer
  • Tiene antecedentes de trauma físico, sexual o emocional.
  • Tiene ansiedad, depresión o trastornos de la personalidad.

Cuatro de cada cinco personas con PNES tienen una enfermedad mental en algún momento de sus vidas.

¿Cuál es la diferencia entre PNES y ataque de pánico?

Los síntomas de estos dos eventos son similares. Sin embargo, es poco probable que PNES incluya pánico y horror severos causados ​​por un ataque de pánico.

Los ataques de pánico y las PNES son fáciles de confundir. Incluso los profesionales de la salud a veces lo confunden con el otro.

De hecho, parece haber una estrecha relación entre los dos. Según un análisis de un estudio de 2018, del 17% al 83% de los pacientes con PNES también experimentaron un ataque de pánico.

¿Qué hace que las convulsiones sean diferentes de las PNES?

Las convulsiones son el resultado de cambios en las señales eléctricas del cerebro.

Normalmente, su cerebro tiene un patrón de ritmo regular de señales eléctricas. Sin embargo, si tiene una convulsión, estos patrones se detendrán repentinamente. Sus neuronas no se disparan en un patrón típico, sino en un disparo sincronizado, acompañado de una gran cantidad de actividad eléctrica.

Por otro lado, las convulsiones no epilépticas como las PNES no son el resultado de una actividad cerebral interrumpida. Otro problema físico o estrés psicológico agudo suele ser la causa.

¿La ansiedad causa epilepsia?

El estrés es una de las causas más frecuentes de convulsiones en pacientes con epilepsia.

Una revisión de la investigación de 2017 mostró que cuanto mayor es el nivel de estrés y ansiedad, mayor es la probabilidad de convulsiones.

El mismo comentario también señaló que la reducción de los niveles de estrés puede mejorar significativamente el pronóstico de los pacientes con epilepsia, lo que indica que existe una estrecha relación entre el estrés y la epilepsia.

Pero aún no se ha decidido si la ansiedad puede cambiar la función cerebral lo suficiente como para causar directamente la epilepsia. La evidencia hasta ahora no es concluyente.

Un estudio de 2015 encontró que 5 de cada 1,000 personas con epilepsia comienzan una convulsión después de experimentar un evento de vida estresante (como la muerte de un miembro de la familia).

diagnóstico

Para brindarle el diagnóstico más preciso, el médico debe realizar una evaluación médica completa y escuchar las opiniones de las personas que han presenciado sus convulsiones.

Debido a la superposición de síntomas, la PNES a menudo se diagnostica erróneamente como una convulsión o, a veces, como un ataque de pánico.

Los escáneres cerebrales, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM), son métodos eficaces para diagnosticar la epilepsia. Estas técnicas de imágenes cerebrales permiten a los neurocientíficos buscar las causas físicas subyacentes de las convulsiones, como tumores o vasos sanguíneos malformados.

Sin embargo, para las PNES, estos tipos de exploraciones generalmente no son útiles. El video electroencefalograma (EEG) es más útil para determinar el diagnóstico de PNES. Este tipo de exploración registra sus movimientos y actividades mientras rastrea sus ondas cerebrales.

El objetivo del video EEG es determinar si sus convulsiones son realmente causadas por la actividad eléctrica en su cerebro.

Las personas con epilepsia tienen más probabilidades de tener convulsiones recurrentes, más breves y una respuesta positiva a los fármacos antiepilépticos.

Cómo prevenir las convulsiones inducidas por la ansiedad

Para los pacientes con PNES, determinar la causa subyacente o el desencadenante inicial de las convulsiones es particularmente importante para un tratamiento exitoso.

Es una buena idea abordar cualquier enfermedad mental subyacente que pueda tener. El tratamiento de estos puede reducir o incluso eliminar sus convulsiones.

El tratamiento de las convulsiones inducidas por ansiedad, incluidas la epilepsia y las no epilépticas, puede incluir:

  • Psicoterapia. Aproximadamente el 50% de los pacientes con PNES muestran una mejoría después de 3 meses de tratamiento. Los tipos incluyen la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia de exposición prolongada, siendo esta última un tipo de TCC.
  • Consciencia. Practicar la atención plena puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes con epilepsia farmacorresistente.
  • droga. Se ha demostrado que muchos medicamentos reducen significativamente la ansiedad y las convulsiones. Éstas incluyen:
    • Anticonvulsivos
    • Antidepresivos (ISRS y IRSN)
    • Benzodiazepinas

Aunque las benzodiazepinas son eficaces para tratar la ansiedad y las convulsiones, también presentan algunos riesgos. Si los toma, puede tener una gran probabilidad de experimentar dependencia y abstinencia.

Si está considerando medicación, le recomendamos que proceda con precaución. Antes de tomar cualquier medicamento, es mejor discutir sus beneficios y riesgos con su médico y si es adecuado para usted.

Próximo paso

Reducir el estrés y la ansiedad puede aumentar enormemente su felicidad. El estudio encontró que las personas informaron una mayor frecuencia de convulsiones durante la pandemia de COVID-19.

Sabemos que cuando se enfrenta a problemas de salud, mantener una actitud positiva puede resultar difícil. Afortunadamente, los tratamientos para la ansiedad y la epilepsia son efectivos y hay muchas formas que puede probar.

El alivio es posible.

Trate de mantener un horario de sueño regular y mantenga un estilo de vida saludable que sea bueno para usted. Si cree que está experimentando convulsiones inducidas por la ansiedad, considere buscar el consejo de un profesional de la salud.

Para obtener más apoyo e información sobre las convulsiones epilépticas, puede llamar a la línea directa de la Fundación para la Epilepsia las 24 horas del día, los 7 días de la semana y participar en el foro comunitario de la organización.

También puede leer este artículo para obtener más información sobre lo que puede hacer ahora para reducir la ansiedad.

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