¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad por separación?

Tratamiento de la ansiedad por separación en niños

Aunque cada caso de trastorno de ansiedad por separación es único, la mayoría puede tratarse con tratamiento o una combinación de fármacos y tratamientos.

Terapeuta masculino hablando con el niño y la madreCompartir en PinterestSrdjanPav / Getty Images

Es natural que los bebés lloren cuando están separados del cuidador principal o que los niños pequeños se sientan ansiosos por ir al preescolar. De hecho, la ansiedad por separación es un hito esperado para bebés y niños pequeños.

La ansiedad por separación generalmente comienza alrededor de los 6 meses, alcanza su punto máximo alrededor de los 18 meses y desaparece alrededor de los 3 años.

Cuando los niños mayores experimentan ansiedad por separación antes de la edad escolar, esto puede ser un signo de ansiedad por separación (SAD).

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

El trastorno de ansiedad por separación se caracteriza por miedo y preocupación excesivos durante la separación de la persona más importante o cuando se espera la separación. Este es el trastorno de ansiedad que se diagnostica con más frecuencia entre los niños.

Un estudio de 2008 estimó que el 50% de los niños remitidos para tratamiento de salud mental fueron diagnosticados con trastorno de ansiedad por separación.

Aunque muchas personas creen que la ansiedad por separación es una condición desarrollada incorrectamente que ocurre en la niñez, también puede ocurrir en la adolescencia o incluso en la edad adulta.

Como señaló el estudio de 2014, los síntomas del trastorno de ansiedad por separación en la infancia pueden penetrar hasta la edad adulta y causar otros trastornos de ansiedad. Por lo tanto, la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) eliminó el límite de edad para el trastorno de ansiedad por separación para incluir a los adultos.

Síntomas comunes

Aunque el trastorno de ansiedad por separación se diagnostica con mayor frecuencia en la infancia, el DSM-5 proporciona criterios de diagnóstico para niños y adultos. Los síntomas comunes y recurrentes incluyen:

  • Preocuparse de que les pase algo malo a sus padres o familiares
  • Quejas de síntomas físicos, como dolor de cabeza, dolor de estómago, náuseas o vómitos
  • Anticipando el dolor de la separación
  • Miedo a estar solo en casa y no tener un compañero de apego principal
  • Suele tener pesadillas sobre la separación.
  • No dispuesto a salir de casa
  • No está dispuesto a quedarse dormido sin un compañero de apego principal cerca
  • Evitación o rechazo de la escuela
  • Preocupado por un evento trágico que conduce a la separación.

¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad por separación?

Muchos trastornos de ansiedad se pueden tratar con psicoterapia o asesoramiento, medicamentos o una combinación de ambos.

Según la Dra. Amy Nasamran, psicóloga en ejercicio y entrenadora de padres en Atlas Psychology que se especializa en el comportamiento y la ansiedad de los niños, la mayoría de los casos de ansiedad por separación se pueden tratar con tratamiento. Dijo que el tratamiento de la ansiedad por separación es un tipo de aprendizaje basado en la experiencia y que la medicación por sí sola no puede proporcionarlo.

«Para los niños pequeños con trastornos de ansiedad, la exposición al miedo combinada con el apoyo adecuado y las habilidades de afrontamiento es la forma más eficaz de aprender a superar el miedo», dijo Nasamran. «Es importante que los niños experimenten y aprendan que pueden separarse de sus padres y que aprendan habilidades de afrontamiento que les ayuden a superar el miedo y la ansiedad».

Psicoterapia

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tratamiento bien investigado y basado en evidencia para el trastorno de ansiedad por separación. El terapeuta le enseñará al niño habilidades valiosas, como cómo reconocer la ansiedad y cualquier síntoma físico correspondiente que pueda ocurrir.

A los niños se les enseña a reconocer su ansiedad en situaciones de separación y a adquirir herramientas y estrategias de afrontamiento para adaptarse a la situación. El terapeuta también le enseña al niño a evaluar su éxito en el manejo efectivo de estas situaciones, y luego el terapeuta y los padres elogiarán y afirmarán al niño.

Aunque el terapeuta trabaja directamente con el niño durante el curso de TCC, los padres también pueden participar según sea necesario. Sin embargo, para algunos niños pequeños, es posible que la TCC no siempre sea el mejor tratamiento.

«Aunque hay evidencia de que la TCC es eficaz para los niños de esta edad, algunos conceptos relacionados con los pensamientos, sentimientos y comportamientos pueden ser abstractos para los niños y difíciles de comprender», dijo Nasamran. «Pueden aprender algunas habilidades de afrontamiento e información útil, pero sin el apoyo de sus padres, será difícil para ellos generalizar las habilidades a diferentes situaciones».

Terapia interactiva entre padres e hijos (PCIT)

Nasamran también es un terapeuta de interacción entre padres e hijos certificado y dijo que durante la reunión de PCIT, el terapeuta les enseñará a los padres ciertas técnicas de tratamiento que pueden usar con sus hijos para apoyar su vida diaria. Bajo la guía del terapeuta, los padres básicamente se convierten en los terapeutas de sus hijos en el hogar para asegurarse de que reciban apoyo durante y después del tratamiento.

«Los padres aprenden a establecer un vínculo fuerte y seguro con sus hijos, fortalecer los comportamientos apropiados y las habilidades de afrontamiento, desarrollar la autoestima de sus hijos e incluso reducir los comportamientos difíciles como las rabietas y la agresividad», dijo Nasamran. «Los padres aprenden cómo reducir los síntomas de ansiedad y permitir que sus hijos tengan éxito en el miedo».

La investigación muestra que PCIT y su forma de adaptación a la ansiedad por separación — CALM (Método de entrenamiento de comportamiento y liderazgo de modelo) —son efectivos para niños entre 2 y 7 años de edad.

Terapia mediada por los padres (PMT)

De manera similar a PCIT, los cursos de terapia mediada por los padres o implementada por los padres (PMT) implican enseñar a los padres técnicas profesionales de tratamiento de salud mental, y practicarán con el niño.

Nasamran dijo que el tratamiento mediado por los padres (o por los padres) puede ser útil en situaciones en las que los niños experimentan ansiedad, depresión u otros problemas de comportamiento relacionados con afecciones de salud mental.

Terapia familiar

Dependiendo de la situación de su hijo, considere usar remedios caseros para enriquecer cualquier dinámica familiar que pueda ser la fuente de la ansiedad por separación de su hijo. Pueden participar padres, hermanos u otros miembros de la familia o familiares directos. Estos cursos también pueden ayudar a resolver el problema de cómo la ansiedad por separación de los niños afecta a otros miembros de la familia.

droga

En algunos casos, se recomienda combinar terapia y medicación para tratar el trastorno de ansiedad por separación.

Aunque existe evidencia de que los medicamentos por sí solos pueden tratar eficazmente la ansiedad en los adultos, aún se necesitan más investigaciones para demostrar que los medicamentos tienen el mismo efecto en los jóvenes.

La investigación respalda la efectividad de la TCC combinada con medicamentos para la ansiedad (como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)) en el tratamiento de los síntomas de ansiedad en los niños. El inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) también parece ser una forma eficaz de tratamiento, pero aún se necesitan más pruebas.

¿Qué sucede si no se trata la ansiedad por separación?

La investigación en 2012 mostró que la intervención temprana es la clave para el tratamiento de la ansiedad por separación en los niños.

Cuando el trastorno de ansiedad por separación no se diagnostica ni trata, los síntomas pueden empeorar e interferir con la vida diaria y las actividades sociales.

«La ansiedad por separación no tratada también puede conducir a más problemas de salud mental, como ansiedad generalizada, trastorno de pánico o depresión, y puede continuar hasta la adolescencia y la edad adulta», dijo Nasamran.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo fuera del tratamiento?

Si usted y su hijo trabajan con un terapeuta certificado por PCIT o CBT, es posible que ya tenga muchas herramientas y recursos para enseñarle a su hijo cómo lidiar con su ansiedad por separación.

También puede probar muchas aplicaciones de atención plena para niños, a las que se puede acceder desde casa durante el tratamiento y son fáciles de usar. Nasamran recomienda las populares aplicaciones de meditación Headspace y Breathe, Think, Do with Sesame.

Además, Nasamran recomienda las siguientes medidas para ayudar a su hijo a controlar los síntomas:

qué hacer

Nasamran sugiere que cuando todos estén tranquilos, practique habilidades de afrontamiento con los niños, que pueden promover el aprendizaje.

«Incluso de 3 a 5 minutos al día pueden ayudar a establecer rutinas y dominar estas habilidades», dijo Nasamran. «De esta manera, cuando ataca la ansiedad, su hijo ya tiene habilidades en las que confiar, en lugar de tratar de aprender estas habilidades en momentos difíciles».

Cuando su hijo utilice con éxito sus mecanismos de afrontamiento, considere recompensarlo. Si van a la escuela y están nerviosos por la separación, puedes ayudarlos a calmarse, recordarles cualquier actividad interesante en la tienda ese día y decirles que estás feliz de escuchar todo esto cuando lleguen a casa.

Que evitar

Es mejor evitar salvar a su hijo de una situación terrible. Aunque esto puede reducir temporalmente su ansiedad, también les enseña a qué pueden tener miedo y evita que su hijo aprenda a superar el miedo.

También se recomienda para evitar cambios bruscos en el plan u otros accidentes. Si su hijo exhibe un comportamiento negativo debido a la ansiedad o el miedo por la separación, trate de aliviar la situación sin castigarlo tanto como sea posible.

¿Que sigue?

Para tratar el trastorno de ansiedad por separación de su hijo, comience con la participación. Mientras más participantes activos participe en el tratamiento de su hijo, es más probable que su hijo comience a sentir alivio de sus síntomas.

«Los niños son inteligentes y fuertes en el aprendizaje, pero también necesitan el apoyo de los adultos más importantes en sus vidas para aprender cómo extender sus habilidades a situaciones fuera del tratamiento», dijo Nasamran.

Cuando tenga las habilidades y herramientas adecuadas, podrá ayudar a sus hijos a aprender a reconocer y manejar sus síntomas y, con práctica y paciencia, enseñarles cómo aplicar las herramientas de afrontamiento en la vida real.

También puede intentar conectarse a los siguientes recursos para obtener asistencia adicional:

  • Los padres ayudan a los padres
  • Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión
  • Grupo de apoyo para nano familias

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