Claustrofobia: síntomas, causas, tratamiento y como afrontarla

Sobre la claustrofobia

¿Está entrando en pánico en un ascensor abarrotado o ansioso en una habitación sin ventanas? Estos sentimientos pueden acompañar a la claustrofobia.

Las personas con claustrofobia tienen miedo de entrar en espacios reducidos. Cuando se desencadena esta fobia, a medida que aparecen los síntomas mentales y físicos de la ansiedad, las personas sienten que las paredes se están cerrando.

Estos sentimientos pueden hacer que evite los espacios cerrados, como baños públicos, lavaderos de autos o aviones.

¿Qué es la claustrofobia?

La claustrofobia es una fobia especial, como la aracnofobia (miedo a las arañas) y el miedo a volar.

Las fobias específicas son uno de los trastornos de ansiedad más comunes en los Estados Unidos y afectan al 8,7% de la población. Se estima que el 12,5% de la población padece claustrofobia.

Como otras fobias específicas, la claustrofobia es más común en mujeres que en hombres.

Los síntomas de la claustrofobia.

Los síntomas de la claustrofobia varían de persona a persona. Algunas personas pueden experimentar una ansiedad moderada, mientras que otras pueden sentirse abrumadas por el miedo y pueden tener ataques de pánico.

Las personas con claustrofobia pueden sentirse ansiosas o entrar en pánico cuando se encuentran con espacios abarrotados o estrechos (como ascensores).

De acuerdo con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DMS-5), para ser diagnosticado con una fobia específica, los síntomas deben ser cuando encuentres desencadenantes que dificultan tu vida diaria y duran 6 meses o más.

La claustrofobia puede tener los siguientes síntomas psicológicos o emocionales:

  • Fuerte ansiedad o miedo
  • Miedo a perder el control
  • Siente una necesidad urgente de abandonar el ambiente o la habitación.
  • Sepa que el miedo no es razonable, pero no puede controlarlo.

La claustrofobia también puede causar síntomas físicos de ansiedad, que incluyen:

  • Problemas respiratorios
  • Transpiración
  • temblor
  • Palpitos del corazon
  • Boca seca
  • Dolor en el pecho
  • tenue
  • Mareo

Los síntomas conductuales pueden incluir:

  • evitar: Evite los ascensores, las multitudes o el tráfico pesado
  • una examinacion: Revise o párese cerca de la salida de la habitación

¿Qué puede causar claustrofobia?

Los desencadenantes de la claustrofobia pueden incluir:

  • ascensor
  • baño público
  • Máquina de resonancia magnética nuclear
  • túnel
  • avión
  • Lugar lleno de gente
  • Habitación sin ventanas
  • subterraneo
  • Puerta giratoria
  • Coche con cerradura central

razón

En muchos casos, las personas pueden rastrear su fobia a experiencias negativas que implican estar en un espacio cerrado, como estar atrapado en un lugar pequeño o tener un evento traumático en un espacio cerrado.

La investigación en 2021 mostró que las regiones del cerebro destruidas en el trastorno de ansiedad social también están relacionadas con la claustrofobia. Una teoría es que el área frontal del cerebro no se puede regular a la baja debido a la sobreactivación, lo que conduce a un aumento del miedo.

Según las imágenes del cerebro, los investigadores creen que las fobias están relacionadas con las siguientes regiones del cerebro:

  • La amígdala, el “centro del miedo” del cerebro.
  • Bola pálida, participar en deportes
  • Ínsula izquierda del cerebro, participando en la vida social y la empatía

diagnóstico

Durante la evaluación, se preguntará a los clientes cómo afecta el miedo a sus vidas y relaciones diarias.

Los médicos pueden utilizar cuestionarios, como el Cuestionario de psicología de Spielberg. Este conjunto de preguntas consta de 20 ítems que miden la ansiedad externa.

Para los niños, hay tres escalas de uso común para evaluar los síntomas de ansiedad y miedo. Éstas incluyen:

  • Cuestionario de miedo infantil: revisado
  • Escala revisada de la lista de verificación del niño
  • Escala de ansiedad de rasgo del estado del niño

Los médicos también pueden evaluar a los clientes para detectar otras enfermedades. Las personas con una fobia tienen un 83% más de probabilidades de tener otras fobias. La investigación también muestra que los adolescentes con más de una fobia tienden a tener inicios más tempranos.

tratar

La primera línea de tratamiento para la claustrofobia es la terapia cognitivo-conductual (TCC), en la que puedes superar creencias negativas o distorsionadas y aprender a afrontar y cambiar cualquier creencia que te provoque miedo.

La terapia de exposición es otro tipo de tratamiento donde puedes experimentar las sensaciones físicas de ansiedad en un ambiente controlado.

La terapia de exposición se puede realizar de diversas formas. Éstas incluyen:

  • Exposición gradual: El cliente y el terapeuta construyeron conjuntamente una “calificación de miedo” y clasificaron los factores desencadenantes según la dificultad. Comienzan con exposiciones leves o moderadamente difíciles y aumentan gradualmente a exposiciones más difíciles.
  • inundación: En caso de inundación, los clientes se sentirán “abrumados” por sus fobias hasta que la ansiedad disminuya. En este tratamiento, no hay acumulación gradual y no hay opción a evitar. El propósito de las inundaciones es hacer que las personas se den cuenta de que sus factores desencadenantes no son tan peligrosos como piensan y que la incomodidad está en sus mentes. Por supuesto, este tipo de tratamiento no es adecuado para todos, y el visitante debe comprender completamente lo que va a suceder.
  • Desensibilización del sistema: La combinación de terapia de exposición y ejercicios de relajación hace que el disparador se sienta más fácil de controlar. El objetivo es que el visitante asocie la situación de miedo con la relajación.

Un enfoque más nuevo para el tratamiento de la fobia implica el uso de la realidad virtual. Por ejemplo, un juego específico de claustrofobia proporciona escenas de ascensores y máquinas de resonancia magnética.

En algunos casos, el médico puede recetar medicamentos. Estos pueden incluir:

  • Betabloqueantes, como propranolol
  • Benzodiazepinas, como Klonopin
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como Prozac y Zoloft

Las benzodiazepinas son los medicamentos que se recetan con mayor frecuencia a personas con fobias específicas y no pueden evitar sus desencadenantes todos los días. Sin embargo, pueden ser adictivos y deben usarse con precaución.

Habilidades de gestión

Es importante tener un plan con el que lidiar cuando se exponga a sus factores desencadenantes. Por ejemplo, si tiene miedo de subirse a un avión pero no tiene otra opción, pruebe los siguientes consejos:

  • Imagina un lugar donde te sientas tranquilo. Si mirar los árboles o el océano lo hace sentir relajado, considere traer una foto que pueda ver cuando se sienta ansioso.
  • Si es posible (por ejemplo, si está sentado en el asiento de un avión), cierre los ojos, póngase los auriculares y escuche música relajante o sonidos naturales relajantes.
  • Respire profundamente, contando hasta tres por respiración.
  • Habla contigo mismo de una manera tranquilizadora, como si estuvieras hablando con un ser querido que está pasando por esta situación. Dite a ti mismo que todo estará bien y lo superarás.
  • Si es posible, llame o envíe un mensaje de texto a un familiar de confianza para que pueda compartir esta experiencia con usted.
  • Concéntrese en sus sentidos y aproveche el momento. ¿Qué ves, sientes, oyes y hueles?

A largo plazo, considere participar en actividades diarias que puedan reducir la respuesta del cuerpo al estrés. Estos pueden incluir:

  • meditación
  • Yoga
  • Ejercicio aerobico
  • Caminar en la naturaleza
  • Tai Chi
  • Remedios naturales para la ansiedad.

Próximo paso

Las fobias, incluida la claustrofobia, son tratables. Si cree que es claustrofóbico, comuníquese con un profesional de la salud de confianza para analizar las opciones de tratamiento.

Si está buscando un terapeuta o apoyo de salud mental, la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) le brindará asesoramiento. También puede consultar el recurso Buscar ayuda de Psych Central.

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