Acupuntura para el trastorno de ansiedad: beneficios, investigación y riesgos

¿Puede la acupuntura aliviar la ansiedad?

Algunas personas piensan que controlar la ansiedad y el estrés es tan fácil como visitar a un acupunturista local. ¿Qué dice la investigación?

La mayoría de las personas experimentan algún grado de ansiedad o estrés en su vida diaria. Puede ser a corto o largo plazo, o puede sufrir ansiedad y tener síntomas con frecuencia.

Cuando la ansiedad se vuelve abrumadora, es posible que sienta curiosidad por la terapia alternativa porque puede usarse como una forma de controlar los síntomas.

Acupuntura y ansiedad

La acupuntura es un tratamiento alternativo o complementario que se remonta a la antigua práctica médica china. Profesionales bien capacitados realizan acupuntura insertando pequeñas agujas estériles en la piel para estimular los “puntos de acupuntura” de todo el cuerpo.

Aunque todavía no está claro cómo funciona la acupuntura, cada vez más investigaciones respaldan el uso de esta terapia en todo, desde dejar de fumar hasta el manejo del dolor en la sala de emergencias.

La forma en que la acupuntura ayuda a la ansiedad y los trastornos de ansiedad puede ser similar a la forma en que ayuda a controlar el dolor.

Debido a que la acupuntura se dirige a los nervios y las uniones de tejidos, los expertos creen que puede activar su cuerpo para producir neurotransmisores y hormonas que alivian el dolor.

Muchos medicamentos que se usan para tratar la ansiedad también funcionan estimulando o regulando la producción de estos importantes químicos en el cerebro.

Una revisión de investigación de neurociencia de 2013 encontró evidencia importante para apoyar la teoría de que la acupuntura afecta directamente este tipo de cambios químicos.

¿Qué dice la investigación?

En lo que respecta a la acupuntura y la ansiedad, la investigación está en curso. Muchos estudios individuales han mostrado resultados prometedores, pero las revisiones de estos estudios a veces son mixtas.

Dos revisiones en 2021 encontraron que el uso de la acupuntura para tratar la ansiedad tiene beneficios potenciales.

La primera revisión evaluó 20 ensayos controlados aleatorios en chino e inglés. Estos ensayos se centraron en el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y demostraron que la acupuntura puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas de manera eficaz.

Sin embargo, los autores del estudio señalaron que se deben realizar más investigaciones de alta calidad para comprender mejor el papel de la acupuntura en el tratamiento de los trastornos de ansiedad.

La segunda revisión aborda específicamente la ansiedad preoperatoria.

Se evaluaron doce estudios. Los investigadores informan de los posibles beneficios de reducir la ansiedad mediante la acupuntura. Sin embargo, al igual que con la primera revisión, los investigadores advirtieron que algunos de los estudios incluidos en el análisis eran de baja calidad y tamaños de muestra pequeños.

El mismo patrón se observó en el análisis de las revisiones de acupuntura existentes en 2019.

En esta evaluación se evaluaron 10 comentarios. La mayoría de las revisiones indican que la acupuntura es más eficaz que el grupo de control para tratar la ansiedad, pero los investigadores señalan que la calidad de los estudios evaluados suele ser deficiente.

Entonces, ¿la acupuntura es útil para la ansiedad?

En general, la investigación existente tiende a respaldar el uso de la acupuntura para tratar los trastornos de ansiedad.

Aunque se encontró que algunos estudios tenían fallas en la aleatorización o en el tamaño de la muestra, sus resultados aún eran similares a los de los estudios de alta calidad incluidos en la evaluación.

La existencia de investigaciones de baja calidad no significa que la acupuntura no funcione. Esto solo significa que se necesitan más estudios a gran escala para confirmar estos hallazgos.

¿Cuánto tiempo lleva la acupuntura y la moxibustión para tratar la ansiedad?

El tiempo que pueda ver los efectos de la acupuntura depende de sus síntomas de ansiedad y sus causas.

La ansiedad a corto plazo, como puede experimentar antes de un procedimiento médico, puede responder inmediatamente al tratamiento de acupuntura. Antes de notar los resultados, otras formas de ansiedad pueden requerir varios cursos.

Si está interesado en probar la acupuntura para tratar la ansiedad, intente preguntarle a un acupunturista autorizado local cuántos tratamientos suele recomendar.

¿Existe algún riesgo?

La acupuntura se considera muy segura. No hay evidencia de que empeore la ansiedad.

Habiendo dicho eso, elegir cuidadosamente a su acupunturista puede ayudar a reducir sus posibilidades de experimentar complicaciones.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) regula las agujas de acupuntura. Se consideran dispositivos médicos y solo pueden ser utilizados por profesionales autorizados.

Muchas complicaciones relacionadas con la acupuntura provienen de una técnica incorrecta, uso no autorizado o agujas sin esterilizar.

Si está embarazada o experimenta las siguientes condiciones, es posible que deba consultar a un médico antes de la acupuntura:

  • Trastornos hemorrágicos
  • Convulsiones
  • enfermedad de la piel
  • Infección crónica

Revisemos

La acupuntura es una antigua práctica médica china que consiste en insertar agujas finas en la piel.

Aunque se considera una terapia alternativa, lo que significa que no es estándar en la práctica clínica, las investigaciones muestran que puede tener muchos beneficios para la salud.

Estos posibles beneficios, como el alivio de la ansiedad, pueden deberse a cómo las agujas de acupuntura estimulan los nervios y las reacciones químicas en todo el cuerpo.

Si está considerando la acupuntura como una forma de tratar los síntomas de ansiedad, un profesional de la salud puede ayudarlo a elegir un acupunturista autorizado.

También puede buscar profesionales certificados y con licencia cerca de usted en el Directorio del Comité Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental.

Encontrar profesionales de acupuntura con licencia que utilicen técnicas de esterilización adecuadas puede ayudar a reducir la posibilidad de complicaciones del tratamiento.

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