Cómo reducir gradualmente los opioides y las expectativas después de la abstinencia

Cómo reducir con éxito los opioides

Los planes de tratamiento personalizados son la clave para reducir con éxito los opioides. Si tiene un trastorno por consumo de opioides, también se pueden recomendar medicamentos y tratamientos.

Cuando vive con un dolor intenso y constante, su médico puede recetarle un analgésico, que pertenece a un grupo de medicamentos llamados opioides. Éstas incluyen:

  • Codeína
  • morfina
  • Oxicodona (Oxycontin)
  • Hidrocodona

También puede estar familiarizado con las combinaciones de opioides: un medicamento que contiene opioides y otro analgésico (como acetaminofén). Vicodin y Percocet son dos combinaciones de opioides bien conocidas.

Aunque estos medicamentos se consideran seguros para su uso a corto plazo, entre el 8% y el 12% de las personas que usan opioides durante un período prolongado desarrollarán un trastorno por consumo de opioides (OUD, por sus siglas en inglés).

Esto sucede porque, con el tiempo, su cuerpo se acostumbrará al medicamento y necesitará una dosis más alta para obtener el mismo alivio del dolor.

Con el tiempo, su cuerpo puede volverse físicamente dependiente del medicamento y, cuando deje de tomarlo, puede experimentar síntomas de abstinencia y náuseas.

La OUD se considera una enfermedad crónica grave y, si no se trata, puede provocar una sobredosis e incluso la muerte.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 50.000 personas murieron por sobredosis de opioides en 2019. Aproximadamente el 28% de todas las muertes por opioides provienen de tomar opioides recetados, pero no sabemos si estas sustancias se recetan o se obtienen ilegalmente.

Aunque las estadísticas y la información sobre la OUD pueden dar miedo, no todas las personas que toman opioides desarrollarán esta enfermedad.

Además, ya sea que esté tomando opioides para el dolor o sufra de OUD, existen formas de dejar de usarlos con éxito.

Reducir gradualmente los opioides para aliviar el dolor.

Si desea dejar de usar opioides para tratar el dolor, puede trabajar con un profesional de la salud de confianza para reducir lentamente la cantidad de medicamento.

¿Cómo se debe reducir la dosis?

Hay varias formas de reducir la cantidad de opioides.

Su médico hará un plan para usted para que experimente la menor cantidad de síntomas de abstinencia y reduzca o no reduzca en absoluto el dolor que le causó tomar opioides en primer lugar.

En términos generales, si solo lo toma por un período corto de tiempo, los CDC recomiendan que reduzca gradualmente la cantidad de medicamento a una tasa de aproximadamente un 10% por semana.

Sin embargo, es mejor discutir este tema con su médico. Juntos, pueden decidir el número y la velocidad de reducción de la dosis.

¿Cuánto tiempo se tarda en desaparecer?

Puede llevar semanas o meses dejar de usar opioides por completo. El tiempo depende de varios factores:

  • ¿Cuánto tiempo ha estado tomando opioides?
  • La cantidad que tomas cada día
  • Si está en un plan para pacientes hospitalizados o ambulatorios

Sin embargo, en 2018, un equipo de investigadores descubrió que la creación de un programa basado únicamente en estos tres factores no garantiza que una persona reduzca gradualmente y se mantenga alejada de los opioides.

En cambio, encontraron que un plan de recuperación exitoso incluía:

  • Reducir gradualmente la cantidad de medicamento en 4 meses.
  • Enseñar a las personas por qué es bueno reducir el uso de opioides.
  • Involucre a la persona en el plan y permítale ayudar a tomar decisiones sobre la reducción gradual.

¿Es difícil dejar de opioides?

Por lo general, no es fácil reducir gradualmente el uso de opioides, pero su médico puede ayudarlo a hacerlo de manera segura de muchas maneras.

En 2019, los investigadores estudiaron métodos alternativos para proyectos ambulatorios. Descubrieron que llevar un dispositivo de control en la muñeca puede ser una buena forma de controlar los síntomas.

Estos dispositivos utilizan biosensores para medir con regularidad varios síntomas posibles, como:

  • ansiedad
  • temperatura corporal
  • Piel de gallina
  • Dolor articular o muscular
  • Temblor
  • ánimo

La clave para la reducción gradual es trabajar en estrecha colaboración con su equipo de tratamiento. Si encuentra dificultades en cualquier momento, es mejor que se lo comunique a su médico de inmediato y hable sobre lo que puede hacer.

Según un estudio de 2018, algunos profesionales de la salud incluso están dispuestos a aumentar temporalmente su dosis de opioides si tiene dificultades para adaptarse a una dosis más baja.

Estrategias de manejo de opioides para pacientes con OUD

Para las personas con trastorno por consumo de opioides, es probable que reciba medicamentos para el trastorno por consumo de opioides (MOUD). A medida que reduzca gradualmente su uso de opioides, lo ayudará a reducir los antojos y los síntomas de abstinencia.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado tres MOUD:

  • La buprenorfina (Sublocade) puede bloquear los efectos de los opioides, reducir o eliminar los síntomas de abstinencia y reducir el deseo de consumir opioides.
  • La metadona (Dolophine, Methadose) puede bloquear los efectos de los opioides, reducir o eliminar los síntomas de abstinencia y reducir el deseo por los opioides.
  • La naltrexona (Vivitrol) evita que experimente el bienestar que pueden producir los opioides.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, MOUD se puede combinar con asesoramiento y terapia conductual. Además, es posible que también desee unirse a un grupo de apoyo de rehabilitación, como Narcóticos Anónimos.

Cuanto pierdes

Si tiene OUD, su médico puede recomendarle que deje de tomar opioides por completo y comience a tomar MOUD como buprenorfina o metadona el mismo día.

Debe comunicarse con su equipo de tratamiento con regularidad durante todo el proceso para poder ajustar su plan según sea necesario.

¿Necesito reducir gradualmente el MOUD?

En las Pautas de práctica nacional para el tratamiento de los trastornos por consumo de opioides de la Academia Estadounidense de Medicina de las Adicciones, señalaron que no hay límite de tiempo para el uso de estos medicamentos.

Muchas personas con OUD pueden tomar MOUD de por vida.

De hecho, los estudios han demostrado que suspender el uso de MOUD como la buprenorfina puede aumentar significativamente el riesgo de abuso de opioides en el futuro, sobredosis y la necesidad de servicios de atención de urgencia.

Sin embargo, si desea reducir gradualmente el MOUD, debe discutir este problema con su médico o equipo de tratamiento. Pueden proporcionarle un seguimiento estrecho para evitar efectos negativos.

Aunque no es necesario reducir gradualmente la naltrexona, la metadona y la buprenorfina sí deben reducirse gradualmente, aunque la velocidad y la duración variarán enormemente.

¿Es difícil dejar de opioides?

Por lo general, no es fácil reducir gradualmente el uso de opioides, especialmente si los ha estado usando durante mucho tiempo. Ciertos síntomas de abstinencia pueden hacerlo más difícil.

Sin embargo, MOUD, como la metadona y la buprenorfina, puede reducir la intensidad de los síntomas de abstinencia.

Los estudios han demostrado que la mejor manera de reducir gradualmente los opioides es reconocer y tratar los síntomas de manera temprana.

Por lo general, los programas para pacientes hospitalizados requerirán que los participantes evalúen sus sentimientos. También es posible que se controlen sus signos vitales cada pocas horas.

Sin embargo, este método tiene problemas. Las dos principales dificultades son:

  • Hay demasiados tipos de básculas disponibles y varían de un programa a otro.
  • Es posible que las personas que reducen gradualmente los opioides no recuerden todo con precisión, especialmente si no se les pregunta con frecuencia.

¿Puede reducir gradualmente los opioides sin síntomas de abstinencia?

Aunque es poco probable que reduzca gradualmente los opioides sin ningún síntoma, trabajar con su equipo de tratamiento y seguir un plan de disminución gradual puede reducir en gran medida los síntomas.

La gravedad de los síntomas de abstinencia depende de varios factores, que incluyen:

  • Tipos de opioides que está tomando
  • ¿Cuánto tiempo ha estado tomando opioides?
  • Cualquier otra enfermedad que pueda tener.
  • Tu historia familiar

El comienzo de los síntomas de abstinencia depende de los opioides que tome.

Los médicos generalmente pueden predecir esto al observar la vida media de los opioides. Este es el tiempo que tarda el fármaco en salir del organismo. Después de una vida media, el 50% del fármaco se ha eliminado del organismo.

Por ejemplo:

  • La heroína tiene una vida media muy corta, alrededor de 3-5 horas, por lo que puede comenzar a experimentar síntomas de abstinencia dentro de las 12 horas. Estos síntomas pueden durar de 1 a 3 días.
  • La vida media de la metadona es mucho más larga, hasta 96 horas. Puede comenzar a experimentar síntomas de abstinencia después de 4 a 5 días. Estos síntomas pueden durar de 7 a 14 días o incluso semanas.

¿Cuáles son los síntomas de la abstinencia de opioides?

Cuando deja de tomar opioides, puede experimentar algunos síntomas. Cuanto más tiempo tome opioides, más probabilidades tendrá de desarrollar síntomas.

Por lo general, los síntomas pueden hacer que se sienta muy incómodo y algunos pueden poner en peligro su vida.

Por eso es tan importante reducir lentamente la cantidad de medicamento y trabajar con su equipo de tratamiento, ya que puede reducir en gran medida sus síntomas.

Los primeros síntomas de abstinencia pueden incluir:

  • agitación
  • ansiedad
  • Insomnio
  • Dolor muscular
  • Nariz que moquea
  • Transpiración
  • bostezo

Más tarde, puede encontrar:

  • Calambres abdominales
  • Diarrea
  • Pupilas dilatadas
  • Piel de gallina
  • Náusea
  • Vómito

Próximo paso

La mejor manera de administrar el OUD es tener a MOUD y un equipo de tratamiento confiable a su lado.

Si no tiene OUD pero desea dejar de tomar opioides, reducir lentamente la cantidad de medicamento con su médico aún puede ayudar. Esto le ayudará a reducir los síntomas de abstinencia.

Buscar asesoramiento y terapia conductual puede ayudar, pero no se requieren todos los planes de tratamiento. Es posible que desee unirse a un grupo de apoyo de rehabilitación para conocer a otras personas que están pasando por lo mismo.

Trabajar en estrecha colaboración con su médico y seguir su plan es la clave para una recuperación exitosa.

Para obtener más información sobre cómo dejar de tomar opioides o encontrar un proveedor de tratamiento, consulte los siguientes recursos:

  • Información del paciente de los CDC
  • Directrices del Instituto Nacional de Abuso de Drogas para Encontrar Tratamiento
  • Recursos para pacientes de la Academia Estadounidense de Medicina de las Adicciones

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